Anslut dig till vårt nätverk!

EU-valet 2024

De ledande lamporna: Spitzenkandidaten är fortfarande en ljus idé

DELA MED SIG:

publicerade

on

By Christina Keßlerfrån Centre for European Reform

Smakämnen Spitzenkandidat (huvudkandidat)-processen har inte uppfyllt sitt löfte om att engagera den genomsnittlige väljaren. Ändå har det hjälpt till att "europeisera" valet till Europaparlamentet och det är värt att hålla fast vid.

Vem ska bestämma vem som blir ordförande för EU-kommissionen, EU:s verkställande organ? 

Ett alternativ är de (demokratiskt valda) regeringarna i medlemsländerna. 

En annan är det (demokratiskt valda) Europaparlamentet. 

Smakämnen Spitzenkandidat (huvudkandidat)-processen är en kompromiss som var tänkt att ge både mellanstatliga och federalister en del av vad de ville ha. 

Denna insikt förklarar både varför det hittills inte har fungerat som det var tänkt, och även varför Europaparlamentet ändå borde dubbla det inför valet 2029.

Annons

Ursprunget till processen
Spitzenkandidat-processen förekommer inte i något fördrag, även om den återspeglar Europaparlamentets framväxande roll vid utnämningen av Europeiska kommissionen och den förändrade maktbalansen mellan nationella regeringar och ledamöter i Europaparlamentet. 

Romfördraget gav församlingen (Europaparlamentets föregångare) ingen roll vid utnämningen av kommissionen eller dess ordförande: båda utsågs i samförstånd av rådet. Maastrichtfördraget från 1992 ålade rådet att rådfråga parlamentet innan kommissionens ordförande utsågs. parlamentet var sedan tvungen att godkänna (eller förkasta) kommissionen som helhet. I Amsterdamfördraget från 1997 fick parlamentet för första gången befogenhet att godkänna kommissionens ordförande separat från resten av kommissionen. 

Det var Lissabonfördraget från 2009 som (implicit) skapade grunden för Spitzenkandidat process: Artikel 17 i fördraget om Europeiska unionen säger nu:  

"Med hänsyn till valen till Europaparlamentet och efter att ha hållit lämpliga samråd, ska Europeiska rådet med kvalificerad majoritet föreslå Europaparlamentet en kandidat till ordförande för kommissionen. Denna kandidat ska väljas av Europaparlamentet med en majoritet av dess ledamöter.”

Uttrycket "att ta hänsyn till valen" var inte avsett att betyda att Europeiska rådet skulle överlåta rätten att välja kommissionens ordförande till den största partigruppen i parlamentet, men parlamentet såg en öppning för att luta maktbalansen i parlamentet. EU till dess fördel och att göra kommissionens ordförande mer beroende av ledamöternas fördel än nationella ledare. Ledamöterna ville att varje europeiskt politiskt parti skulle nominera en (ledande) kandidat till kommissionens ordförande före valet. Efter valet var det meningen att Europeiska rådet skulle godkänna kandidaten från det parti som fick flest mandat. Europaparlamentet skulle då godkänna utnämningen. 

Förespråkarna för processen hävdade att den skulle bli av med den ogenomskinliga hästhandeln i Europeiska rådet som åtföljde valet av kommissionens ordförande. Genom att ge europeiska väljare möjlighet att direkt påverka valet av kommissionens ordförande, hävdade anhängare också att processen skulle öka EU:s demokratiska legitimitet. Slutligen hoppades många att mer personliga kampanjer skulle öka valdeltagandet och medborgarnas engagemang.

Framgång 2014, misslyckande 2019
Inför valet 2014 nominerade fem europeiska politiska partier ledande kandidater. Ledarkandidaterna besökte olika EU-medlemsstater och deltog i tv-debatter som sändes på flera språk och av olika medier. Förespråkarna för den ledande kandidatprocessen välkomnade detta som ett steg mot en verklig europeisk offentlig sfär. Liksom i tidigare val kom mittenhögerpartiet European People's Party (EPP) fram med flest ledamöter; dess Spitzenkandidat var Luxemburgs tidigare premiärminister Jean-Claude Juncker. 

Europeiska rådet hade varit kritiskt till ledande kandidatprocessen och såg den som ett försök att undergräva dess makt när det gäller att välja kommissionens ordförande. Det fanns motstånd från flera ledamöter i Europeiska rådet mot Junckers utnämning, bland annat från Storbritannien under dess dåvarande premiärminister David Cameron. Men det fanns en anmärkningsvärd sammanhållning inom Europaparlamentet till stöd för Juncker, vilket kom som något av en överraskning för Europeiska rådet, och han godkändes så småningom av både Europeiska rådet och parlamentet som kommissionens ordförande.

Efter erfarenheterna från 2014 försökte parlamentet institutionalisera processen för ledande kandidater. Dåvarande Europeiska rådets ordförande Donald Tusk insisterade emellertid, även om han inte kategoriskt avvisade processen, att det största partiets kandidat inte automatiskt skulle föreslås som kommissionsordförande av medlemsstaterna efter nästa val, vilket betonade rådets autonoma kompetens i nominering av en kandidat för kommissionens ordförande. Inom EPP motsatte sig Angela Merkel (Tysklands dåvarande förbundskansler) och Herman van Rompuy (tidigare premiärminister i Belgien och tidigare ordförande för Europeiska rådet) processen. Ändå lade EPP så småningom fram en ledande kandidat för valet 2019: Manfred Weber, ledaren för EPP-gruppen i parlamentet.  

Även om EPP återigen vann det största antalet platser vägrade Europeiska rådet att nominera Weber till kommissionens ordförande. Det fanns ett motstånd mot huvudkandidatprocessen i allmänhet och mot Weber som kandidat. Stats- och regeringschefer, som den franske presidenten Macron, hade allvarliga tvivel på hans bristande verkställande erfarenhet – en kontrast till Juncker, som i egenskap av före detta premiärminister i allmänhet ansågs vara välkvalificerad. FransTimmermans, den ledande kandidaten som lades fram av socialisterna, mötte också motstånd i Europeiska rådet. Istället nominerade rådet Ursula von der Leyen, en tysk CDU- (och därmed EPP)-politiker och tidigare försvarsminister, som inte på något sätt hade förknippats med ledarkandidatprocessen. Hon lyckades säkra en majoritet i Europaparlamentet och valdes till kommissionens ordförande.

Valkampanjen till Europaparlamentet 2024
Erfarenheterna från 2019 ledde till att analytiker och journalister proklamerade att Spitzenkandidat-processen dött. Trots detta presenterade flera europeiska politiska partier återigen kandidater för att bli kommissionens ordförande inför valet 2024.

Partieliterna själva verkar dock osäkra på Spitzenkandidat-processen. EPP stöder von der Leyen, som kämpar för en andra mandatperiod som chef för kommissionen. Men bortsett från henne – känd som den sittande presidenten – skulle den genomsnittlige väljaren vara hårt pressad att nämna någon av kandidaterna. Europeiska socialdemokraternas parti (PES) har lagt fram Nicolas Schmit från Luxemburg, den nuvarande kommissionären för jobb och sociala rättigheter. Han kan vara ett välkänt namn i Luxemburg; i andra länder är han inte det. Han är en bekväm kandidat bakom vilken de socialistiska partierna kan enas i en okontroversiell kampanj, men han verkar inte seriös med att bli nästa kommissionsordförande. Om målet för PES faktiskt var att ersätta von der Leyen hade de valt ut en kandidat med mer stjärnmakt, till exempel Finlands före detta premiärminister Sanna Marin.

Både liberaler och gröna har lagt fram flera ledande kandidater, vilket också visar att de inte ser sina ledande kandidater som realistiska kandidater till kommissionens ordförandeskap, utan snarare som figurer som kan ena sina partifamiljer. Liberalerna har tre huvudkandidater: Valérie Hayer och Sandro Gozi från Frankrike och Marie-Agnes Strack-Zimmermann från Tyskland. Var och en av dem representerar en av de fraktioner som bildar den politiska gruppen "Förnya Europa" i parlamentet. Detta är faktiskt en förbättring jämfört med 2019, då liberalerna lade fram sju kandidater som ett gemensamt "Team Europe". Strack-Zimmermann är ett inslag i tyska talkshower men har aldrig tidigare synts på den europeiska scenen. European Green Party (EGP) har lagt fram en duo av Terry Reintke från Tyskland och Bas Eickhout från Nederländerna.

Grupper på den populistiska högern har inte engagerat sig i processen alls. De europeiska konservativa och reformister (ECR) nominerade ingen huvudkandidat, mitt i oenighet om vem de skulle stödja och tvivel om processen i allmänhet. Identitets- och demokratipartiet (ID) ställde inte heller upp en officiell ledande kandidat på grund av ideologiskt motstånd mot processen.

Medan huvudkandidaterna har turnerat i Europa och gått head-to-head i politiska debatter under de senaste veckorna, Spitzenkandidat processen endast delvis uppnår sina ursprungliga mål. Ledarkandidatprocessen var tänkt att klargöra kopplingen mellan valet till Europaparlamentet och den nya kommissionsordföranden för väljare i hela Europa. Det var också meningen att det skulle avskaffa hästhandeln i Europeiska rådet, men händelserna under 2019 visade att det misslyckades på båda kontona. Von der Leyen har en god chans att bli kommissionsordförande igen, men hennes framgång beror mer på det stöd hon kan få från Europeiska rådet och en mängd olika politiska partier från mitten-vänster till populistisk höger i Europaparlamentet än på det faktum att hon är EPP:s ledande kandidat. 

Mot transnationella listor
Trots sina brister har dock huvudkandidatprocessen vissa fördelar. Det bidrar till att göra valet till Europaparlamentet till ett mer europeiskt företag genom att föra europeiska politiska partifamiljer närmare varandra. De tvingas framföra åtminstone något sken av ett sammanhängande europeiskt budskap genom en gemensam kandidat, mer effektivt än genom deras publicering av ett gemensamt manifest (som ingen läser).

Smakämnen Spitzenkandidat Processen har fört europeiska politiska familjer ett steg närmare att bli fullfjädrade partier med alla tillhörande ansvarsområden, till exempel att nominera kandidater till offentliga uppdrag. Men för att säkerställa att en av huvudkandidaterna hamnar som kommissionsordförande måste europeiska politiska partier lägga fram högprofilerade kandidater. Spetskandidater som inte är tidigare stats- eller regeringschefer eller ministrar kommer sannolikt inte att tas på allvar av Europeiska rådet. Dessutom, om huvudkandidaterna alla var personer med den profil, färdigheter och regeringserfarenhet som krävs för jobbet, skulle Europaparlamentet kunna använda sin makt för att avvisa alla nominerade som kommissionsordförande som inte var en huvudkandidat med förtroende för att jobbet skulle fyllas av någon som kan.

Ett reformförslag skulle möjliggöra Spitzenkandidat process för att uppfylla sitt syfte och "europeanisera" den europeiska valkampanjen inte bara för partieliter utan också för den genomsnittliga väljaren: huvudkandidaterna bör kandidera på transnationella listor. I det nuvarande systemet lägger nationella partier fram kandidatlistorna till valet till Europaparlamentet. Detta innebär att medborgare endast kan rösta på kandidater i sitt eget hemland (eller medborgarskap, om de två skiljer sig åt). Förespråkare för transnationella listor hävdar att det också bör finnas en EU-omfattande valkrets. Väljare bör ha två röster, en för en kandidat i sin nationella "valkrets" och en för en kandidat i en EU-omfattande valkrets.

Transnationella listor är ingen ny idé. Europaparlamentet har länge ställt sig bakom bildandet av sådana listor för att skapa en europeisk valkrets. Även om det fanns ett visst hopp från förespråkarna för transnationella listor att de platser i Europaparlamentet som förlorats på grund av Brexit skulle kunna användas för detta ändamål, kommer transnationella listor inte att bli verklighet i valet 2024 på grund av avslag från rådet.

Om huvudkandidaterna var transnationella kandidater skulle de dock tvingas att kampanja på ett sätt som engagerar alla EU-medborgare. Deras ansikten skulle till exempel visas upp på affischtavlor över hela Europa (vilket för närvarande inte är fallet), och de skulle behöva rikta sina kampanjer mot alla européer snarare än bara de i deras nationella valkretsar. Då skulle huvudkandidatprocessen uppnå sitt ursprungliga syfte att förena valet till Europaparlamentet och kommissionens ordförandeskap mer synligt för medborgarna. Det skulle också vara ett litet steg på vägen mot att förändra den politiska berättelsen och uppmuntra européer att se sig själva mer som EU-medborgare istället för enbart medborgare i sitt hemland.

För närvarande är framtiden för huvudkandidatprocessen osäker. Det är inte inskrivet i något EU-fördrag eller lag. Skulle regeringar efter valet till Europaparlamentet besluta att de inte vill se någon av huvudkandidaterna som kommissionsordförande (som 2019), kan de permanent döda idén. Även om huvudkandidatprocessen i sin nuvarande form är långt ifrån perfekt, skulle detta vara ett steg bakåt.

För närvarande verkar det troligt att den nuvarande EPP:s ledande kandidat, von der Leyen, kommer att säkra ytterligare ett mandat i spetsen för kommissionen. Om det händer bör nästa Europaparlament fokusera sina ansträngningar på att institutionalisera processen, arbeta mot transnationella listor och trovärdiga Spitzenkandidaten inför valet till Europaparlamentet 2029. Det skulle troligen starta en interinstitutionell strid med Europeiska rådet; men om resultatet var europeiska väljare som kände sig mer engagerade i det europeiska projektet, och bättre kandidater till kommissionens ordförande, skulle det vara en kamp värd att ta.

• Den här artikeln publicerades först här: https://mailings.cer.eu/

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend