Anslut dig till vårt nätverk!

EU

Experter lyfter fram hälsorisker som #MineralWool utgör

DELA MED SIG:

publicerade

on

Säkerhetsfrågor på jobbet stod i centrum denna vecka som en del av den årliga EU-kampanjen, skriver Martin Banks.

Hälsa och säkerhet på arbetsplatsen 22-26 oktober är den årliga inventeringen av vad som behöver göras för att förbättra arbetsvillkoren för Europas arbetskraft.

Men en fråga som till stor del har passerat under radarn förra veckan är den relativt lite kända risken för arbetarnas friska av ett material som kallas mineralull.

Byggnadsarbetare är bland dem som är särskilt utsatta: de installerar, tar bort och kasserar mineralull regelbundet.

Många kommer att vara lyckligt omedvetna om de allvarliga hälsoproblemen kring mineralull, eller konstgjorda glasfibrer (MMVF) som det också kallas.

Dessa inkluderar cancerogenicitet och lungsjukdomar, inklusive kronisk obstruktiv lungsjukdom (KOL).

Hotet är verkligt, säger US National Library of Medicine som i en rapport sa: "MMVF-isoleringsprodukter orsakar fortfarande obehag i huden. Uppdaterad kunskap om människors erfarenheter av arbete med sådana produkter bör påverka lagstiftningen.”

En källa vid EU-kommissionen håller med och säger: "Vi bör betrakta hälsan och säkerheten för dem som måste arbeta med farliga ämnen som en rutinmässig del av sin anställning.

Annons

Efter att asbestindustrin kollapsade på grund av den fara asbest utgjorde för människors hälsa, dök mineralull (MMVF) upp som en ersättning. Mineralull klassades som cancerframkallande fram till 2002, då en nyare version av den avklassades. Men det är nu allmänt accepterat att tester som ledde till avklassificeringen var felaktiga.

Experter säger nu att testerna, 1996 och 2000-2002, inte utfördes med mineralull i den form att den säljs eller används av konsumenter eller kommersiellt.

Testerna utfördes med bindemedlet eller oljan borttagen, vilket gav missvisande resultat angående cancerframkallande egenskaper.

Vissa säger nu att mineralull ska testas igen, denna gång i form av att den faktiskt säljs och används.

Kommissionskällan sa: "Byggnadsarbetare är skyldiga den omsorg och respekt för sin hälsa."

Det finns ett starkt argument för att det behövs hälso- och säkerhetslagstiftning och produktsäkerhetsmärkning för mineralull. Byggnadsarbetare, hävdas det, måste till fullo förstå vad de hanterar och deras arbetsgivare måste förstå hälsoriskerna för sina anställda så att de kan vidta åtgärder för att skydda dem.

Henk Batema är en före detta byggnadsarbetare och lider av lungfibros vilket innebär att hans lungkapacitet minskat med 75%.

Han sa: "Jag hoppas att jag kan fortsätta så här i flera år, att det är stabilt och att jag kan skjuta upp det så länge som möjligt. Då kan jag bara skjuta upp. Annars är det enda alternativet en lungtransplantation för att komma vidare. Men efter det är dina år räknade såklart.”

Ytterligare kommentar kommer från Dr Marjolein Drent, professor i interstitiell lungsjukdom vid institutionen för farmakologi och toxikologi vid fakulteten för hälsa, medicin och livsvetenskaper (FHML) vid Maastricht University.

Dr Drent sa: "Effekterna av fibrerna i glasull och stenull kan jämföras med effekterna av asbest. Tidigare visste vi inte att asbest var mycket farligt. Resultaten av effekterna av fibrer i glasull och mineralull ses först just nu, så vi måste hantera det försiktigt.”

Mineralwood Association, det bör betonas, insisterar på att det inte finns någon direkt koppling mellan dessa sjukdomar och mineralull.

Men Dr Drents känslor återspeglas av Paul Brom, en ledande toxikolog, som sa: "Jag tycker att det är dags att ta en ordentlig titt på vad damm och fibrer kan orsaka, förutom att de orsakar cancer. Dessa data är tillgängliga. , men i vårt lopp för att hitta ett bra substitut för asbest, har vi tydligen glömt detta någonstans.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend