Anslut dig till vårt nätverk!

Azerbaijan

Den största natten i #Azerbajdzjans fotbollshistoria väntar

DELA MED SIG:

publicerade

on

When they step onto the field of the Baku Olympic Stadium tonight (29 May), Arsenal and Chelsea will be making Azerbaijani footballing history. Of course, I recognize the difficulties associated with this particular occasion, but as an Azerbaijani, I can’t help but feel the excitement. When the victors hold the famous Europa League Cup aloft it will be a source of great pride to my fellow countrymen that our capital will have played host to one of the European game’s greatest spectacles. It will indicate how far we have come as a footballing nation, helping move the game beyond the confines of the continents so called ‘elite’ nations, skriver Tale Heydarov, tidigare ordförande för FC Gabala i den azerbajdzjanska Premier Division.

När Azerbajdzjans Premier League kom igång i efterdyningarna av Sovjetunionens kollaps var det få som trodde att det var möjligt att se ett av våra lag i europeisk tävling, än mindre vara värd för en final. För de flesta fans, särskilt i England, är vi mest kända för att vara hemmet för VM-finalen 1966:s "ryska linjemannen", Tofiq Bahramov, som faktiskt är född och uppvuxen i Baku. Ändå har vår fotbollshärstamning tyst varit på uppgång de senaste åren.

Historiskt sett har freestylebrottning varit den sport som valts ut för azerbajdzjaner. Före självständigheten hade vi lite individuellt idrottsrykte att skryta med, med landets bästa spelare som fann sig adjungerade till Sovjetunionens lag. Med järnridåns fall introducerades vi till fotbollsglädjen i Italien, Frankrike, England och Nederländerna. Sedan dess har spelets popularitet skjutit i höjden och idag är över 9,000 XNUMX spelare registrerade hos Azerbajdzjans fotbollsförbund, mer än någon gång i landets historia.

Detta har till största delen varit tack vare regelbundna uppgraderingar av landets fotbollsinfrastruktur, till största delen ledda av dess professionella klubbar. När jag blev president för FC Gabala, fotbollsklubben jag hade förmånen att leda i nästan 15 år, var kvaliteten på fotbollsanläggningar över hela landet ytterst låg. Genom år av investeringar ser det azerbajdzjanska fotbollslandskapet nu bättre ut än någonsin tidigare.

Gabalas tidigare huvudtränare och Arsenal- och Englandslegend Tony Adams skrev för Football365 förra året. skrev av scenen som mötte honom när han kom. Armén genomgår övningar med levande eld i omedelbar närhet, djur som betar på första lagplanen och praktiskt taget inte pro-licensierade tränare. Tack vare hans hjälp och andra har FC Gabala idag en modern stadion med 3,500 XNUMX platser, en fullt utvecklad ungdomsakademi och en mängd fullt licensierade tränare.

Senare i år kommer Ronaldinho Academy att öppna i klubben, vilket tar FC Gabalas förmåga att producera ungdomsspelare i toppklass till en annan nivå. Av alla framsteg som har hänt under min tid i klubben är det den här jag är stoltast över. För att säkerställa att vi tar tillfället i akt vid högprofilerade fotbollstillfällen, såsom Europa League-finalen, är det viktigt att vi inför de faciliteter som syftar till att upprätthålla och förbättra framtiden för azerbajdzjansk fotboll. En akademi som denna är nyckeln till det.

Annons

Vi är fortfarande långt ifrån en klubb från Azerbajdzjan som kommer att tävla i Europa League-finalen. Att ta sig bortom gruppspelet är fortfarande en alltför stor utmaning som det ser ut. Jag har dock tilltro till att med fortsatt satsning på ungdomsutveckling och fostran av denna råa talang kanske dagen inte är för långt borta. När landets Premier Division startade 1992, skulle tanken på att Baku skulle vara värd för finalen i en av världens mest prestigefyllda klubbtävlingar ha varit skrattretande.

Men kommer den här kvällen, kommer den en gång besynnerliga utsikten att bli verklighet. Historiska klubbar från fotbollens mäktiga elitnationer kommer att ge sig ut på gräsmattan för att slåss om Europa League, med hundratals miljoner blickar över hela världen riktade mot Azerbajdzjan. Som någon som har varit i hjärtat av att utveckla spelet i landet i flera år, är detta en källa till enorm stolthet. En dag drömmer jag om att se ett azerbajdzjanskt lag ta sig upp på planen i en sådan match. Det kan låta fantasifullt, men så var verkligheten att vara värd för en europeisk cupfinal en gång.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend