Anslut dig till vårt nätverk!

katastrofer

Översvämningar avslöjade Europas ”gigantiska uppgift” för att avvärja framtida klimatskador

DELA MED SIG:

publicerade

on

Människor arbetar i ett område som drabbats av översvämningar orsakade av kraftiga regn i Bad Muenstereifel, Tyskland, 19 juli 2021. REUTERS / Wolfgang Rattay

De katastrofala översvämningarna som svepte nordvästra Europa förra veckan var en skarp varning om att starkare dammar, vallar och avloppssystem är lika brådskande som långvarigt förebyggande av klimatförändringar, eftersom enstaka sällsynta väderhändelser blir vanligare, skriva Kate Abnett, James Mackenzie Markus Wacket och Maria Sheahan.

När vattnet sjunker, bedömer tjänstemän förstörelsen som lämnades av strömmarna som terroriserade delar av västra och södra Tyskland, Belgien och Nederländerna, krossade byggnader och broar och dödade mer än 150 människor.

Annons

Tysklands inrikesminister Horst Seehofer, som besökte kurorten Bad Neuenahr-Ahrweiler på måndagen, sade att kostnaden för återuppbyggnad skulle kosta miljarder euro, utöver de miljoner som behövs för nödhjälp.

Men kostnaden för att utforma och bygga bättre infrastruktur för att mildra sådana händelser kan vara många gånger högre.

Genom att komma hårt på hälarna av svåra hetvågor och bränder i Nordamerika och Sibirien har översvämningarna satt klimatförändringarna högst upp på den politiska agendan.

Europeiska unionen lanserade denna månad ett ambitiöst åtgärdspaket för att ta itu med klimatförändringarna vid källan, med fokus på att minska utsläppen av växthusgaser för att begränsa den obevekliga ökningen av den globala temperaturen. Läs mer.

Det genomför också ett paket om återhämtning av coronavirus på 750 miljarder euro som vägs kraftigt mot projekt som ökar ekonomisk motståndskraft och hållbarhet.

Men den förödelse som orsakades av förra veckans översvämningar har gjort det klart att de extrema väderhändelser som förutspåddes av forskare inom klimatförändringen redan händer nu och kräver ett direkt svar.

"Vi måste bygga ny infrastruktur - inneslutningsbassänger, vallar, dräneringsområden vid flodströmmar - och stärka avloppssystem, dammar och barriärer", säger Lamia Messari-Becker, professor i byggteknik och byggfysik vid University of Siegen.

"Det är en gigantisk uppgift. Det här är ingenjörernas timme."

Efter en serie svåra översvämningshändelser under de senaste 25 åren hade några av de drabbade länderna redan vidtagit åtgärder, till exempel genom att sänka flodslättarna för att hjälpa dem att absorbera mer vatten.

Samtidigt visade katastrofens hastighet och omfattning, orsakad av exceptionellt kraftigt regn som dras samman av ett kraftfullt lågtryckssystem, hur svårt det blir att förbereda sig för mer frekventa extrema väder.

"När klimatförändringarna fortsätter, eftersom extrema händelser fortsätter att öka i intensitet och frekvens, finns det bara gränser för i vilken utsträckning du kan skydda dig själv", säger Wim Thiery, klimatforskare vid Vrije Universiteit Brussel.

Drastiska nedskärningar av växthusgasutsläppen är verkligen nödvändiga, men kommer inte att påverka vädret väsentligt, än mindre att kyla planeten, i årtionden.

Långt innan kommer länder att behöva anpassa eller bygga grundläggande infrastruktur som går utöver vattenförvaltning till jordbruk, transport, energi och bostäder.

"Våra städer utvecklades under århundradena, från och med den romerska perioden i vissa fall, för klimatförhållanden som är mycket annorlunda än de klimatförhållanden vi går in i," sa Thiery.

Redan före förra veckans översvämningar, som gjorde höga gator och hus till högar av leriga spillror, hade Tysklands berömda transport och stadsinfrastruktur försämrats till följd av åratal av budgetbegränsning.

I andra utsatta områden i Europa, till exempel norra Italien, utsätter destruktiva översvämningar nästan varje år svagheten i avfallna vägar och broar.

Och koronavirusepidemin har lämnat regeringar med ännu mindre extra pengar att spendera på att underhålla sin infrastruktur, än mindre att förstärka den.

Men de har kanske inget val.

"Jag tror att vi alla inser nu att de extrema händelserna verkligen händer", säger Patrick Willems, professor i vattenteknik vid Belgiens KU Leuven University.

"Det är inte bara prognosen, det händer verkligen."

katastrofer

Hoppet om att hitta överlevande efter sprängning i tysk industripark försvinner

publicerade

on

By

En vy visar Chempark efter en explosion i Leverkusen, Tyskland, 27 juli 2021. REUTERS / Leon Kuegeler

Operatören av en tysk industripark som skakades av en explosion på tisdagen (27 juli) dämpade förhoppningarna om att hitta fler överlevande i skräpet och varnade invånarna nära platsen att hålla sig borta från sot som regnade efter sprängningen, skriv Tom Kaeckenhoff och Maria Sheahan, Reuters.

Två personer hittades döda efter explosionen på Chempark-webbplatsen, hem till kemikalieföretag inklusive Bayer (BAYGn.DE) och Lanxess (LXSG.DE)och 31 skadades.

Annons

Fem saknas fortfarande, berättade Currenta-chef Frank Hyldmar för journalister på onsdagen och tillade att "vi måste anta att vi inte kommer att hitta dem vid liv".

Med fokus på scenen fortfarande på att hitta de försvunna personerna, inklusive med hjälp av högupplösta drönare, sa företaget att det fortfarande var för tidigt att säga vad som orsakade explosionen, vilket ledde till en brand i en tank innehållande lösningsmedel.

Experter analyserar också om sot som regnade på det omgivande området efter explosionen kan vara giftigt.

Innan resultaten är klara bör invånarna undvika att få sot på huden och ta med sig skorna i huset, och de borde inte äta frukt från sina trädgårdar, säger Hermann Greven från Leverkusens brandkår.

Han sa också att lekplatser i området har stängts.

Fortsätt läsa

katastrofer

Sprängning i tysk industripark dödar två, flera saknas

publicerade

on

By

Minst två personer dödades och 27 skadades av en explosion i en tysk industripark på tisdagen (31 juli), som orsakade en kraftig eldsvåda som skickade en rök rök över staden Leverkusen i västra. Flera personer saknades fortfarande, skriver Maria Sheahan, Madeline Chambers och Caroline Copley, Reuters.

Räddningstjänsten tog tre timmar att släcka branden på Chempark -platsen, hem för kemikalieföretagen Bayer (BAYGn.DE) och Lanxess (LXSG.DE), som blossade upp efter sprängningen vid 9h40 (7h40 GMT), sa parkoperatören Currenta.

"Mina tankar är hos de skadade och med nära och kära", säger Chempark -chefen Lars Friedrich. "Vi letar fortfarande efter de försvunna människorna, men förhoppningarna att hitta dem levande bleknar", tillade han.

Annons

Polisen sa att fem av de 31 skadade drabbades tillräckligt allvarligt för att behöva intensivvård.

"Detta är ett tragiskt ögonblick för staden Leverkusen", säger Uwe Richrath, borgmästare i staden, som ligger norr om Köln.

Området och de omgivande vägarna stängdes av under stora delar av dagen.

Polisen uppmanade invånarna som bodde i närheten att stanna inomhus och stänga dörrar och fönster om det skulle finnas giftiga ångor. Currenta sa att lokalbefolkningen också borde stänga av luftkonditioneringssystem medan den mätte luften runt platsen för eventuella giftiga gaser.

Brandmän står utanför Chempark efter en explosion i Leverkusen, Tyskland, 27 juli 2021. REUTERS/Leon Kuegeler
Rök böljar efter en explosion i Leverkusen, Tyskland, den 27 juli 2021, i denna stillbild taget från sociala medier. Instagram/Rogerbakowsky via REUTERS

Chempark Friedrich sa att det inte var klart vad som hade orsakat explosionen, vilket ledde till en brand som startade i en tank som innehöll lösningsmedel.

"Lösningsmedel brändes under incidenten, och vi vet inte exakt vilka ämnen som släpptes", tillade Friedrich. "Vi undersöker detta med myndigheter och tar prover."

Sirener och nödvarningar om den tyska civilskyddsmyndighetens mobilapp varnade medborgarna för "extrem fara".

Leverkusen ligger mindre än 50 km från en region som drabbades förra veckan av katastrofala översvämningar som dödade minst 30 människor.

Mer än 30 företag verkar på Chempark -anläggningen i Leverkusen, inklusive Covestro (1COV.DE), Bayer, Lanxess och Arlanxeo, enligt sin webbplats.

Bayer och Lanxess sålde 2019 Chempark -operatören Currenta till Macquarie Infrastructure and Real Assets (MQG.AX) för ett företagsvärde på 3.5 miljarder euro (4.12 miljarder dollar).

($ 1 = € 0.8492)

Fortsätt läsa

Belgien

Bilar och trottoarer spolades bort som en belgisk stad som drabbades av de värsta översvämningarna på decennier

publicerade

on

By

Den södra belgiska staden Dinant drabbades av de kraftigaste översvämningarna på decennier på lördag (24 juli) efter att ett två timmars åskväder förvandlade gator till stora strömmar som tvättade bort bilar och trottoarer men dödade inte någon, skriver Jan Strupczewski, Reuters.

Dinant sparades de dödliga översvämningarna för 10 dagar sedan som dödade 37 människor i sydöstra Belgien och många fler i Tyskland, men våldet från lördagens storm överraskade många.

"Jag har bott i Dinant i 57 år, och jag har aldrig sett något liknande," sa Richard Fournaux, före detta borgmästare i staden vid floden Meuse och födelseplats för saxofonens uppfinnare från 19-talet, Adolphe Sax. på sociala medier.

Annons
En kvinna arbetar för att få tillbaka sina tillhörigheter efter kraftig nederbörd i Dinant, Belgien 25 juli 2021. REUTERS / Johanna Geron
En kvinna går i ett område som drabbats av kraftig nederbörd i Dinant, Belgien 25 juli 2021. REUTERS / Johanna Geron

Regnvatten som strömmade nerför branta gator svepte bort dussintals bilar, staplade dem i en hög vid en korsning och tvättade bort kullerstenar, trottoarer och hela delar av asfalten när invånarna såg skrämmande från fönstren.

Det fanns ingen exakt uppskattning av skadan, och stadsmyndigheterna förutsade bara att det skulle vara "betydande", enligt belgiska RTL TV.

Stormen orsakade liknande förödelse, även utan livförlust, i den lilla staden Anhee några kilometer norr om Dinant.

Fortsätt läsa
Annons
Annons
Annons

trend