Anslut dig till vårt nätverk!

Japan

När Japan förlorar träningsläger bleknar OS-surr

publicerade

on

Innan OS 2020 i Tokyo spenderade den japanska staden Kamo 70 miljoner yen (640,000 42 $) på horisontella barer, gymnastikmattor och andra uppgraderingar till träningsanläggningar för XNUMX ryska gymnaster och tränare som nu inte kommer, skriver Tetsushi Kajimoto och Daniel Leussink.

Laget skrotade planerna för träning före olympiska spelen i Japan på grund av den återuppblåsande COVID-19-pandemin, sa lokala tjänstemän. Tjänstemän i den nordvästra staden på 25,000 XNUMX säger att de beklagar den förlorade möjligheten att vara värd för laget, ännu mer än pengarna.

Spelen, som nu är mindre än åtta veckor borta efter att ha försenats med ett år, har blivit upphöjda av COVID-19. Utländska åskådare kommer inte att tillåtas, och mer än 100 kommuner har avbrutit planerna för att vara värd för utomeuropeiska lag.

"Lokala barn som kan vara framtida stjärngymnaster var besvikna över att missa chansen att träffa ryska gymnaster," sade Kamo-tjänsteman Hirokazu Suzuki till Reuters.

Även om det är lite olympiskt surr i värdstaden Tokyo, som är i nödläge på grund av pandemin, på mindre platser som Kamo, som hade planerat lägret sedan 2019, är besvikelsen kanske mer påtaglig.

De flesta avbokningarna har hittills gjorts i de cirka 500 kommunerna som deltar i OS: s "värdstad" -program, där utländska lag baserar sin utbildning före spel i japanska anläggningar.

I vissa fall, som Australiens judoteam, drog lagen ut över säkerhetsproblem. I andra, såsom en delegation från Kuba som skulle stanna i staden Higashimatsuyama norr om Tokyo, beslutade kommunerna att inte vara värd.

Arrangörerna säger att spelen kommer att hållas säkert. Flera opinionsundersökningar har visat att de flesta japaner vill att evenemanget ska avbrytas eller skjutas upp igen.

Den nationella regeringen öronmärkt 13 miljarder yen för kommuner att vara värd för träningsläger samtidigt som de inför koronavirusåtgärder, sade tjänstemän.

Kommuner utom Tokyo förväntades se en boost på cirka 110 miljarder dollar fram till 2030 från spelen, sade Tokyo Metropolitan Government i en uppskattning i mars 2017.

"Träningsläger kommer att ge en enorm impuls till ekonomierna i städerna där de hålls, men det går förlorat", säger Katsuhiro Miyamoto, en emeritusprofessor i ekonomi vid Kansai University som studerar de ekonomiska effekterna av OS.

Tjänstemän i Narita, öster om Tokyo, blev överraskade när USA: s friidrottsteam informerade dem om att de hade beslutat att dra sig ur planerat träningsläger.

Cirka 120 idrottare och personal, inklusive stjärnsprinter Justin Gatlin, skulle komma till lägret, säger Kentaro Abe, en kommunal tjänsteman som ansvarar för värdstadsprojekt.

Naritas sportförhållande med USA började 2015, då det var värd för USA: s träningsläger före världsmästerskapen i friidrott i Peking.

"Det betyder inte att våra ansträngningar för att främja sportutbyte mellan Japan och USA blev ingenting", sa Abe till Reuters och tillade att staden skulle se ut för att fortsätta relationen.

I den centrala staden Toyota, hem till biltillverkaren och den olympiska sponsorn Toyota Motor Corp, drog kanadensiska simmare och tränare ut från träning före OS som planeras hållas under cirka tre veckor i juli.

Sådana avbokningar kan öka smärtan för städer och regioner som redan smartar från ett avbrott i turismen.

På sitt hotell i västra Izumisano-stad oroar sig Eriko Tsujino för att hon kan tappa cirka 60 bokningar från mongoliska och ugandiska landslag om idrottarna planerar att träna i Japan.

"Om de skulle avbryta i sista minuten, skulle det orsaka en enorm förlust", sa hon till Reuters och sa att bokningarna fortfarande inte hade bekräftats på grund av undantagstillståndet.

Efter att ryssarna avbrutit sitt läger i Kamo beslutade tjänstemän där i sista minuten att vara värd för en mycket mindre portugisisk delegation med en kvinnlig konstnärlig gymnast och två medföljande personal, sa Suzuki.

Men staden försökte också behålla vänskapliga relationer med de ryska gymnasterna och bad barn och andra lokalbefolkningen visa dem stöd med att göra videomeddelanden och brev.

($ 1 = 109.8100 yen)

Japan

Som oförutsägbara spel väcker, kämpar Japans sponsorer för att anpassa sig

publicerade

on

By

Med mindre än två månader kvar till början av de olympiska spelen i Tokyo vet Japans Asahi Breweries fortfarande inte om fans kommer att tillåtas på arenor för att köpa sin öl, skriva Maki Shiraki och Eimi Yamamitsu.

Japan har minskat sina olympiska planer bland COVID-19-pandemin och en långsam utrullning av vaccinet. Nu är utländska åskådare inte tillåtna i landet och arrangörerna har ännu inte bestämt hur många inhemska åskådare, om några, kan delta.

Mer än 60 japanska företag betalade tillsammans ett rekord på mer än 3 miljarder dollar för att sponsra Tokyo Games, ett evenemang som de flesta japaner nu vill avbryta eller försenas igen. Sponsorer betalade ytterligare 200 miljoner dollar för att förlänga kontrakt efter att spelen försenades förra året.

Många sponsorer är osäkra på hur man ska gå vidare med reklamkampanjer eller marknadsföringsevenemang, enligt 12 tjänstemän och källor hos företag som är direkt involverade i sponsring.

Asahi har exklusiva rättigheter att sälja öl, vin och alkoholfri öl på arenorna. Men det kommer inte att veta mer förrän det finns ett beslut om inhemska åskådare, sade en talesman. Det förväntas ske omkring 20 juni mot slutet av nuvarande undantagstillstånd i Tokyo.

Även om åskådare är tillåtna har Tokyos regering inga planer på att tillåta alkohol på sina offentliga visningsplatser utanför arenor, sa en representant.

Asahi har inte gjort stora marknadsföringsändringar ännu, sade talesmannen. I maj började det sälja sin "Super Dry" öl med en ny Tokyo 2020-design, som planerat.

Från början utnyttjade Japan OS som en sällsynt marknadsföringsmöjlighet: Tokyos bud utropade "omotenashi" - utsökt gästfrihet.

Men sponsorer har blivit frustrerade över vad de ser som långsamt beslutsfattande och har klagat till arrangörerna, enligt en av källorna, en anställd i ett sponsorföretag.

"Det finns så många olika scenarier som vi inte kan förbereda", säger källan, som som de flesta av de intervjuade hos sponsorerna vägrade att identifieras eftersom informationen inte är offentlig.

Företagen har vänt sig till arrangörerna, medan sponsorer av lägre nivå klagar över att deras oro inte följs, säger källan.

Sponsorer är indelade i fyra kategorier, med globala sponsorer, som vanligtvis har fleråriga erbjudanden, högst upp. De andra tre nivåerna är företag vars kontrakt enbart gäller Tokyo Games.

Som svar på Reuters frågor om sponsors svårigheter på grund av det försenade beslutet om åskådare, sade Tokyo-organisationskommittén att det arbetade nära med partners och alla intressenter.

Det sade också att kommittén fortfarande pratade med relevanta parter om hur man hanterar åskådare och överväger faktorer som effektivitet, genomförbarhet och kostnad.

Cirka 60% av japanerna föredrar att avbryta eller försena evenemanget, visar en ny undersökning. Japans regering, Internationella olympiska kommittén och Tokyo-arrangörerna har sagt spelen kommer att fortsätta.

Tappad möjlighet

För global sponsor Toyota Motor Corp. (7203.T)var spelen en chans att visa upp sin senaste teknik. Det hade planerat att rulla ut cirka 3,700 500 fordon, inklusive XNUMX Mirai-vätgasbränslecells-sedans, för att skyttla idrottare och VIP-platser bland arenor.

Det planerades också att använda självkörande skida för att bära idrottare runt den olympiska byn.

Sådana fordon kommer fortfarande att användas, men i mycket mindre skala - en "långt ifrån vad vi hade hoppats och tänkt oss", sa en Toyota-källa. Ett olympiskt spel i full skala, sade källan, skulle ha varit ett "stort ögonblick för elbilar".

En taleskvinna för Toyota vägrade att kommentera om det fanns några förändringar i marknadsföringen.

Den trådlösa operatören NTT Docomo Inc hade övervägt kampanjer för att demonstrera 5G-teknik, men företaget väntar på att se vad arrangörerna beslutar om inhemska åskådare, sa en representant.

Resebyråerna JTB Corp och Tobu Top Tours Co lanserade spelrelaterade paket i mitten av maj, men deras webbplatser visar att de kan avbrytas.

Tobu Top Tours "förutsåg att situationer skulle förändras varje minut", men säljer sina paket som planerat, sade en talesman. Resebyrån och JTB sa att de skulle återbetala kunder om inga åskådare tillåts eller om spelen avbryts.

Olympiska sponsorer hade planerat att erbjuda Japans främsta VD-resplaner som inkluderade välkomstfester med kändisar och berömda idrottare, privata bilar och lounger, sa medarbetaren på sponsorföretaget.

Vissa företag har nu minskat dessa planer till spelbiljetter i kombination med hotellvistelser eller gåvor, sa personen.

"Det finns en mycket mer direkt och omedelbar inverkan, uppenbarligen på lokala annonsörer, lokala deltagare och lokala företag på grund av den bristen på turister och deltagare", säger Christie Nordhielm, docent i marknadsföring vid Georgetown University McDonough School of Business.

ANSVARSRISK

Vissa inhemska företag, som är oroliga över motståndet mot spelen, har avbrutit planerna för reklam med olympiska idrottare eller stödjande japanska landslag, sade en person med direkt kunskap om saken, och den anställde hos sponsorn, som fick information om frågan.

"Jag är orolig att genom att sända olympiska annonser kan det vara negativt för företaget", säger en källa hos en inhemsk sponsor. "Vid denna tidpunkt skulle ingen mängd publicitet vi kunde få kompensera för vad vi betalade."

Internationella annonsörer vill fortfarande fokusera på Japan på grund av OS, säger Peter Grasse, grundande producent av Mr + Positive, ett Tokyo-baserat reklamproduktionsföretag.

Men deras budskap har skiftat bort från standardbilderna av olympisk triumf.

"Jag tror inte att folk har skrivit de triumferande manusen," sa Grasse. "Det är en mycket mer dämpad respekt för mänskligheten."

Vissa globala sponsorer av högsta nivå, vars kontrakt löper fram till 2024, minskar Tokyo-kampanjer och skjuter upp budgetar för Peking 2022 eller Paris 2024, säger en andra person med direkt kännedom om saken och anställd i sponsorföretaget som var informeras om frågan.

Men inhemska sponsorer har inte ytterligare ett OS.

"Det är därför vi inte bara kan sluta", sa källan på den inhemska sponsorn. "Även om marknadsföringen är ineffektiv."

($ 1 = 109.4000 yen)

Fortsätt läsa

coronavirus

EU tillför Japan till en säker reselista, lämna Storbritannien för nu

publicerade

on

By

Europeiska unionen är planerad att lägga till Japan i sin lilla lista över "säkra" länder från vilka det kommer att tillåta icke-väsentliga resor, men kommer att hålla ut att öppna dörren för brittiska turister för närvarande, sa EU-källor på tisdagen (1 juni). skriver Philip Blenkinsop.

Ambassadörer från EU: s 27 länder förväntas godkänna att lägga till Japan vid ett möte på onsdag, medan Storbritannien kommer att släppas på grund av en ökning av COVID-19-fallen på grund av en infektiös coronavirusvariant som först identifierades i Indien.

Enligt nuvarande begränsningar kan människor från endast sju länder, inklusive Australien, Israel och Singapore, komma in i EU på semester, oavsett om de har vaccinerats.

Enskilda EU-länder kan fortfarande välja att kräva ett negativt COVID-19-test eller en karantänperiod.

EU förenade förra månaden kriterierna för att lägga till nya länder till listan genom att ändra till 75 från 25 det maximala antalet nya COVID-19-fall per 100,000 14 personer under de senaste XNUMX dagarna. Trenden bör också vara stabil eller avtagande, med hänsyn till varianter av oro.

EU: s hälsoexperter övervägde både Japan och Storbritannien vid ett möte på måndag, men representanter från ett antal länder uttryckte motstånd mot att lägga till Storbritannien nu.

Fall av den indiska varianten fördubblades förra veckan och regeringen har sagt att det är för tidigt att säga om Storbritannien helt kan släppa COVID-19-begränsningar den 21 juni.

Beroende på vilken variant det går, kan Storbritannien fortfarande komma in i den säkra reselistan den 14 juni, när ett större antal länder förväntas övervägas, säger EU-källor.

Listan är utformad för att säkerställa enhetlighet över hela blocket, även om det har saknats.

Frankrike och Tyskland har infört karantäner på besökare i Storbritannien och Österrike förbjöd brittiska turister, medan Portugal och Spanien har börjat välkomna dem.

Storbritannien kräver att alla EU-besökare, utom de från Portugal, genomgår karantän.

Fortsätt läsa

coronavirus

Japan överväger att be olympiska fans om negativa COVID-tester, vaccinationer - media

publicerade

on

By

Japan överväger att kräva att fans som deltar i OS i Tokyo ska visa negativa COVID-19-testresultat eller vaccinationsrekord, rapporterade tidningen Yomiuri på måndagen (31 maj), eftersom en ny omröstning visade att allmänhetens motstånd mot spelen fortfarande var stark, skriver Eimi Yamamitsu.

Japan förlängs på fredagen (28 maj) ett nödläge i Tokyo och andra områden till den 20 juni, och med öppnandet av spelen mindre än två månader borta, har allmänhetens förtroende skakats av en fjärde våg av koronavirusinfektioner och en långsam vaccinering.

Utländska åskådare har redan förbjudits och arrangörerna förväntas fatta ett beslut nästa månad om japanska fans kommer att kunna delta i spelen, som kommer att gå mellan 23 juli och 8 augusti, och under vilka förhållanden.

Förutom andra åtgärder som att förbjuda högljudd jubel och high-fives, sa Yomiuri att regeringen överväger om åskådare bör krävas att visa ett negativt testresultat som tagits inom en vecka efter att ha deltagit i ett olympiskt evenemang.

Regeringens främsta talesman Katsunobu Kato sa till reportrar på måndagen att han inte kände till något beslut i frågan.

"För att göra spelen till en framgång är det nödvändigt att ta hänsyn till folks känslor", sa Kato och tillade att arrangörerna förberedde sig för att se till att åtgärder fanns på plats för att arrangera evenemanget säkert.

Organisationskommittén i Tokyo svarade inte omedelbart på ett e-postmeddelande med begäran om kommentar till tidningsrapporten.

Men Toshiaki Endo, kommitténs vice ordförande, berättade för Reuters vissa åskådare kunde släppas in på platser, även om han personligen föredrog ett totalt förbud för att lugna allmänheten bland utbredd motstånd mot spelen.

Yomiuri-rapporten provocerade tusentals inlägg på sociala medier som kritiserade landets fortsatta press för att vara värd för OS mitt i en pandemi.

Uttrycket "negativt testcertifikat" trender på Twitter i Japan och samlar över 26,000 XNUMX tweets till måndag eftermiddag.

"Om du inte kan äta, heja eller göra high-fives, vad är poängen med att betala för en biljett och ett dyrt test?" frågade en Twitter-användare, medan andra ifrågasatte riktigheten i sådana tester.

I en enkät publicerad av Nikkei-tidningen på måndag var över 60% av de tillfrågade för att avbryta eller försena spelen, vilket är ett resultat i linje med tidigare enkäter från andra medier.

Spel har redan skjutits upp en gång på grund av pandemin, men den japanska regeringen och Internationella olympiska kommittén har sagt att evenemanget kommer att fortsätta under strikta COVID-säkra regler.

Fortsätt läsa
Annons

Twitter

Facebook

Annons

trend