Anslut dig till vårt nätverk!

Ekonomi

Ett klimatpartnerskap värt att uppmuntra

DELA MED SIG:

publicerade

on

När Storbritannien förbereder sig för det kommande valet, planerat till den 4 julith, många förståsigpåare förväntar sig att Labourpartiet kommer tillbaka till makten efter 14 år i oppositionen - skriver Guy Kioni.

Under Keir Starmers ledning har Labour-partiet fokuserat sin plattform främst kring en plan för att revitalisera ekonomin, minska levnadskostnaderna och framställa landet som en global ledare för hållbara och tekniska framsteg. Eftersom Storbritannien siktar på att uppnå nettonoll år 2050, kommer Labour, om det blir vald, att ha en unik möjlighet att vända sin uppmärksamhet och statliga investeringar mot ren teknik. En stabil och pålitlig försörjningskedja av kritiska mineraler är avgörande för att stödja tillverkningen av clean tech i Storbritannien och i hela Europa. City of London som en av världens finansiella knutpunkter bör också uppmuntras att överväga större investeringar i ESG och kritiska mineraler på tillväxtmarknader, med fokus på den cirkulära ekonomin.

Även om i mars 2023 en omfattande kritisk mineralstrategi, med en passande titel Resiliens för framtiden, lanserades av dåvarande statssekreteraren för näringsliv, energi och industriell strategi, Rt Hon Kwasi Kwarteng, uppenbarligen hindrade andra pågående pressande frågor att den genomfördes effektivt. Nyckeln i detta avseende är Demokratiska republiken Kongo (DRC) som för närvarande fungerar som en global leverantör av exakt de kritiska mineraler som behövs för produktion av sådan ren teknik. Från och med 2020 var DRC levererar upp till 69 % av världens kobolt. Dessutom är essentiella mineraler som coltan, kassiterit, guld och wolframit, av vilka många inte är kända namn men ändå viktiga för ren energiteknik, är produceras av DRC.

Tyvärr ägnades inte tillräcklig uppmärksamhet åt denna integrerade roll för Demokratiska republiken Kongo, vars potential inom områdena säkerhet och internationell diplomati tyvärr till stor del ignorerades. Detta var i ljuset av utförandet av Lagen om säkerhet i Rwanda. Antogs i lag i april 2024, enligt lagen, skulle brittisk asyl överföras till Rwanda innan deras ansökningar om asyl behandlas, vilket ledde till att vissa parlamentsledamöter prioriterade detta framför den roll som Demokratiska republiken Kongo kan och bör spela för att säkra brittiska nationella energiintressen.

I syfte att säkra försörjningskedjor och göra Demokratiska republiken Kongo till ett globalt nav för kritiska mineraler, har Demokratiska republiken Kongos regering, under president Felix-Antoine Tshisekedi, investerat 3.5 miljoner dollar in Buenassa, landets första integrerade metallbearbetnings- och handelsföretag, som finansierar ett koppar- och koboltraffinaderi (hydrometallurgisk anläggning), som förväntas vara i drift i slutet av 2027. Buenassa-projektet ligger i Lualaba-provinsen, känt för sin betydande produktion av koppar. kommer att främja industrialiseringen och samtidigt etablera en hållbar och cirkulär grön ekonomisk utveckling.

Demokratiska republiken Kongo har fortsatt att engagera sig i processen med "klimatsmart gruvdrift", förstärkande deras roll som leverantör av kritiska mineraler på en global plattform. Den tidigare Demokratiska republiken Kongo:s industriminister, Julien Paluku sade angående centraliteten av kritiska mineraler för landets framtid, och med hänsyn till Buenassa-projektet i synnerhet, "Presidenten för Demokratiska republiken Kongo, Félix Antoine Tshisekedi, uppmanar till lokal förädling och värdetillskott till kritiska mineraler i landet är väl utrustad med. Denna rekommendation är en nyckelpelare i hans presidentprogram för det kongolesiska folkets välstånd, såväl som i hans nationella säkerhetsstrategi”.

Annons

Vid sidan av FN:s generalförsamling 2023 tillkännagav president Tshisekedi sitt stöd och uppmärksamhet för Buenassas initiativ, som han hoppas kommer att fungera som en nyckelpelare för landets nationella säkerhet och ge välbehövligt välstånd för medborgarna. Tshisekedi var omvald i december 2023 på en plattform som strävar efter att leverera ekonomisk tillväxt, öka säkerheten i öst och återställa landets internationella relationer.

Stödet till Buenassa-projektet kompletterar denna agenda med det sätt på vilket det också strävar efter att vitalisera industrin i landet. Till exempel, i ett revolutionerande steg, har Buenassas plan att implementera blockchain-baserade spårbarhetslösningar förmågan att positivt påverka marknadskontrollen, vilket gör det möjligt för länder att övervaka och spåra metallpriser och utöka batteripassdataflöden.

Projektet har säkrat finansiella och tekniska samarbeten med internationella institutioner som Delphos International, MET63, det brittiska huvudkontoret Bara Consulting och mer, vilket skapar utrymme för ekonomiska fördelar för varje land som är involverat i partnerskapet.

För närvarande stöder projektet ett elfordonsinitiativ som involverar Demokratiska republiken Kongo, Zambia och till och med USA, med målet att så småningom omvandla elfordonsindustrin. En investering av den tillträdande Labour-regeringen i Buenassa-raffinaderiprojektet skulle vara ömsesidigt fördelaktigt för DRC, Storbritannien, såväl som Europa, och skulle sända ett budskap om att den nya regeringen uppmuntrar ansvarsfull industrialisering, omstrukturering av globala leveranskedjor, tillsammans med främjande av en grön ekonomisk sektor genom elfordons- och batteriindustrin. Med definitiva förstudier som förväntas i slutet av 2025 kommer den stora potentialen från detta projekt snart att bli ännu mer uppenbar.

Med tanke på Labourpartiets avsiktsfokus på att reglera levnadskostnaderna i Storbritannien, skulle investeringar i Demokratiska republiken Kongo skapa nya jobb inom miljötekniksektorn, minska beroendet av privata bilar och till och med sänka kostnaderna för allmännyttiga tjänster. Genom att stödja Demokratiska republiken Kongo och deras produktion av kritiska mineraler skulle den tillträdande regeringen dessutom visa ett unikt brittiskt ledarskap i globala ansträngningar för att uppmuntra utvecklingen av förnybar energi, nödvändig för att bekämpa den bredare frågan om klimatförändringar.

Denna investering fungerar också som ett medel för partiets omfattande progressiva agenda, vilket ytterligare främjar ett engagemang för social rättvisa och allmän hållbarhet. De geopolitiska implikationer som uppstår från investeringar i projektet har förmågan att så småningom diversifiera källor till kritiska mineraler och minska beroendet av ett begränsat antal leverantörer för närvarande domineras av Kina, säkrar framtiden för energidiversifiering och hållbarhet för Storbritannien och hela Europa.

Landets mineralrika fyndigheter är nödvändiga för att skapa en pålitlig försörjningskedja som kan integreras i den globala omställningen av ren energi och minskningen av koldioxidutsläpp. Ansvarsfull gruvdrift i Demokratiska republiken Kongo uppmuntrar också hållbar ekonomisk utveckling och minskar fattigdomen i hela regionen, samtidigt som de främjar ytterligare diplomatiska förbindelser mellan Storbritannien och Demokratiska republiken Kongo. Den nuvarande förväntningen är att mineraler från Demokratiska republiken Kongo skulle stödja rörlighet med låga koldioxidutsläpp och minimera energiförbrukningen, vilket direkt stöder den tillträdande regeringens politik när de försöker minska utgifterna för allmännyttiga tjänster för brittiska medborgare. Med en nyckelroll i att upprätthålla en integrerad värdekedja kring batteritillverkning skulle både DRC och Storbritannien upprätthålla sitt löfte om att leverera ansvarsfull miljöteknik.

Slutligen är regeringarna i Demokratiska republiken Kongo och Zambia inställda på att skapa ett forskningscenter för kompetensutveckling för elfordonsbatterier till stöd för särskilda ekonomiska zoner. Detta erbjuder ytterligare en möjlighet för mjuk makt för den tillträdande regeringen med hjälp av akademiker, såväl som brittiska forskningsinstitutioner genom att införa kunskaps- och forskningsprogram, inklusive yrkesutbildningsprogram för den levande och dynamiska ungdomen i DRC.

Alla dessa pågående utvecklingar skulle också vara mycket i linje med konceptet "Securonomics”, utvecklad av Shadow Chancellor of the Exchequer Rachel Reeves, som fokuserar på att sätta ekonomisk säkerhet och industrins motståndskraft först. I det aktuella fallet kan Demokratiska republiken Kongo säkerställa både den ekonomiska säkerheten och motståndskraften för industrin i Storbritannien, genom att övergå från en biståndsbaserad modell till en som fokuserar på handel och ömsesidig nytta. Buenassa-projektet är i synnerhet i linje med Demokratiska republiken Kongo:s långsiktiga industrialiseringsplan, en modell som visar vikten av koalitioner inom den offentlig-privata sektorn. Ett partnerskap mellan Demokratiska republiken Kongo och Storbritannien inom denna sektor har förmågan att fungera som ett exempel för andra länder om vikten av globalt samarbete för att ta itu med klimatutmaningar samtidigt som det stärker lokal nytta.

Guy Kioni är VD för Missang, ett boutiqueföretag inom geostrategi och managementkonsult som specialiserar sig på kritiska mineraler, diplomati, framväxande teknologi, utbildning och hälsovård.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend