Anslut dig till vårt nätverk!

Miljö

Ursula von der Leyen måste ta sig an Europas största #Klimatrebell: Tyskland

DELA MED SIG:

publicerade

on

Ursula von der Leyen kommer inte att överta EU-kommissionens ordförandeskap på fyra månader till, men striden som kommer att definiera hennes mandatperiod är redan igång. Efter år av tröga europeiska framsteg när det gäller klimatförändringar har Von der Leyen gjort det engagerat sig till en djärv ny "Green Deal", med målet att säkra koldioxidneutralitet till 2050. Hon säkrade sin oblattunna parlamentariska majoritet först efter att övertygande skeptiska vänsterledamöter till hennes koldioxidbevis.

Men nu, efter alla löften, måste hon leverera. Det innebär att gå ut och säkra stöd från alla EU:s medlemmar, inklusive en särskilt rebellisk centraleuropeisk stat. Och för en gångs skull, vi pratar inte om en av de fattigare medlemmarna som har blivit hyllade för sin regressiva miljöpolitik.

Den här gången är det hennes eget hemland.

Klimathygnari

Tyskland har talat om ett bra spel om klimatförändringar. Angela Merkel har till och med blivit dubbad 'klimatkanslern', både för sin hausseartade retorik om koldioxidutsläpp och nyckelrollen hon spelade i förmedlingen av FN:s inledande klimatavtal medan hon tjänstgjorde som tysk miljöminister på 1990-talet. Men inför lobbyverksamhet Tysklands biltillverkare har Merkel och hennes ministrar konsekvent misslyckats med att matcha ord med handlingar.

Trots att spendera en uppskattad 500 miljarder € att förnya sin energimatris genom att ta sig ur kärnenergi och förment kol, är det ironiskt att Tyskland förblir största kolbrännare i Europa. Merkel till och med medger att kol "kommer att förbli en pelare i tysk energiförsörjning under en längre tidsperiod." Hennes regering har åtagit sig att uppnå en minskning av koldioxidutsläppen med 40 % till 2020 (jämfört med 1990 års nivåer), men för närvarande är målet ett långt borta. När det borde rasa har Tysklands produktion av förorenande gaser platåerat.

Annons

Men värre än så har Tyskland aktivt försökt att omintetgöra en del av EU:s flaggskeppsmiljöpolitik. 2006, bara ett år efter hennes kanslerämbete, Merkel beslutade att dela ut föroreningstillstånd till sina industrikraftverk, vilket sänker priset på EU:s system för handel med utsläppsrätter. Det har hon gjort sedan dess ignoreras varningar om föroreningarna som härrörde från biltillverkarnas dieselmotorer och försökte blockera en ny bränsleekonomistandard för europeiska bilar. När EU föreslagen ökade andelen förnybar energi i sin energimix till 35 %, hävdade Tyskland rasande att den inte borde gå högre än 30 %.

Fördömer växthusgaser, men predikar Nord Stream 2

Det kanske farligaste exemplet på tysk oförsonlighet är Nord Stream 2, den nya rörledningen som kommer att transportera naturgas direkt från Ryssland till Tyskland via Östersjön, förbi transitstater såsom Polen, Vitryssland och Ukraina. Planerna har uppfyllts häftig protest från dessa länder, inte bara för att de kommer att skäras ur slingan. Många tror att när Nord Stream 2 väl är byggd kommer Ryssland att stänga kranarna på sina tidigare satelliter och öka sin militära provokationskampanj.

Fortfarande står Tyskland fast och prioriterar sitt eget energibehov framför resten av Europa, även om man använder naturgas – ett fossilt bränsle, för alla sina krav på renhet – kommer inte att hjälpa dess klimathistorik och de tidsfrister för utsläppsminskningar som Berlin är redan inställd på att missa med bred marginal. Det är inte heller koldioxiden som är den enda växthusgasen som europeiska miljöaktivister oroar sig för; produktionssystemet som förvaltas av ryska Gazprom, som ligger bakom Nord Stream 2-projektet, har en notoriskt hög ”flyktiga utsläpp” sats för metan som gör att dess naturgas inte är renare än kol. Som en Rapport från Atlantiska rådet/Fri Ryssland 2017 påpekar att Gazprom självt har avvisat både teknik för förnybar energi och europeiska energiövergångar.

Tyska tjänstemän, å sin sida, blankt förneka att rörledningen kommer att underminera gasdiversifieringen i Europa eller utgöra ett hot mot Ukraina. De har till och med försökt förhindra EU från att utvidga sina regler för gasliberalisering till Nord Stream 2, vilket skulle ge Bryssel en viss kontroll över den ryska energijätten Gazprom. Beslutet har orsakat en splittring mellan Tyskland och Frankrike, en klyfta i Europas hjärta som Vladimir Putin gärna utnyttjar.

Bygga ett närmare, renare Europa

Von der Leyen har bestämt sig emot en sådan splittring och lovat att främja ett starkare, närmare Europa. Faktum är att hon nominerades för sin förmåga att reparation förbindelserna mellan Paris och Berlin. Det är hon också känd för hennes kompromisslösa inställning till Kremls splittrande taktik. Men kommer hon att kunna stå upp mot Tyskland – och sin tidigare chef?

Det blir inte lätt. Von der Leyen har länge varit en Merkel allierad, och den tyske kanslern är en nyckelfigur i hennes eget Europeiska folkpartiet. EPP, det största röstande blocket i Europaparlamentet, är redan misstänksam mot Von der Leyen eftersom hon enligt uppgift misslyckades att rådfråga dem om hennes klimatplaner. Ändå framställs Von der Leyen själv som en kandidat som är kapabel till djärva, störande åtgärder, och hon har ett tydligt mandat att ta sig an Europas största maktmäklare.

Även om hon kan äventyra stödet från konservativa parlamentariker genom att ta sig an Tyskland, Von der Leyen owes hennes valseger lika mycket till progressiva block som socialisterna och Renew Europe som till EPP. Dessa block kommer att förvänta sig att hon ska betala tillbaka sin tro. En djärv ståndpunkt i förhållande till Berlin kan också vinna stöd från det mäktiga gröna blocket, som röstade mot Von der Leyen för att de anser att hennes miljöstrategi inte går tillräckligt långt.

Man kan inte förvänta sig att Von der Leyen blockerar Nord Stream 2 över natten eller stoppar Tyskland från att bränna kol när som helst snart, men genom att pressa Tyskland att prioritera EU:s kollektiva intressen framför sina egna, och genom att anamma en mer progressiv miljöagenda i linje med sina grannar, kan Von der Leyen leverera på sitt mandat att bygga ett renare, grönare och mer enat Europa.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend