Anslut dig till vårt nätverk!

Företag

Höjer ribban – Positiva trender formar Europas sötaste industri

DELA MED SIG:

publicerade

on

Goda nyheter för Europas chokoholister: deras favoritindustri växer. Storleken på den europeiska chokladsektorn beräknas uppgå till 57 miljarder dollar i mitten av nästa decennium. Detta representerar en stor del av världens totala 162 miljarder dollar. Det dvärgar till och med den amerikanska marknaden, som förväntas överstiga 22 miljarder dollar i värde.

Tyskland har kontinentens största marknadsandel, 15 procent. På en nära andra plats kommer Storbritannien, vars regering förra året uppskattade att landets chokladexport var värd mer än 680 miljoner pund – en betydande ökning med 84 % från de 370 miljoner pund som registrerades för tio år sedan. Mer allmänt är tillverkningen av kakao och choklad idag värd över 1 miljard pund för den brittiska ekonomin.

Sträcker sig mot översta hyllan

Allt handlar dock inte om rå tillväxt. Nya former av konsumentefterfrågan driver flera förändringar i branschen.

En märkbar trend har varit uppkomsten av choklad från översta hyllan. Storbritanniens Department for Environment, Food & Rural Affairs har funnit att utländska köpare "visar en ökande smak" för kvalitetschokladexport. Detta speglar trenden över dammen, där premiummärken enligt konsumentundersökningar nu står för nästan 20 procent av all försäljning i USA av sötsaker. Det är en betydande andel av en nationell marknad som regelbundet utnyttjas av nästan fyra femtedelar av vuxna konsumenter.

Nära kopplat till denna trend har boomen inom "hantverkschoklad" varit. Under det senaste halvt decenniet har oberoende nystartade chokladtillverkare, som använder hantverksmässiga produktionsmetoder, försökt att ta till sig marknadsandelen för "Big Chocolate". De försöker spegla den snabba tillväxten inom hantverksölindustrin – som redan har dragit miljontals globala konsumenter bort från de större etablerade bryggerierna.

Annons

Faktum är att, för att möta den ökande efterfrågan från inhemska och utländska konsumenter, har Department for International Trade noterat att "antalet oberoende chokladtillverkare i Storbritannien har vuxit under de senaste åren, med mer hantverksmässiga och specialiserade produkter som har lanserats".

Det är bra för dig

En annan stor förändring på konsumentmarknaden har varit ett steg mot hälsosammare produkter. I Storbritannien verkade meddelanden om farorna med överdriven socker- och fettkonsumtion börja få genomslag under 2017, när de 12 största varumärkena enligt uppgift stod inför förluster på 78 miljoner pund; vinsterna för hantverksmässiga och oberoende tillverkare av ekologiska och hälsosammare varianter fortsatte däremot att öka.

Mörk choklad verkar också bli mer populärt. Andelen chokoholister som väljer mörk choklad har växt till 48 procent de senaste åren, enligt färska undersökningar. Med måtta har det visat sig erbjuda fördelar för hjärtat, artärerna och hjärnans hälsa.

Att hjälpa till att driva efterfrågan på mörk choklad, och på produkter gjorda med växtbaserade ersättningar för komjölk, har varit den pågående ökningen av veganism. Sedan 2014 har antalet brittiska veganer fyrdubblats: uppskattningsvis 600,000 1.16 har nu en växtbaserad kost, eller 2025 % av befolkningen. Tillväxten förväntas inte avta någon gång snart. Det uppskattas att en fjärdedel av den brittiska befolkningen kommer att vara antingen vegan eller vegetarian år XNUMX (med knappt hälften av alla brittiska konsumenter som kallar sig flexitarianer).

"Vi ser definitivt en större efterfrågan på veganska, glutenfria och mejerifria produkter", säger Niels Østenkær, VD för det Köpenhamnsbaserade varumärket Simply Chocolate. "Varumärken anpassar sig till "fri-från"-kulturen. De avancerade chokladtillverkare som kan hålla sig på toppen av denna efterfrågan – med ett tydligt budskap, värderingar och fokus på kvalitet – kommer att bli morgondagens vinnare.”

Ökad tryck för att bli grön

Sist – men inte minst – är det växande kravet på en hållbar chokladsektor. "Ingen seriös chokladtillverkare kan förstå en framtid för industrin utan större hållbarhet", säger Østenkær. "Konsumenterna kräver det. Investerare gör det i allt högre grad – i själva verket insisterar vår egen ägare, Alshair Fiyaz, absolut på hållbarhet.”

I branschen i stort återstår dock mycket att göra för att bli grön. Det finns många certifieringsprogram som lovar större rättvisa och bättre villkor för råvarubönder. Men International Cocoa Association, ett branschorgan, har funnit att andelen kakao som säljs över hela världen under Fair Trade-märkningen fortfarande är så lite som 0.5 procent. Varningen kommer mitt i en bredare rädsla för "greenwashing" - faran att med de många etiketter och certifieringar som finns på marknaden idag, vissa kanske inte kräver de strängaste standarderna, och istället används som en marknadsföringsgimmick.

Østenkær tror att lösningen ligger i ett helhetsgrepp: ”Vi behöver en garanti för hållbarhet över hela linjen. Det är därför vi på Simply Chocolate endast använder choklad certifierad av Cocoa Horizons, ett program som stödjer jordbrukarnas försörjning, främjar fungerande, entreprenöriella jordbruksmetoder, hjälper dem att öka produktiviteten och bidrar till den ekonomiska utvecklingen av deras samhällen – samtidigt som de skyddar den naturliga miljön.”

Att göra chokladindustrin hållbar går naturligtvis långt utöver själva ingredienserna. Østenkær förklarar: ”Choklad beror på en intrikat global försörjningskedja – från odlaren, hela vägen till fabriken och distributionen. Vi måste säkerställa efterlevnad i alla skeden av den leveranskedjan. Så arbete på lokal nivå är avgörande. Det är därför vi tillverkar all vår choklad för hand i vår fabrik i det miljövänliga Köpenhamn, vilket säkerställer att vi vet exakt vad som går in i våra barer. Vi installerar till och med solpaneler på taket för att minska vårt koldioxidavtryck!”

Europas chokladindustri expanderar inte bara, den utvecklas – och i positiv riktning. Smaken förändras, konsumenttrenderna förändras och medvetenheten om hållbarhet utvecklas snabbt. Det är en spännande tid i chokladens land.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend