Anslut dig till vårt nätverk!

Brexit

Regeringen står inför #Brexit-nederlag i Lords över EU-medborgare

DELA MED SIG:

publicerade

on

EU-flagga vid big benRegeringen står inför ett första nederlag för sin Brexit-proposition i House of Lords senare.

Kamrater förväntas gå med på att ändra lagförslaget för att skydda rättigheterna för EU-medborgare som bor i Storbritannien.

Inrikesminister Amber Rudd hade försökt försäkra medlemmarna om att EU-medborgares status skulle vara en prioritet när förhandlingarna om brexit inleds.

Men ett tvärpolitiskt ändringsförslag som kräver en fast garanti förväntas säkra stödet från de flesta kamrater.

Baronessan Smith, Labours ledare i House of Lords, sa att det var en "moralisk fråga" medan hennes Lib Dem-motsvarighet Lord Newby sa att ett antagande av ändringen skulle "kräva att Commons tänker om".

Om detta händer kan parlamentsledamöter ta bort Lords föreslagna ändringar igen när lagförslaget flyttas tillbaka till underhuset senare denna månad.

Lagförslaget bemyndigar regeringen att utlösa artikel 50.

Annons

EU-medborgares rätt att stanna kvar i Storbritannien efter Brexit har varit en av de mest omtvistade frågorna under dess parlamentariska passage hittills.

I ett brev som skickades till alla kamrater sa Rudd att en garanti för deras rätt att stanna, hur "välmenande" än är, inte skulle hjälpa de hundratusentals brittiska medborgare som bor på kontinenten eftersom det skulle kunna lämna dem i potentiellt limbo om de är ömsesidiga försäkringar gavs inte av EU:s 27 andra medlemsländer.

När kommer en riktig showdown att hända?

Parlamentarisk korrespondent Mark d'Arcy

Om det någonsin kommer att finnas ett genuint parlamentariskt hot mot regeringens brexitplaner, när kan det komma?

De viktigaste tryckpunkterna ligger lite längre fram...Den första kommer under hösten när förhandlingarna börjar på allvar, efter att de franska och tyska valen är klara.

Vid den tidpunkten kommer EU att lägga fram sitt öppningsbud, vilket förmodligen kommer att vara ett krav på att Storbritannien ska dra upp en ansenlig utträdesavgift. Kommer det att provocera fram krav på att Storbritannien ska kasta upp händerna och gå ur EU då och där?

Stridslinjerna om detta börjar redan bildas, med tal om juridisk rådgivning om huruvida EU-kraven är verkställbara eller inte.

Eller snabbspola fram till hösten 2018 – den punkt då Storbritanniens exitpaket måste börja gå inför Europaparlamentet, och kanske EU:s nationella och till och med regionala parlament.

Hon sa att det "absolut inte var fråga om att behandla EU-medborgare med något annat än yttersta respekt".

"Detta handlar inte bara om att se till att brittiska företag och vår offentliga sektor har tillgång till rätt arbetare", skrev hon.

"Vi är skyldiga de många europeiska medborgare som har bidragit så mycket till detta land att lösa denna fråga så snart som möjligt och ge dem den säkerhet de behöver för att fortsätta att bidra till detta land."

Läs mer från Mark

"Ping pong börjar"

BBC:s politiska redaktör Laura Kuenssberg

Brevet skiljer sig inte så mycket från det som skickades till parlamentsledamöter tidigare för att försöka lugna deras sinnen, eftersom artikel 50-lagstiftningen tog sig igenom underhuset.

Det verkar dock döda tanken på att Theresa May godtyckligt kommer att sätta ett gränsdatum för EU-invandring utan att behöva få parlamentsledamöter eller kamrater på plats först. Men det är osannolikt att skona regeringens rodnad. Utan ytterligare en mer dramatisk eftergift kommer de att förlora.

Det kommer att sätta igång den första "pingen" av den potentiella "pingisen" - den parlamentariska processen där herrarna förkastar något i den röda kammaren, skickar det tillbaka ner genom korridorerna till de gröna bänkarna - vågar, vädjande kanske, bakbänkarna att gå med med dem och trycka tillbaka på regeringen.

Det finns för närvarande inga tecken på att ministrarna vill vika sig i denna fråga.

Onsdagens debatt börjar cirka 15:30 GMT och omröstningen om EU-medborgare väntas en tid före 18:00 GMT.

Tidigare denna månad antog parlamentsledamöter lagförslaget oförändrat, och accepterade försäkringar från ministrar att skyddet av rättigheterna för de tre miljoner EU-medborgare som bor i Storbritannien skulle vara en prioritet för ministrarna.

Men regeringen har inte majoritet i Lords, där de 178 kollegor som inte är anslutna till något parti har stort inflytande.

Labour har sagt att de inte kommer att fördröja åberopandet av artikel 50 i Lissabonfördraget, vilket premiärministern vill göra i slutet av mars.

Men baronessan Smith sa att att garantera EU-medborgarnas rättigheter var ett "förnuftigt steg framåt" som skulle bidra till att sätta en positiv ton för de kommande förhandlingarna.

"Det är helt klart att om vi säger att vi gör det här kommer andra europeiska länder också att göra det. De kommer att följa efter", sa hon till Sky News.

"Det är en moralisk fråga men det är också en pragmatisk fråga", tillade hon.

"Universitet och företag förlorar personal som är EU-medborgare eftersom det är mycket säkrare för dem att gå och arbeta någon annanstans."

Läs mer av Laura

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend