Anslut dig till vårt nätverk!

Energi

Konsumenter i euroområdet får en chock när elräkningarna stiger

DELA MED SIG:

publicerade

on

Vi använder din registrering för att tillhandahålla innehåll på ett sätt du har samtyckt till och för att förbättra vår förståelse av dig. Du kan när som helst avsluta prenumerationen.

När Christian Hurtz öppnade sin elräkning strax före nyår, tappade käken: den hade mer än tredubblats från den kurs han skrev upp för, skriver Francesco Canepa.

Den 41-årige mjukvaruutvecklaren från Köln, Tyskland, är en av miljontals européer som har sett sina energikostnader ballonger när leverantörer går i konkurs på grund av skyhöga gaspriser eller skickar dem vidare till kunder.

Att spendera mer på uppvärmning, belysning eller att köra en bil anstränger många hushålls budgetar och skakar förväntningarna på att en konsumentledd ekonomisk boom kommer att följa på återhållsamhet från pandemin.

"Först trodde jag att det var beloppet för tre månader", säger Hurtz, vars räkning kom från leverantören av sista utväg efter att hans eget energibolag slutat leverera.

"När jag insåg att de ville ha det varenda månad tappade jag käken. Det förstörde min jullov lite", sa han till Reuters.

År 2020 spenderade hushållen i euroområdet i genomsnitt 1,200 1,850 euro på el och gas. Den siffran är inställd på att svälla till XNUMX XNUMX euro i år, enligt analytiker på BofA, eftersom geopolitiska spänningar pressar upp naturgaspriserna som den knappa tillgången på energi från förnybara källor inte kan kompensera.

Hurtz och hundratusentals andra kunder hos privata energiföretag som gick i konkurs eller slutade leverera förra året - inklusive 39 bara i Tyskland - har funnit sig betala två eller tre gånger så mycket som de trodde att de hade säkrat.

Annons
Priset på naturgas i Tyskland
Priset på naturgas i Tyskland

KONSUMENTBOM?

Det här året var tänkt att se konsumentutgifterna driva tillväxten efter två år av covid-19 nedstängningar och uppsägningar.

Europeiska centralbanken sa i december att den förväntade sig att euroområdets ekonomi skulle växa med 4.2 % 2022, drivet av en ökning av den privata konsumtionen med 5.9 %.

Men högre energikostnader som drabbar hushållen hemma och vid bensinpumpen - med olja som stiger till hälften och grossistpriserna för naturgas fyrdubblas på ett år - ifrågasätter dessa prognoser.

Energi står vanligtvis för drygt 6 % av den privata konsumtionen i euroområdet, men detta kan stiga till 8-10 % som ett resultat av högre priser, enligt ING:s uppskattningar, vilket minskar vad som finns att spendera på andra varor.

"Detta skulle också vara i linje med tidigare episoder av högre energipriser, där nästan alla länder såg andra utgifter sjunka", sa ING:s ekonom Carsten Brzeski.

Slaget för tillväxten kommer sannolikt att bli betydande.

I Italien, till exempel, kommer gas- och elpriserna att raka 2.9 % av hushållens konsumtion i år och 1.1 % av BNP om de håller sig nära sina nuvarande nivåer, enligt konsultföretaget Nomisma Energia.

"Den italienska konsumtionens svaghet har alltid varit ett av de främsta hindren för en starkare BNP-tillväxt och 2022 års nivåer kommer att förvärra problemen ytterligare", sa Nomisma Energias ordförande Davide Tabarelli.

Bilden är ännu allvarligare i Spanien, där ekonomer på BBVA satte träffen till tillväxt på 1.4 % för i år i uppskattningar publicerade i december och baserade på marknadspriser som ligger under nuvarande nivåer.

"Om prisökningar kommer från högre efterfrågan är de mindre skadliga", säger Miguel Cardoso på BBVA Research. "Den nuvarande situationen är inte så. Vi ser en negativ utbudschock."

I Tyskland uppskattade RWI-institutet att konsumentutgifterna troligen inte skulle överstiga nivåerna före krisen igen förrän under andra kvartalet 2022 och sa att stigande priser sannolikt kommer att avskräcka människor från att göra större inköp.

Frankrike var ett partiellt undantag eftersom president Emmanuel Macrons regering, som söker omval i maj, har begränsat elprishöjningarna till 4 %.

Det är också andra regeringar ta steg som sträcker sig från skära skatter på energi att ge subventioner till fattigare hushåll.

Men dessa kommer bara att kompensera för ungefär en fjärdedel av ökningen på 54 % av energiräkningarna från 2020, enligt BofA-uppskattningar.

Vissa människor har redan börjat dra åt bältet.

"Man måste verkligen skära ner," sa Hurtz. "Det har kommit till den punkt då man behöver undra om de fortfarande har råd med den osten eller om de borde köpa en från nedre hyllan."

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

trend