Anslut dig till vårt nätverk!

Kanada

#RefugeeCrisis NATO inleder sjöuppdrag mot migranthandlare

DELA MED SIG:

publicerade

on

20131008PHT21745_originalNatos fartyg är på väg till Egeiska havet för att hjälpa Turkiet och Grekland att slå ner på kriminella nätverk som smugglar flyktingar till Europa, sa alliansens högsta befäl torsdagen den 11 februari.

Några timmar efter att Natos försvarsministrar gick med på att använda sin maritima styrka i östra Medelhavet för att hjälpa till att bekämpa människohandlare, sa den högsta allierade befälhavaren general Philip Breedlove att han arbetade snabbt med att utforma uppdraget.

"Vi seglar fartygen i rätt riktning", sa Breedlove på en presskonferens, och uppdragsplanen skulle förfinas under tiden de var på väg. "Det är ungefär 24 timmar," sa han.

Planen, som först togs upp i måndags av Tyskland och Turkiet, överraskade Nato och syftar till att hjälpa kontinenten att ta itu med sin värsta migrationskris sedan andra världskriget. Mer än en miljon asylsökande anlände förra året.

Till skillnad från EU:s sjöfartsuppdrag utanför den italienska kusten, som för räddade migranter till Europas kuster, kommer Nato att återlämna migranter till Turkiet även om de plockas upp i grekiskt vatten.

Storbritanniens försvarsminister sa att det markerade en betydande förändring i politiken. "De kommer inte att tas till Grekland och det är en avgörande skillnad", sa Michael Fallon till reportrar.

Nato kommer också att övervaka landgränsen mellan Turkiet och Syrien för människosmugglare, sade Natos generalsekreterare Jens Stoltenberg.

Annons

Även om planen fortfarande ska beskrivas av Natos generaler, kommer de allierade sannolikt att använda fartygen för att arbeta med turkiska och grekiska kustbevakningar och Europeiska unionens gränsbyrå Frontex.

"Det finns nu ett kriminellt syndikat som utnyttjar dessa stackars människor och det här är en organiserad smugglingsoperation", sa USA:s försvarsminister Ash Carter till reportrar.

"Att rikta in sig på det är det sätt som den största effekten kan fås ... Det är den huvudsakliga avsikten med detta," sa Carter.

Antalet människor som flyr från krig och misslyckade stater, främst i Mellanöstern och Nordafrika, visar få tecken på att falla, trots vinterväder som gör havsöverfarter ännu farligare.

En överenskommelse på 3 miljarder euro mellan EU och Turkiet för att stoppa flödena har ännu inte fått någon större effekt.

Tyskland sa att de skulle delta i Nato-uppdraget tillsammans med Grekland och Turkiet, medan USA, Natos mäktigaste medlem, sa att de stödde planen fullt ut.

Alliansens så kallade Standing NATO Maritime Group Two har fem fartyg nära Cypern, ledda av Tyskland och med fartyg från Kanada, Italien, Grekland och Turkiet. Breedlove sa att Nato skulle behöva allierade för att bidra för att upprätthålla uppdraget över tid.

Danmark förväntas erbjuda ett fartyg, enligt en tysk regeringskälla. Nederländerna kan också bidra.

"Det är viktigt att vi nu agerar snabbt", sa Tysklands försvarsminister Ursula von der Leyen.

Underrättelser som samlats in om människosmugglare kommer att lämnas till turkiska kustbevakningar för att de ska kunna bekämpa människohandlarna mer effektivt, snarare än att NATO agerar direkt mot brottslingarna, sa diplomater.

Grekiska och turkiska fartyg kommer att stanna kvar i sina respektive territorialvatten, med tanke på känsligheten mellan de två länderna.

Nato och EU är angelägna om att undvika intrycket att den militära alliansen med 28 länder nu har i uppdrag att stoppa flyktingar eller behandla dem som ett hot.

"Det här handlar inte om att stoppa eller trycka tillbaka flyktingbåtar", sa Stoltenberg.

 

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend