Anslut dig till vårt nätverk!

Spel & vadslagning

Nytt fokus på spelsektorn – i EU och på andra håll

DELA MED SIG:

publicerade

on

När nyheten bröts i januari att den kazakiska regeringen planerar att anta en ny spellag som kommer att skapa en privat tredjepartsregulator som kallas "Betting Account Centre" (BAC) startade en het debatt bland vadslagnings- och kasinoägare.

Den aktuella debatten är särskilt läglig eftersom den också kommer i en tid då ansträngningar görs i Europeiska unionen och dess EU-medlemsstater för att införa mer robusta riktlinjer mot penningtvätt för Europas onlinespelsektor. 

Ett mål för European Gaming and Betting Association (EGBA), det EU-omfattande organet som representerar Europas ledande onlinespel och vadslagningsföretag, är att hjälpa till att främja högre branschstandarder.

EGBA hoppas kunna höja standarden inom områden som anti-penningtvätt, säkrare spel och samarbete.

Anmärkningsvärda initiativ under de senaste 12 månaderna inkluderar införandet av robusta riktlinjer mot penningtvätt för Europas onlinespelsektor, arbete för standardisering av skademarkörer på europeisk nivå och initiativ för att främja samarbete inom sektorn kring avgörande ämnen som cybersäkerhet.

Men reformer står fast på dagordningen, inte bara i Europeiska unionen utan på andra områden, inklusive Kazakstan.

Annons

Den försöker också genomföra radikala förändringar i sektorn, även om detta visar sig vara något mer kontroversiellt eftersom det misstänks av åtminstone vissa personer med omfattande politiska kopplingar i regionen kan ha använt sin hävstång för att ta sig "bakom kulisserna" råd eller direkt stöd för att införa BAC.

En version av Kazak-lagen föreslogs ursprungligen redan 2020 med målet att göra flödet av medel mer transparent och samla in mer skatter. BAC föreslogs som ett samarbete mellan ett lågprofilerat privat företag och ministeriet för kultur och sport, den nuvarande regulatorn av spelmarknaden. Senare i november 2020 gick ett kazakiskt betalningshanteringsföretag in i mixen.

Utvecklingstakten efter att lagen infördes var hög men det fanns inte så mycket som en uppsägningstid för spelbranschen för att åtminstone få sin syn på om det skulle vara till nytta för dem. Lagförslaget övergavs i sista minuten i mitten av 2021.

Hur det hela har utvecklats är ganska kafkaskt och det väcker frågan: bör företagsledare överväga att använda informella kontakter för att till exempel åstadkomma sektorsvänliga förändringar i lagstiftningen istället för att göra det på vanligt sätt?

Kärnan i frågan är ett urgammalt dilemma: var ska man dra gränsen mellan "normalt" lobbyarbete för ett enskilt företags eller en hel sektors räkning och att direkt be om tjänster genom att erbjuda tjänster i gengäld.

Om historien fungerar som en förhandstitt, tenderar industrins tungviktare i Kazakstan att tyst verka i maktens korridorer. Detta, menar vissa, påminner om ”gamla Kazakstan, det där vissa genererar betydande vinster och dominerar lukrativa sektorer av landets ekonomi. 

Men, hävdas det, "Lagen om spelverksamhet" som ska träda i kraft den 8 juni 2024 går mycket längre än så. Regeringen har länge hävdat att den övergripande andelen "spelproblem" är höga bland den yngre generationen i Kazakstan, men det föreslås att de åtgärder som lagts fram i regeringens senaste lagförslag om reform av spelandet sannolikt endast kommer att påverka en liten del av spelarna. Om det finns en kraftfull lobby som arbetar för att påverka regeringens planer är det inte branschen som leder den.  

Kritiker säger att det nya regulatoriska landskapet kan resultera i att spelindustrin blir aggressivt kontrollerad och att legitima företag inom sektorn pressas ut eller tvingas upphöra med sin verksamhet.   

Oavsett vad sanningen är, säger motståndare till reformen att skapandet av BAC inte hjälper till att lösa problemets rot och att framväxten av BAC och dess påstådda roll är symboliskt för en bredare och växande relation mellan kazakisk politik och spelindustrin.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend