Anslut dig till vårt nätverk!

Tobak

Att utelämna vetenskap och innovation från nikotinreglering upprätthåller rökning, varnar Global Forum on Nicotine

DELA MED SIG:

publicerade

on

Av Nick Powell

"Tänk om vi hittade ett parallellt universum där människor fick sitt nikotin på ett icke-förbränningssätt men de fick sitt koffein genom att röka teblad? Om någon ville lära folk att brygga te istället, skulle du säga 'herregud, tänk på barnen? Vad händer om ett barn attraheras av att dricka te? Tänk om någon som helt skulle ha slutat röka teblad, börjar dricka te? Tänk om det fanns smaker för dessa teer och folk tyckte att teet var mer acceptabelt? De kanske till och med dricker mer!' Vi skulle skratta åt sånt och vi borde skratta åt människorna som argumenterar nu om nikotin”.

Det slående argumentet är ett exempel på det ursprungliga tänkande och viljan att utmana konventionen som präglade 2024 års Global Forum on Nicotine, som hölls i Warszawa. Det kom från professor David Sweanor, ordförande för den rådgivande nämnden för Center for Public Health Law, Policy and Ethics vid University of Ottawa i Kanada. Han har varit aktivt engagerad i tobaks- och hälsopolitiska frågor sedan början av 1980-talet.

Han är en av många hälso- och jurister och andra experter som deltog i debatterna och diskussionerna om hur gissel cigarettrökning skulle kunna utrotas om bara politiker och tillsynsmyndigheter var beredda att lyssna på vetenskapen -och lyssna på vuxna som vill sluta ta de fruktansvärda hälsorisker som är förknippade med att röka tobak.

Deltagarna i forumet kände att de alltför ofta lämnades med känslan av att det är de flesta av EU:s medlemsländer, såväl som andra länder runt om i världen, som har gått in i ett parallellt universum. Skademinskningsprodukter, utvecklade för att hjälpa rökare att få i sig sitt nikotin på ett mycket säkrare sätt, är förbjudna, beskattade eller begränsade, vilket gör att cigaretter är den enda produkten som alltid finns tillgänglig.

Men David Sweanor är uppmuntrad av hur konsumenterna slår tillbaka. "Vi kommer att se förändringen delvis eftersom den inte kan stoppas", sa han till mig. "Innovation, disruptiv teknologi, det finns ingen möjlighet att stoppa det nu eftersom internet för att få information, sociala medier för att dela den och internationell handel för att få produkten, du kan inte stoppa konsumenterna från att flytta. Du kan forma den marknaden men du kan inte stoppa den”.

Annons

Ingenstans är en önskan att forma marknaden starkare än i Europeiska unionen, en av de första delarna av världen att reglera tobaksreducerande produkter, särskilt elektroniska cigaretter, eftersom många andra produkter inte var tillgängliga när reglerna gjordes 2014. Nu hälsoministrar diskuterar om de ska begränsa eller förbjuda nyare tobaks- och nikotinprodukter, såsom smaksatta vapes, över hela EU.

Konstantinos Farsalinos, som är läkare och senior forskare specialiserad på folkhälsa vid universitetet i Patras och West Attica i Grekland, har utfört omfattande forskning om rökning, tobaksreducering och vaping. Han berättade för mig att många enskilda medlemsländer redan har infört ytterligare restriktioner och ignorerar bevisen från de länder som har motverkat den trenden.

Det mest anmärkningsvärda exemplet är Sverige, som har sett cigarettrökning sjunka till 5.6 % av manliga vuxna, enligt de senaste uppgifterna. Det är överlägset det EU-land som är närmast att uppfylla Världshälsoorganisationens definition av "rökfritt", vilket är att komma under 5 %.

För många svenska före detta rökare har lösningen varit snus, en traditionell obrännbar tobaksprodukt som placeras under läppen. "Snus är den enda skadereducerande produkten med obestridda långsiktiga, epidemiologiska bevis som visar att det nästan är ofarligt", sa Konstantinos Farsalinos.

Men det är förbjudet i EU, med undantag för Sverige, även om EU "är en region där försäljningen av den mest dödliga produkten som innehåller nikotin, tobakscigaretter, är helt laglig, de finns överallt". Förbudet mot snus, som Sverige fick ett undantag från, var resultatet av en skrämselkampanj för hälsan, som påstod att vissa vetenskapliga studier hade funnit att produkten var kopplad till cancer i munnen och tandköttet.

Det finns inga sådana uppgifter men tillsynsmyndigheterna vid GD SANTE vid Europeiska kommissionen har aldrig dragit tillbaka anklagelsen. De har inte heller lärt sig av sina misstag. "De försöker lägga till nya begränsningar, de tror till exempel att om vi förbjuder smaker kommer barn inte att använda elektroniska cigaretter", sa Konstantinos Farsalinos, som hävdade att historien och erfarenheten från alla länder som införde förbud har varit en fullständig katastrof.

Han citerade det anmärkningsvärda exemplet Indien, där "e-cigaretter var så sällsynta att du inte kunde hitta dem; du kunde inte se några människor vaping. Men de ville följa Världshälsoorganisationens regler och rekommendationer, så de sa "vi förbjuder dem".

"Marknaden exploderade. Du hittar nu produkter på varje gata, i varje hörn, i varje större stad. Allt är svart marknad, olagligt, olagligt att ta sig in i landet. Ingen vet var de kommer ifrån, vad de innehåller... och naturligtvis kommer den svarta marknaden att locka den mest utsatta befolkningen, som är ungdomar.

"Det är direkt folkhälsoskada och nu börjar regeringar i hela Europa att bli besatta av smaker. Det finns så mycket forskningsbevis för att smaker marknadsförs till vuxna. Smaker förbättrar chansen att sluta röka för vuxna rökare, men myndigheterna insisterar på att smaker bara finns för att locka barn.

"Självklart, helst borde alla rökare sluta själva, men vi har 1.2 miljarder rökare över hela världen och åtta miljoner dödsfall per år. Vi undviker Sveriges exempel. Ibland blir man så deprimerad av det att man känner att det inte finns något sunt förnuft. Det handlar inte bara om vetenskap, det är som att det inte finns något sunt förnuft som råder. Hur som helst, låt oss vara optimistiska!”

Optimismen var riklig vid Global Forum on Nicotine. David Sweanor hävdade att vi ser en grundläggande förändring. "Istället för att bli inträngda av tillsynsmyndigheter, hittar konsumenterna saker själva... använder ofta produkter som regeringar inte har godkänt, inte har uppmuntrat, definitivt som anti-tobaksgrupper har avskräckt.

”Det är inte länge sedan som det enda landet man kunde peka på var Sverige men nu kan vi peka på Norge, Island, Japan, Nya Zeeland och till och med länder som verkligen har arbetat hårt för att förhindra att detta händer, som USA som har förbjudit praktiskt taget alla alternativ till cigaretter… icke-förbränningsprodukter har gått för 20 % till 40 % av nikotinmarknaden på bara fem år.

”I Japan har cigarettförsäljningen minskat med hälften på bara sju år. I Nya Zeeland har de halverat rökfrekvensen på fem år. Så vi ser denna stora förändring pågå trots motståndet. Hur snabbt skulle vi kunna bli av med cigarettrökning om vi verkligen försökte?”

Priset för att inte försöka betalas först och främst av rökare som inte ger upp cigaretter, med katastrofala konsekvenser för dem själva och deras familjer. Men David Sweanor varnar också för "minskat förtroende för myndigheter, det minskade förtroendet för auktoriteter som är ett enormt problem globalt, som accentueras av den här typen av åtgärder för att förhindra konsumenter från att få sanningsenlig information, för att förhindra dem från att få tillgång till produkterna, förhindra dem från att ha befogenhet att hantera sin egen hälsa”.

En annan talare i Warszawa var Clive Bates, tidigare Director of Action on Smoking and Health (ASH) i Storbritannien. Han identifierade ett grundläggande fel i mycket av den nuvarande regleringsstrategin. "Du kan inte anta - eller du ska inte anta - att regleringen är i sig motiverad. Det begränsar vad människor kan göra. Det begränsar allt.

”Regleringen måste motiveras utifrån sina egna meriter. Och det är ibland helt enkelt illusioner... barn används för att skapa känslomässiga kampanjer, för att skapa en sorts moralisk panik och för att rättfärdiga saker som inte skulle vara försvarliga om de gjordes mot vuxna. Det finns 18 gånger så många vuxna som använder nikotinprodukter som det finns ungdomar i Storbritannien, men allt politiskt fokus ligger på det lilla antalet unga som vaping”.

Michael Landl, från World Vapers Alliance, sa att han också identifierade samma orsak till mycket av problemet. "För att bara överdriva lite, skulle jag säga att om det inte fanns ett enda barn som vaping i hela världen, skulle vi fortfarande ha en ungdomsvaping-fråga eftersom uppfattning är viktigare än verkligheten i utformningen av policy och reglering inom denna sektor.

"Vi lever i denna riktigt konstiga tid där det faktiskt är tobaksföretagen som är mer positiva till att hjälpa människor att sluta eller byta till en mindre skadlig produkt än folkhälsoorganisationerna och WHO."

Det kan tyckas konstigt men kanske borde ingen bli förvånad över att branschen är bäst lämpad att förändra hur människor använder nikotin. Under de senaste tio åren har det skett en ökning av nya obrännbara produkter som är bättre alternativ till rökning.

Det är marknaden som levererar lösningarna, eftersom konsumenter söker efter tobaksreducerande produkter och företag investerar i innovationen som ger hopp om en värld utan cigaretter. Marknadsdrivna lösningar kan vara svåra för tillsynsmyndigheter att acceptera men politikerna måste ta steget, undvika moralisk panik och insistera på att medborgarna har rätt att välja lösningar som fungerar för dem, särskilt när deras hälsa står på spel.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend