Anslut dig till vårt nätverk!

Konflikter

# Makedoniens politiska krisen tar etnisk tur

DELA MED SIG:

publicerade

on

Demonstranter-i-Skopje-800x450-1024x298En politisk kris som har förlamat Makedonien i två år håller på att glida in i en etnisk tvist, där nationalister går ut på gatorna över en rad krav från landets albaner.

Frågan verkade vara avslutad efter 2001 när, efter ett sju månader långt etniskt albanskt uppror som dödade över 100 människor, ett fredsavtal gav minoriteten fler rättigheter.

Albanerna står för omkring en fjärdedel av Makedoniens två miljoner människor.

Men ett dödläge efter det snabba valet i december, en del av en uppgörelse som förmedlats av Europeiska unionen som syftar till att lösa långvariga politiska problem, har hotat att återuppväcka demonerna i den före detta jugoslaviska republiken.

Krisen bröt ut 2015 när oppositionspartiet Socialdemokraterna (SDSM) och det regerande konservativa nationalistiska partiet VMRO-DPMNE utbytte anklagelser om korruption och avlyssning.

En hård konflikt följde mellan de två övervägande slaviska partierna, som saknade någon etnisk konnotation och övervakades av mindre albanska partier, själva splittrade.

Makedoniens politiska partier enades i går (31 augusti) om att hålla ett tidigt parlamentsval den 11 december i ett steg för att lösa den 18 månader långa krisen på grund av en avlyssningsskandal.

Annons

Valet förändrade allt detta – men inte på det sätt som EU hoppats på. Mätningarna gav ingen klar majoritet, och de konservativa tog bara två fler platser än SDSM. De albanska grupperna växte fram i rollen som kungamakare.

Efter flera möten över gränsen på den albanska premiärministern Edi Ramas kontor, löste dessa grupper sina meningsskiljaktigheter och skapade en gemensam plattform, som framför allt krävde att deras språk skulle beviljas officiell status över hela Makedonien.

I ett brev som skickades till rådets president Donald Tusk inför EU-toppmötet den 9-10 mars varnar Makedoniens president Gjorge Ivanov för försök från västmakterna att påtvinga sitt land en politisk plattform "skriven i Tirana".

För närvarande är språket endast officiellt i områden där albaner utgör mer än 20 % av befolkningen, i linje med 2001 års fredsavtal.

Undergräver Makedoniens suveränitet?

De albanska kraven accepterades av SDSM-ledaren Zoran Zaev, i ett försök att få makten efter 10 års styre av den konservative ledaren Nikola Gruevski, hans ärkefiende.

Ledaren för Makedoniens socialdemokrater sade i går (23 februari) att han förväntade sig att kunna bilda en ny regering i mars, efter att ha hittat en överenskommelse med det största albanska partiet om en lag som stödjer en bredare användning av deras språk i landet.

Men den 1 mars vägrade president Gjorge Ivanov – en allierad till Gruevski – att ge Zaev mandat att bilda en regering, och sa att den albanska plattformen undergrävde "Makedoniens suveränitet, territoriella integritet och oberoende."

Flytten fördömdes snabbt av oppositionen som en "kupp" och fördömdes av både USA och EU, som Makedonien strävar efter att ansluta sig till.

Makedoniens politiska kris fördjupades i går (1 mars) när oppositionsledaren Zoran Zaev anklagade president Gjorge Ivanov för att ha skapat en "kupp" genom att vägra ge honom mandatet för att bilda regering.

Tusentals makedonier håller med presidenten och har sedan dess gått ut på gatorna, skanderat patriotiska slagord och uppmanat till att landets enhet ska bevaras.

Demonstranterna, mestadels medelålders män och kvinnor som viftar med den röda och gula nationalflaggan, fruktar att de albanska kraven kommer att leda till "federalisering" och potentiell upplösning av det lilla landet.

”Det finns inget slut på etniska albaners krav. Steg för steg kommer det att finnas ett Storalbanien och inget Makedonien”, säger Lidija Vasileva, en modedesigner från Skopje som är stammis vid protesterna.

"Detta är vårt hemland, vi har inte ett till", sa den välkända sångaren Kaliopi Bukle vid ett rally.

Ryssland har stött demonstranterna och fördömt Tirana och anklagat det för att agera med "kartan över det så kallade Storalbanien" i åtanke. Albanska myndigheter förnekar kraftfullt anklagelsen.

Ryssland anklagade Albanien, Nato och Europeiska unionen i går (2 mars) för att försöka tvinga på Makedonien en pro-albansk regering, som är gripen av politisk kris.

Förutom Makedonien finns det etniska albanska minoriteter i Montenegro, Grekland och södra Serbien. I Kosovo, som gränsar till Makedonien, utgör de cirka 90 % av befolkningen.

Albanien, en solid NATO-allierad, har försvarat sin roll.

Att vara oroad över "albanernas situation utanför våra gränser är en konstitutionell skyldighet", sa utrikesminister Ditmir Bushati till AFP.

Och när han skrev på Facebook sa premiärministern att albanska "inte är fiendens språk, utan ett ingående folk i Makedonien".

"Utan albanska finns det inget Makedonien," tillade han, i en ståndpunkt som har enhälligt stöd i Albanien.

Men för den oberoende serbiske analytikern Aleksandar Popov är denna "panalbanska plattform" som förhandlats fram i Tirana "farlig" för Balkan.

"Det finns redan protester och en eskalering är möjlig, till och med en konflikt", sa han.

Albanien är självt i politisk kris, med oppositionen som bojkottar parlamentet.

Albaniens oppositionsledare tillkännagav en bojkott av parlamentet i går (22 februari), vilket trotsar en vädjan från Europeiska unionen att inte störa parlamentets godkännande av reformer av rättsväsendet som är avgörande för att inleda EU-anslutningssamtal.

I början av förra veckan kastades molotovcocktails mot en byggnad i den södra makedonska staden Bitola där det albanska alfabetet standardiserades 1908.

"Vi behöver inte den här typen av incidenter", sade Nuser Arslani, medan Tirana uppmanade albaner i Makedonien "att inte falla i provokationsfällan".

Ali Ahmeti, en före detta rebellledare och numera chef för det största albanska partiet i Makedonien, DUI, har efterlyst "återhållsamhet" för att undvika "interetniska konflikter".

För analytiker kan bara nyval eller en bred koalitionsregering hejda spiralen – två alternativ som för närvarande är hypotetiska.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend