Anslut dig till vårt nätverk!

Hälsa

Beslut om livsmedelsförpackningar är nyckeln till den europeiska strategin mot fetma

DELA MED SIG:

publicerade

on

Vi använder din registrering för att tillhandahålla innehåll på ett sätt du har samtyckt till och för att förbättra vår förståelse av dig. Du kan när som helst avsluta prenumerationen.

Under de senaste veckorna har Världshälsoorganisationen (WHO) publicerat en rapport övervikt i Europa. Dess fynd var både alarmerande och ändå föga överraskande. Över hela kontinenten visade sig 59% av vuxna vara överviktiga och nivåerna av fetma visade sig vara näst högsta i världen efter Amerika, skriver Colin Stevens.

WHO:s rapport kunde inte vara mer aktuell, eftersom den belyser ett problem med 'epidemiska proportioner' i Europa, med omkring 200,000 1.2 cancerfall och XNUMX miljoner dödsfall per år relaterade till komplikationer från övervikt eller fetma. Vad mer är att, enligt de senaste trenderna, finns det också få tecken på att överviktsfrekvensen avtar eftersom prevalensen har steg med 138% sedan 1975.

Utmaningen att utbilda och informera

Trots att det är en så genomgripande utmaning har forskare länge identifierat många av de främsta orsakerna till hög fetma. Till exempel har studier konsekvent funnit att att ta emot en bättre utbildning är förknippat med en lägre sannolikhet för att vara sjuklig överviktig. Det är av denna anledning som WHO-rapporten rekommenderar att näringsundervisningen blir en obligatorisk del av skolans läroplaner i hela Europa, en uppmaning som var ekade nyligen av Tudor Ciuhodaru, en socialistisk ledamot av Europaparlamentet.

Men vikten av utbildning stannar inte vid skolans portar, allra minst när det kommer till kost. Varje dag köper konsumenter produkter utan att känna till – eller vara medvetna om – deras näringsvärde eller sammansättning. Det är av denna anledning som Europeiska kommissionen beslutade att bana väg för att anta ett standardiserat system för märkning på framsidan av förpackningen (FOPL), som skulle ge konsumenter runt om i Europa näringsinformation som ger dem möjlighet att göra informerade – och hälsosammare – kostval .

Att göra mer skada än nytta

Men medan få människor skulle argumentera med behovet av att ge konsumenterna verktygen för att fatta mer hälsosamma beslut när de köper mat, är inte alla FOPL-system som för närvarande övervägs klara. Till exempel skulle en av de främsta utmanarna, Nutri-poängsystemet, göra väldigt lite för underrätta konsumenter och kan kanske orsaka mer skada än nytta.

Annons

Nutri-score-systemet bygger på att ge produkter ett betyg, från A (bäst) till E (sämst), som presenteras på en trafikljusfärgad etikett. Logiken är enkel: hälsosam mat har ett bra betyg och ohälsosamt ett dåligt. Problemen uppstår dock från systemets algoritm, som betygsätter produkter baserat på näringsvärdena i en 100g eller 100ml portion. Men inte alla produkter konsumeras i den kvantiteten, vilket leder till att många hälsosamma produkter - som har sin rättmätiga plats i en balanserad kost, som vanliga salladskrydda - får ett misslyckat betyg som kan avvärja intet ont anande konsumenter.

De snedvridningar som orsakas av förenklingarna av Nutri-score slutar dock inte där, eftersom algoritmen också är likgiltig för skillnaden mellan mättade och omättade typer av fett, eller mellan obearbetade och ultraprocessade livsmedel. Dessutom är Nutri-poängschemat också blind för användningen av konstgjorda sötningsmedel, vilket gör det lätt för skräpmat produkter för att kringgå systemet och få ett bedrägligt positivt betyg.

Bättre, inte mindre information

Men vad skulle Nutri-score betyda för europeiska kostvanor? För det första skulle systemets betoning på att straffa alla livsmedel med hög fetthalt ha en skadlig effekt på produkter som skyddas av ursprungsbeteckningar. Redan den Italienska ostproducentföreningen, fransmännen förbundet Roquefort, och andra branschorganisationer har uttryckt sin oro över hur adoptionen av Nutri-poängen, som skulle få dem negativa betyg, skulle kunna leda konsumenterna bort från deras produkter.

Genom att göra det skulle Nutri-score inte bara straffa lokala produkter och traditionella kulinariska delikatesser, utan också flera grundämnen i medelhavskosten, såsom ostar, olivolja och andra vegetabiliska fetter. Erkänd runt om i världen som en av de hälsosammaste kostregimer, den Mediterranean dieten har finnas vända mot odla hot om att försvinna, eftersom de yngre generationerna i Grekland, Italien och Spanien har anammat sötade drycker och skräpmat. Istället för att hjälpa till att skydda och återuppliva Medelhavsdieten, skulle Nutri-poängen förmodligen hantera det ett dödligt slag.

När man tar hänsyn till alla dessa begränsningar är det svårt att hävda att Nutri-poängen skulle hjälpa till att lösa Europas fetmakris. Istället för att informera konsumenterna verkar systemet mer sannolikt att vilseleda. Det är av denna anledning som nutritionistexperter som Luca Piretta har krävt en omtanke, vilket har ställt tvivel om behovet av att klassificera mat i en av två grupper – bra eller dåligt – utan att ta itu med nyanserna. I en intervju nyligen påminde han om att en balanserad kost "inte bara består av en typ av mat. Inte av grönkodad mat som får dig att tro att du kan äta det utan gränser, inte heller av rödkodad mat som får den maten att framstå som förbjuden.”

Istället för att ge konsumenterna mindre information genom ett alltför förenklat betygssystem är det möjligt att förse dem med bättre information som kan hjälpa till att fatta välgrundade beslut. Det är av denna anledning som den italienska regeringen har gett sitt backar till ett alternativ FOPL-system som kallas Nutrinform, som istället använder batterisymboler för att tala om för konsumenterna hur mycket energi, fett och socker som finns i en produkt som en andel av den dagliga rekommenderade totalsumman.

Med det slutgiltiga beslutet om vilket system som ska antas ska ännu tas av Europeiska kommissionen, kan insatserna inte vara högre. Om Europa på ett effektivt sätt ska kunna ta itu med problemet med fetma, måste en viktig del av strategin vara att informera och utbilda konsumenter kring att göra bättre val. Att välja det bästa märkningssystemet för varje livsmedelsprodukt är ett avgörande första steg, och det är ett som EU inte har råd att göra fel.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

trend