Anslut dig till vårt nätverk!

Tobak

Ukrainas ekonomi behöver ett nytt liv

DELA MED SIG:

publicerade

on

Man behöver inte vara ett militärt geni för att förstå att Ukraina är i en tuff plats i sitt krig mot Ryssland – skriver Stephen J. Blank. A ny rysk offensiv mot Charkiv, den näst största staden, under den senaste helgen, fungerar som ett bevis på envisheten i de ryska hoten att vända den ukrainska frontlinjens flanker. Den onödiga sexmånaders förseningen av bistånd och vapen från väst har möjliggjort ryska framsteg.

Någon gång tar kriget slut. Huruvida Ukraina avstår land öster om floden Dnepr eller inte, eller om de två sidorna går med på ett vapenstillestånd som inkluderar Krim under rysk ockupation är okänt.

Vad som är känt är att industriell kapacitet öster om den floden till stor del har förstörts, och den ukrainska ekonomin kommer bara att klara av västerländsk livsuppehåll utan drastiska förändringar. Det faktum att mycket av Ukrainas tunga industri är koncentrerad till öster av landet hjälper inte.

Före den senaste invasionen som började vintern 2022 var Ukraina redan en ledande låntagare hos Internationella valutafonden. Europeiska banken för återuppbyggnad och utveckling var också där och försökte reformera den ukrainska ekonomin. Förändringen kom – men för långsamt. Båda reformerna har utvecklats decentralisering och liberalisering (som fortsätter även under krigstid).

Politisk elände förvärrade bara denna ekonomiska sjukdomskänsla. Efter ett misslyckande med att krossa en separatiströrelse som byggts ihop av Moskva i Donbas kom den fullskaliga invasionen och en dålig situation förvärrades.

I 2022, den Världsbanken, rapporterade att Ukrainas fattigdomsnivå ökade tiofaldigt. Samtidigt dess BNP per capita föll 17.1% det året. Krigsdimman skymmer data från det senaste året, men det är säkert mycket värre nu.

Annons

Föga överraskande har denna förödelse mot samhället och näringslivet skapat en öppning för de kriminella organisationerna i Ukraina, ett element som den ukrainska regeringen redan hade svårt att hålla tillbaka.

Under de senaste tre decennierna har den ukrainska organiserade brottsligheten korrumperat ukrainsk politik och näringsliv, och var nära kopplad till rysk brottsling nätverk. En Brookings rapport beskriver hur Ukrainas kriminella undre värld, som långsamt drevs ut ur politiken före den ryska invasionen, kunde ställa sig på ryssarnas sida om situationen tillåter.

I flera år arbetade detta kriminella element också med några ukrainska oligarker. Det kanske inte är brottslighet i tv-bemärkelsen – mord och bankrån, narkotika eller människohandel, men det finns en svartmarknadskomponent i den ukrainska ekonomin, som återuppstår efter ett decennium av långsam nedgång. När Ukrainas ekonomi hamnar i osäkerhet ökar förfalskningar och olaglig handel.

Omfattningen av denna olagliga handel är svår att avgöra, men det finns en utmärkande produkt: cigaretter. År 2020, Ukraina passerade Kina att bli Europas största källa till illegal tobak, och det förblir så. För Ukraina leder olaglig tobakshandel till inkomstförluster av så mycket som 20.5 miljarder hryvnia (cirka 480 miljoner euro) i icke-betalda eller underbetalda skatter 2022. Ukrainas marknad för olaglig tobak har vuxit snabbt från cirka 2 % av den totala tobakskonsumtionen 2017, till 22 % 2022, enligt a 2022 rapport av marknadsundersökningsbyrån Kantar. Ett 2018 efter ett avtal mellan Kiev och Bryssel om att gradvis höja skatterna på cigaretter för att anpassa sig till europeiska skattenormer misslyckades med att hejda strömmen. Den lagliga volymen av cigaretter minskade med 46 % från 2018-2022 medan andelen illegal handel ökade från 2 % 2017 till den rekordhöga nivån 25.7 % i oktober 2023.

För att upprätthålla utländska krediter var Ukraina tvungna att reformera sin ekonomi och rensa upp den från skatteflykt. Ukrainas ekonomiska säkerhetsbyrå skapades 2021 för att göra det. Deras jobb var att utreda ekonomiska brott, inklusive den olagliga tobakshandeln.

Ukrainas oförmåga att lösa den olagliga tobakshandeln visar upp landets stereotyp som en geopolitiskt instabil gränsmarknad, i ständigt behov av ekonomisk hjälp. Det visar på en övergripande brist på institutionell förmåga att verkligen genomföra de ekonomiska reformerna och bekämpa korruption, något som IMF och EBRD har bett om i över ett decennium. Sådan olaglig handel kan undergräva västvärldens vilja att hålla ut med Ukraina.

Detta är ett lösbart problem. Kiev skulle kunna uppmuntra att sätta vissa riktmärken och uppnåbara mål för att motverka den olagliga tobakshandeln i Ukraina. Efter ytterligare en skattehöjning kan det komma att inbringa mer än 30 miljarder hryvnia (cirka 700 miljoner euro) av ytterligare budgetintäkter i år och visa att Ukraina är en ekonomisk tillgång. Det skulle kunna visa upp politisk viljestyrka och institutionell förmåga att självfinansiera, vilket potentiellt säkerställer en mer hållbar långsiktig relation med Europa. Det är bara bra för Ukraina om de kan få det här under kontroll.

Sedan 2014 har västfokuserade ukrainska ledare diskuterat sin önskan att en dag gå med i EU och lämna Rysslands inflytandesfär och ekonomi. Ukrainas integration i EU:s inre marknad är i fara om Bryssel ser det som ett land som inte ens kan få sin svarta marknad under kontroll. 

Utländska aktörer är inte imponerade av Kievs tröga framsteg. "Med tanke på det pågående kriget, otillräcklig fyllning av statsbudgeten och minskningen av ekonomiskt och militärt bistånd från internationella partner, är tillväxten av ekonomins skuggsektor, enligt företrädare för näringslivet, oacceptabel," den amerikanska handelskammaren sade i ett uttalande efter Kantar-rapporten 2023.

European Business Association sade den har ”upprepade gånger betonat problemet med skuggekonomin i Ukraina, som går långt utöver tobaksindustrin. Men trots uppmärksammade fall i media fortsätter situationen att försämras.”

Omfattningen av olaglig handel som förekommer i Ukraina tyder på att organiserade brottsgrupper ligger bakom den. De har sannolikt mutat poliser, tull- och gränspatrullagenter och andra brottsbekämpande tjänstemän för att tillåta försäljning och export av dessa varor.

Om Ukraina någonsin vill bli EU-medlem har det en lång väg kvar att gå. Korruption och en gammaldags, devil-may-care-attityd är förankrad. När det här kriget är över kommer saneringsteamet att ha mycket arbete framför sig. Det arbetet kommer att omfatta mer än att sålla bland spillror och se till att lamporna är tända. Det kommer att innebära att man försöker övertyga Ukrainas politiska ledarskap att göra det som IMF och EBRD har misslyckats med sedan 2014: förändra en kultur av politisk korruption.

Stephen J. Blank, Ph.D., är Senior Fellow vid FPRI:s Eurasia Program. Han har publicerat över 1500 artiklar och monografier om sovjetisk/ryska, ukrainska amerikanska, asiatiska och europeiska militära och utrikespolitik.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend