Anslut dig till vårt nätverk!

EU

#Refugees: Färjetrafik eller humanitär räddningsbåt - EU:s Medelhavsdilemma

DELA MED SIG:

publicerade

on


En "färjetjänst" som uppmuntrar människorsmugglare eller en nödvändig humanitär räddningstjänst som räddar tusentals afrikanska migranter som gör en farlig överfart över havet till Europa?
skriver Gabriela Baczynska.

Den här debatten bland EU-tjänstemän om biståndsgruppernas roll i Medelhavet belyser deras dilemma mellan den moraliska och rättsliga skyldigheten att hjälpa de behövande och det växande trycket från väljarna att hålla dem borta.

Mer än 360,000 XNUMX flyktingar och migranter flydde från krig och fattigdom och tog sig till europeiska kuster över Medelhavet förra året. De flesta av dem anlände med EU:s räddningsfartyg.

Tusentals fler har drunknat till havs, lastade av människosmugglare på båtar som är olämpliga för den långa resan mellan Libyen och Italien.

EU:s tillvägagångssätt har i allt högre grad skiftat mot att hålla människor borta, drar till sig utbredda fördömanden från rättighetsgrupper men går på ett sätt till att lugna nervösa väljare. En tjänsteman i Bryssel sa att det inte fanns något annat val än att ta de icke-statliga organisationerna till uppgiften.

"Vi kan inte undvika att göra det. Så mycket som det är skadligt för migranterna. Med de icke-statliga organisationerna som verkar så nära de libyska stränderna är det liktydigt med att tillhandahålla en färjetrafik", sa tjänstemannen.

"Det är nästan som om smugglarna satte folk direkt på NGO-båtar."

Annons

Förskräckta över förlusten av människoliv har hjälpgrupper som Läkare Utan Gränser (MSF), MOAS, Sea Watch, SOS Mediterranee, Sea Eye, Jugend Rettet, Rädda Barnen och andra intensifierat sina sök- och räddningsinsatser och flyttat närmare Libyens kust.

Det är längre söderut än vad EU, Nato och handelsfartyg är beredda att gå på grund av juridiska, säkerhetsmässiga och politiska problem.

Läkare Utan Gränser säger att flytten är avgörande för att rädda fler liv.

"Om du vill påverka måste du kunna rädda dem så nära stranden som möjligt", säger Aurelie Ponthieu från Läkare Utan Gränser i Bryssel.

Ämnet diskuteras runt om i EU. Belgiens migrationsminister Theo Francken sa i mars att Läkare Utan Gränser uppmuntrade människorsmugglare, vilket gav honom en snabb tillrättavisning från sin premiärminister Charles Michel som sa åt honom att "respektera humanitärt arbete".

Hjälpgrupper förnekar att de på något sätt hjälper människorsmugglare.

BÅTAR UTAN MOTOR

Huvudvägen för afrikanska migranter till Europa krävde nästan 4,600 2016 liv 1,300 och cirka XNUMX XNUMX hittills i år, enligt uppgifter från FN.

Ytterligare 50,000 XNUMX människor räddades förra året från kapsejsade båtar eller överfulla jollar, uppger EU:s gränsbyrå Frontex.

Läkare Utan Gränser och andra icke-statliga organisationer ökade sina räddningsinsatser under den senaste migrationssäsongen, som börjar på våren när haven är lugnare, och flyttade dem in till kusten.

Frontex säger att detta har gjort det möjligt för smugglare att maximera sina vinster genom att använda tunna båtar, tillhandahålla små mängder bränsle eller mat och ibland ta bort motorerna, vilket resulterar i fler offer.

Byrån krävde att de icke-statliga organisationernas roll skulle undersökas.

Myndigheterna i den italienska hamnen i Catania har inlett en undersökning av de icke-statliga organisationernas roll. När chefsåklagaren, Carmelo Zuccaro, först inledde undersökningen i februari sa han att han letade efter tecken på samverkan mellan icke-statliga organisationer och människosmugglare.

Det italienska parlamentet undersöker också de icke-statliga organisationernas roll i sök- och räddningsoperationer nära den libyska kusten.

"Vi måste hitta den rätta balansen mellan att rädda liv och se till att våra handlingar inte underblåser en kriminell verksamhet...genom att uppmuntra brottslingar att anpassa sitt arbetssätt till det faktum att det kommer att finnas fartyg som närmar sig Libyen," Frontex chef Fabrice Leggeri berättade för Reuters.

EN FRÅGA OM TIMMAR

Leggeri sa att nästan hälften av alla sök- och räddningsoperationer nu utförs av icke-statliga organisationer, vilket gör det svårare för regeringar att kontrollera processen.

"Min poäng var att inte skylla på de icke-statliga organisationerna eller att skylla på någon. Det var bara för att lyfta fram fakta... Den paradox vi har är att det 2016 var det högsta antalet fartyg som patrullerade där. (...) Ändå har vi också hade det högsta antalet offer, säger han.

Läkare Utan Gränser och andra hjälpgrupper som är involverade i sök- och räddningsoperationer (SAR) säger att deras enda mål är att rädda liv.

"Vi gör proaktiva SARs, inte luta oss tillbaka och vänta på när det är för sent. Ingen av dessa båtar kommer att klara det. Det är en fråga om timmar innan dessa människor dör eller drunknar", säger Ponthieu.

Men många EU-tjänstemän säger att de icke-statliga organisationerna uppmuntrar flödet, även om det är omedvetet.

"Vi har alltid sett dessa räddningsoperationer som en pull-faktor. Om migranter vet att de kommer att räddas kommer de att komma", sa en EU-diplomat i Bryssel.

De icke-statliga organisationerna säger att de görs till syndabock för EU:s eget misslyckande med att hantera migration när politikerna utnyttjar högre anti-invandringssentiment bland väljarna.

Biträdande chef för EU:s verkställande arm, Frans Timmermans, har kommit ut starkt på NGO:s sida.

"Att rädda liv till sjöss och ta hand om utsatta människor... är inte samma sak som att främja irreguljär migration", sa han förra månaden.

"Det finns inga som helst bevis för att icke-statliga organisationer arbetar med kriminella smugglingsnätverk för att hjälpa migranter att komma in i EU."

 

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend