Akademi associerade, Ryssland och Eurasien programmet
En man går till valen på valdagen, 24 februari i Chisinau. Foto: Getty Images.

En man går till valen på valdagen, 24 februari i Chisinau. Foto: Getty Images.
Utfallet av söndagens (24 februari) val framhäver dåligt för Moldaviens utsikter att återuppliva sin demokrati. Resultaten kommer sannolikt att fortsätta den nuvarande elit-tandem som fångade statliga institutioner, kvävde de oberoende medierna, inkräktat på det civila samhällets ansträngningar att hålla dem ansvariga och avledde internationell uppmärksamhet från de verkliga problem som landet står inför.

Eftersom de konsumeras av pågående egna inhemska problem kan de europeiska regeringarna och EU kanske inte ha den nödvändiga uppmärksamheten för Moldaviens travails. Men godkännande av tystnad eller tvekan inför dessa valresultat skulle innebära ett tyst godkännande för mer demokratisk avsked. Stärka allianser med auktoritära regimer, stödja sofistikerade internationella penningtvättsystem och utnyttja den osäkra statusen i Transnistria, som bryter ut, ökar alla regionala säkerhetsrisker till nya höjder.

Status quo

Valet skapade ett hängt parlament med fyra parter som gick in i lagstiftaren. Medan den demokratiska oppositionen från ACUM-blokken visade anmärkningsvärd motståndskraft, kommer alla nya maktarrangemang att ledas av den gamla vakt. De pro-ryska socialisterna kom först och vann 35-platser i 101-sätets parlament, men de behöver en regeringsförbundspartner. Så led demokraterna, en så kallad pro-europeisk parti ledd av Vladimir Plahotniuc, som vann 30-platser.

President Igor Dodons tidigare uttalanden tycks indikera en allians med demokraterna, de tidigare befälhavarna, är inte ett alternativ för socialisterna. Men deras handlingar föreslår motsatsen. De nominella rivalerna har de två parterna visat förmågan att samarbeta tidigare när det passade deras intressen, framförallt över att en skadlig valreformer hade passerat, vilket väsentligt lutade spelplanen till deras fördel under detta val.

Eftersom en koalition med demokraterna skulle besvikna socialdemokraternas kraftbas, och demokraterna kanske behöver tid för att skapa en majoritet genom att locka enskilda parlamentsledamöter är det tidigt val en möjlighet. Eftersom både president Dodon och Demokratiska partiet för närvarande förespråkar en balanserad utrikespolitik mellan öst och väst är det inte troligt att det sker ett skift mot Ryssland.

Motprestation

Men med ökande isolering från EU och samhället av konsoliderade demokratier återställer moldaviska eliter sig genom att stärka förbindelserna med stater som Ryssland, Kina, Arabstaterna och Turkiet, som är intresserade av att öka sin närvaro i regionen, men inte be om demokratiska reformer som skär igenom inhemska intresserade intressen i utbyte mot hjälp.

Moldaviens banksystem och rättssystem var kärnan i den ryska tvättmaskinen, ett system för att tvätta minst $ 20 miljarder värde av ryska tillgångar av tvivelaktigt ursprung till västra banker mellan 2010 och 2014 när en allians inklusive Demokratiska partiet var i kraft. Under de senaste tre åren var president Dodon en frekvent besökare i Kreml och socialdemokraternas valkampanj påstås sponsras med ryska pengar.

Dodon och Plahotniucs konkurrerande försök att förbättra banden till varje pris med den turkiska presidenten Recep Tayyip Erdogan borde också ge upphov till bekymmer.

I september 2018 utvisades sju turkiska medborgare som lärde sig i ett av de bästa moldovanska gymnasieskolorna utan rättvisa processer, påstås in utbyta för renovering av Moldaviens presidentpalats på Ankara-propositionen. Ett bilateralt avtal som undertecknades i oktober 2018 tillåter turkiska medborgare att bara besöka Moldavien med inhemska identitetskort - en oroväckande utveckling med tanke på det breda utbud av säkerhetsutmaningar i Turkiet och dess närmaste grannskap.

I en annan utveckling i maj 2018 antog den moldaviska regeringen en lag som tillåter utländska investerare att förvärva Moldavas medborgarskap för € 100,000. Gjord i ett försök att öka svaga investeringsnivåer kan vem som helst förvärva ett moldovanskt pass inom 90-dagar utan att ha offentliggjort sin identitet. Med svaga kontroller på statliga institutioner och opaka processer, experter oro handla om potentialen i denna lag att legalisera "smutsiga pengar".

Dessutom tillåter medborgare från andra länder att resa fritt inom EU, eftersom Moldavien har en viseringsfri ordning. I mars 2017 lockade president Dodon ryska affärsmän med denna mycket utsikter.

Breakaways och gränser

Under tiden i Transnistrien ökar ett nytt hot som enkelt överskrider gränserna - krypto-valuta gruvdrift.

En kommande studie från Sergiu Tofilat of Watchdog.md, en moldovansk tanktank, har visat att sedan januari 2018, när transnistriska myndigheter antog en lag om utveckling av blockchain-teknologier, har bitcoin-gruvdrift ökat. Enligt rapporten kan upp till $ 900 miljoner eventuellt tvättas årligen genom gruvning av bitcoins.

Detta har hjälpt till att Transnistriens energi till stor del genereras av importerad rysk naturgas, som de regionala separatistiska myndigheterna inte betalar för. Istället ackumuleras det som skuld i Moldaviens nationella statsredovisning.

Blockchainkapaciteten som redan är online ger en extra $ 15.5 miljoner per år direkt till Transnistria budget, kringgår Moldavas regering. Endast en liten andel (cirka åtta procent) av den $ 8.7-miljon som behövdes för att installera nya blockchain kapacitet importerades genom moldaviska tullen.

Med mer pengar som kommer direkt i sina kuponger, förstärks de transnistranska myndigheterna. Moldaviens eliter är medvetna om de senaste utvecklingen men det finns inget bevis på några åtgärder för att stoppa det.

Europas roll

Europas reticens inför sådana växande hot skulle också skada sitt eget rykte i Moldavien och i grannländerna. EU kan bli mindre trovärdigt för vissa delar av samhället som fortfarande kämpar för en europeisk framtid hemma. Det är således avgörande att EU och de europeiska regeringarna reagerar på lämpligt sätt och talar snabbare mot de nyvalda eliterna.

Européerna borde inte gräva efter den nya regeringens begäran om att "återställa" förbindelserna utan föregående tydliga framsteg på reformer inom ramen för EU: s associeringsavtal med Moldavien. Att återställa fundamentet för rättvisa val är att ett oberoende rättsväsende och antikorruptionsorgan är ett måste innan diskussioner om förnyat ekonomiskt stöd kan börja.

Ett fast ställning på förutsättningarna för återställande av relationer kan avskräcka ytterligare regression på hemmamarknaden, och åtminstone bevara den ömtåliga säkerhetsstatus quo vid EU: s östra gräns.