Anslut dig till vårt nätverk!

EU

Riskerar Portugal att återvända till att vara Europas ”sjuka man”?

DELA MED SIG:

publicerade

on

Vi använder din registrering för att tillhandahålla innehåll på ett sätt du har samtyckt till och för att förbättra vår förståelse av dig. Du kan när som helst avsluta prenumerationen.

Det kan vara en överraskande fråga för vissa, med tanke på att landet för närvarande är mycket i rampljuset och är värd för EU: s ordförandeskap. skriver Colin Stevens.

Men med några oroande varningssignaler är det fortfarande en fråga som nu ställs.

Portugal gick med i EU 1986. Då var det en liten sluten ekonomi med mycket dåligt humankapital. Landet kämpade för att komma ikapp med sina europeiska kamrater och från 1995 till 2001 steg hushållens skuld från 52% till 118% av disponibel inkomst och icke-finansiell företagsskuld från 81.5% till 149.8% av BNP.

Annons

Portugal tvingades vända sig till EU och IMF för ekonomiskt stöd. BNP sjönk med 7.9% och sysselsättningen minskade med 13.4% medan arbetslösheten steg till 17.5% 2013.

Det är värt att komma ihåg att Portugal så sent som 2011 var fastnat i en djup lågkonjunktur och blockerades av marknaderna.

Idag står Portugals ekonomi inför ett antal nya hinder för en snabb återhämtning från hälsokrisen.

Annons

Under första halvan av 2020 minskade den ekonomiska aktiviteten med 18% jämfört med nivåerna före krisen, och för många är krisen en stark påminnelse om Portugals kroniska underinvestering i offentliga tjänster och den "dolda" svagheten i dess ekonomi.

Den viktiga turistsektorn är inställd på en högkonjunktur efter krisen, men för varje glittrande nytt hotell och snygg restaurang i Lissabon förblir landets krakande infrastruktur kvar.

Detta kombineras med en total skuld på nära 120 procent av bruttonationalprodukten, vilket är en av Europas högsta,

Budgetunderskottet, en gång 11 procent av BNP under Portugals skuldkris 2010-14, har nästan eliminerats under socialisterna men det har till stor del gått på bekostnad av offentliga investeringar.

Offentliga investeringar utgjorde 2.1 procent av BNP 2018, upp från 1.5 procent 2016 men fortfarande mindre än hälften av de 5.4 procent som registrerades 1960.

I en nyligen genomförd rapport från den respekterade Internationella valutafonden konstaterades att Portugal hade en offentlig nettoinvestering på cirka 1.2 procent av BNP under 2016, vilket placerade den längst ner på en lista över 26 rika länder, inklusive Grekland, Italien och Spanien.

Vart och ett av dessa länder har fått rubrikerna under de senaste åren med oändliga historier om sina sviktande ekonomier, men konstigt nog har lite rapporterats av kanske ännu värre problem i Portugal.

För att göra saken värre har strejker och protester nyligen genomförts av offentliga arbetare, från fängelsevakter till lärare och sjuksköterskor, och kräver bättre lön.

Ekonom Steven Trypsteen sa: ”Den portugisiska ekonomin har ett antal egenskaper som gör den mer sårbar för både den initiala chocken av pandemin och dess efterdyningar. Portugals skatteutrymme är också relativt lågt, eftersom statsskulden i förhållande till BNP uppgick till 117% förra året. Skuldnivån är hög och kommer att öka kraftigt. ”

Allt detta står i kontrast till de senaste kommentarerna från den portugisiska finansministern Mario Centeno, även Eurogruppens president.

I ett tal med rubriken "från sjuk man till affischpojke: Portugals framgångsrika återhämtning från eurokrisen" medger han att den portugisiska ekonomin och samhället har genomgått en "svår anpassningsperiod" men att det var en "bra historia om en ekonomi som reformerar och dra nytta av det. ”

Resultaten har, säger han, varit dramatiska och manuset har förändrats.

”I dag,” förklarade han, ”Portugal är på nyheterna igen, men av goda skäl. Med allt detta kan vi kalla Portugal en” affischpojke ”i Europa? Jag tror att Portugals återhämtning är ett bra exempel för Europa. ”

Trots hans optimism finns det verkliga utmaningar framöver med den portugisiska skulden fortfarande mycket hög. Målet är att minska den offentliga skulden till 102% av BNP till 2022 och mer måste göras för att helt återställa kreditflödena.

En nyligen genomförd IMF-granskning av läget i landets ekonomi säger att medan Portugal återhämtar sig efter krisen, fortsätter dess ekonomi att drabbas av ”ringa tillväxt, svaga investeringar och konkurrenskraftutmaningar.”

Dess banksektor har för många lån som inte uppfyller kraven och den offentliga skulden är fortfarande hög, säger IMF: s granskning som också finner att den portugisiska ekonomiska återhämtningen är ”långsam”.

Arbetslösheten har minskat sedan krisen toppade, men, säger IMF, är den fortfarande hög, särskilt bland ungdomar medan det finns "en ond cirkel" av höga icke-resultatlån, överdriven skuldsättning och låg tillväxt.

Sedan han kom till makten 2015 har premiärminister Antonio Costa socialister inriktat sig på att återställa finanspolitisk trovärdighet, men vissa ekonomer fruktar att bristen på offentliga investeringar börjar undergräva ekonomin. Ännu värre, detta kan spara problem om en annan lågkonjunktur skulle komma.

Nästa stora test kommer när landet kommer ut ur krisen. Portugal kommer att få bidrag värda mer än 4% av BNP under de kommande två åren från Europeiska nästa generations EU-fond. Många frågar hur effektivt denna enorma summa kommer att spridas.

Supportpaketet är värt coola 1.55 miljarder euro. Under de här månaderna meddelade Portugal att de skulle ge cirka 5 miljarder euro från EU: s återhämtningsfond till företag under de närmaste fem åren i ett försök att starta om ekonomin och öka konkurrenskraften efter COVID-19-pandemin.

Den portugisiska planen kommer snart att skickas till Bryssel och Costa säger att Portugal syftar till att komma starkare ut ur krisen.

Men om så är fallet återstår att se. 

Under de kommande veckorna, EU-Reporter syftar till att titta närmare på Portugal och om det verkligen kan leva upp till sin "affischpojke" -bild.

Europeiska kommissionen

NextGenerationEU: Europeiska kommissionen betalar ut 231 miljoner euro i förfinansiering till Slovenien

publicerade

on

Europeiska kommissionen har betalat ut 231 miljoner euro till Slovenien i förfinansiering, motsvarande 13% av landets bidragstilldelning under återhämtnings- och motståndskraftsfaciliteten (RRF). Förfinansieringsbetalningen hjälper till att sätta igång genomförandet av de viktiga investerings- och reformåtgärder som beskrivs i Sloveniens återhämtnings- och motståndskraftsplan. Kommissionen kommer att godkänna ytterligare utbetalningar baserade på genomförandet av de investeringar och reformer som beskrivs i Sloveniens plan för återhämtning och motståndskraft.

Landet kommer att få totalt 2.5 miljarder euro, bestående av 1.8 miljarder euro i bidrag och 705 miljoner euro i lån, under hela planens livstid. Dagens utbetalning följer på det senaste framgångsrika genomförandet av de första låneoperationerna under NextGenerationEU. I slutet av året avser kommissionen att samla in upp till totalt 80 miljarder euro i långsiktig finansiering, som kompletteras med kortsiktiga EU-räkningar, för att finansiera de första planerade utbetalningarna till medlemsstaterna under NextGenerationEU.

RRF är kärnan i NextGenerationEU som kommer att ge 800 miljarder euro (i löpande priser) för att stödja investeringar och reformer i medlemsstaterna. Den slovenska planen är en del av EU: s svar utan motstycke för att komma starkare ur covid-19-krisen, främja de gröna och digitala övergångarna och stärka motståndskraften och sammanhållningen i våra samhällen. A pressmeddelande finns tillgänglig online.

Annons

Fortsätt läsa

Cypern

NextGenerationEU: Europeiska kommissionen betalar ut 157 miljoner euro i förfinansiering till Cypern

publicerade

on

Europeiska kommissionen har betalat ut 157 miljoner euro till Cypern i förfinansiering, vilket motsvarar 13% av landets finansiella anslag under återhämtnings- och resiliensfaciliteten (RRF). Förfinansieringsbetalningen hjälper till att sätta igång genomförandet av de viktiga investerings- och reformåtgärder som beskrivs i Cyperns plan för återhämtning och motståndskraft. Kommissionen kommer att godkänna ytterligare utbetalningar baserade på genomförandet av de investeringar och reformer som beskrivs i Cyperns plan för återhämtning och motståndskraft.

Landet kommer att få 1.2 miljarder euro totalt under planens livstid, med 1 miljard euro i bidrag och 200 miljoner euro i lån. Dagens utbetalning följer på det senaste framgångsrika genomförandet av de första låneoperationerna under NextGenerationEU. I slutet av året avser kommissionen att samla in upp till totalt 80 miljarder euro i långsiktig finansiering, som kompletteras med kortsiktiga EU-räkningar, för att finansiera de första planerade utbetalningarna till medlemsstaterna under NextGenerationEU. En del av NextGenerationEU kommer RRF att tillhandahålla 723.8 miljarder euro (i löpande priser) för att stödja investeringar och reformer i medlemsstaterna.

Den cypriotiska planen är en del av EU: s svar utan motstycke för att komma starkare ur covid-19-krisen, främja de gröna och digitala övergångarna och stärka motståndskraften och sammanhållningen i våra samhällen. A pressmeddelande finns tillgänglig online.

Annons

Fortsätt läsa

Belgien

EU: s sammanhållningspolitik: Belgien, Tyskland, Spanien och Italien får 373 miljoner euro för att stödja hälso- och socialtjänster, små och medelstora företag och social integration

publicerade

on

Kommissionen har beviljat 373 miljoner euro till fem Europeiska socialfonden (ESF) och Europeiska regionala utvecklingsfonden (ERUF) operativa program (OP) i Belgien, Tyskland, Spanien och Italien för att hjälpa länderna med nödsituationer och reparationer av coronavirus inom ramen för REACT-EU. I Belgien kommer ändringen av Wallonia OP att tillhandahålla ytterligare 64.8 miljoner euro för förvärv av medicinsk utrustning för hälsovårdstjänster och innovation.

Medlen kommer att stödja små och medelstora företag i utvecklingen av e-handel, cybersäkerhet, webbplatser och onlinebutiker, samt den regionala gröna ekonomin genom energieffektivitet, miljöskydd, utveckling av smarta städer och koldioxidsnål offentlig infrastruktur. I Tyskland, i delstaten Hessen, kommer 55.4 miljoner euro att stödja hälsorelaterad forskningsinfrastruktur, diagnostisk kapacitet och innovation vid universitet och andra forskningsinstitutioner samt investeringar i forskning, utveckling och innovation inom områdena klimat och hållbar utveckling. Denna ändring kommer också att ge stöd till små och medelstora företag och fonder för nystartade företag genom en investeringsfond.

I Sachsen-Anhalt kommer 75.7 miljoner euro att underlätta samarbete mellan små och medelstora företag och institutioner inom forskning, utveckling och innovation, och tillhandahålla investeringar och rörelsekapital för mikroföretag som drabbats av coronaviruskrisen. Dessutom kommer fonderna att möjliggöra investeringar i företagens energieffektivitet, stödja digital innovation i små och medelstora företag och förvärva digital utrustning för skolor och kulturinstitutioner. I Italien kommer det nationella OP 'Social Inclusion' att få 90 miljoner euro för att främja den sociala integrationen av människor som upplever svår materiell brist, hemlöshet eller extrem marginalisering genom tjänsterna 'Housing First' som kombinerar tillhandahållande av omedelbara bostäder med möjliggörande av social- och arbetsförmedlingstjänster .

Annons

I Spanien kommer 87 miljoner euro att läggas till ESF OP för Castilla y León för att stödja egenföretagare och arbetare som fick sina kontrakt avbrutna eller reducerade på grund av krisen. Pengarna kommer också att hjälpa hårt drabbade företag att undvika uppsägningar, särskilt inom turistsektorn. Slutligen behövs pengarna för att tillåta viktiga sociala tjänster att fortsätta på ett säkert sätt och för att säkerställa utbildningskontinuitet under hela pandemin genom att anställa ytterligare personal.

REACT-EU är en del av NextGenerationEU och ger ytterligare 50.6 miljarder euro ytterligare finansiering (i löpande priser) till sammanhållningspolitiska program under 2021 och 2022. Åtgärderna fokuserar på att stödja arbetsmarknadens motståndskraft, jobb, små och medelstora företag och låginkomstfamiljer, samt att sätta framtidssäker grund för de gröna och digitala övergångarna och en hållbar socioekonomisk återhämtning.

Annons

Fortsätt läsa
Annons
Annons
Annons

trend