Anslut dig till vårt nätverk!

EU-valet 2024

I detta ögonblick av stor instabilitet söker Europeiska unionen efter nya ledare

DELA MED SIG:

publicerade

on

Av den tidigare brittiska liberala parlamentsledamoten Andrew Duff.

De beslut den står inför är känsliga och kritiska. Med de nationella valen till Europaparlamentet som äger rum i 27 medlemsländer den 6-9 juni är frågan: Kan de leverera det ledarskap som EU behöver?

Den 11 juni i Bryssel träffas Europaparlamentets talmanskonferens (CoP), som består av partigruppledare, för att utvärdera valresultatet. Efter att ha trängt efter rekryter och avhoppare kommer den slutliga sammansättningen av kammaren inte att avgöras förrän det nya parlamentet öppnar sin första plenarsession den 16 juli. Nästa vecka vet vi vinnarna och förlorarna. Men huvudhistorien kommer att vara högerns framfart.

Den största gruppen kommer att fortsätta att vara det konservativa Europeiska folkpartiet (EPP), som envist leds av veteranen Manfred Weber. Han kommer sannolikt att nominera Roberta Metsola (EPP), parlamentets nuvarande ordförande, för en andra mandatperiod. Han kommer också att begära en andra mandatperiod för Ursula von der Leyen (EPP) som ordförande för kommissionen.

Vissa parlamentsledamöter vill binda von der Leyens kandidatur till ett nyförhandlat politiskt program i enlighet med koalitionsregeringspakterna i Tyskland. Det skulle vara ett stort misstag. För det första ligger den faktiska rätten att nominera kommissionens ordförande hos Europeiska rådet, inte parlamentet. Dessutom är idén om en EU-regering i bästa fall oklar, och den verkställande makten delas oroligt mellan kommissionen och Europeiska rådet. Att förhandla fram ett falskt politiskt avtal bland grälande grupper skulle ta tid (fram till september) som EU knappast har råd med.

Erfarenheten tyder i alla fall på att parlamentets ansträngningar att fastställa dagordningar tenderar att bli kortlivade. I en tid då unionens arbetsbörda främst styrs av externa händelser, inte minst Ukraina, skulle en viss pragmatism göra parlamentet bra. Medan majoriteter i parlamentet skiftar i enlighet med den aktuella lagstiftnings- eller budgetfrågan, är kammaren fortfarande mycket splittrad i konstitutionella frågor mellan federalister och nationalister.

Utsikten uppifrån

Europeiska rådet å sin sida kommer att ha ett informellt möte den 17 juni med sin avgående ordförande, Charles Michel, efter att ha talat med Metsola för att gå med på den koreografi som fastställs i artikel 17 i fördraget om Europeiska unionen. Detta föreskriver att "[Med hänsyn till valen till Europaparlamentet och efter att ha hållit lämpliga samråd, ska Europeiska rådet, som beslutar med kvalificerad majoritet, föreslå Europaparlamentet en kandidat till ordförande för kommissionen". Sådan känslig kraftdynamik förtjänar en praktisk manifestation. Michel borde dyka upp till parlamentet, helst till fots, med TV-kameror i släptåg, för att träffa CoP den 7 juni.

Den 27–28 juni sammanträder Europeiska rådet för att göra den formella nomineringen. Kommissionens ordförande von der Leyen kommer sannolikt att omnämnas om hon fortfarande vill ha jobbet. Ungerns illiberale ledare Viktor Orban behöver i detta skede överröstas av ideologiska skäl, precis som han var 2019. Han kan den här gången få stöd av Slovakien. Men alla kommer att göra sina egna beräkningar om von der Leyens chanser att bli omvald av parlamentet. Hon behöver en absolut majoritet av parlamentsledamöterna, 361 positiva röster (nedlagda röster räknas inte). Omröstningen, som ska hållas i Strasbourg den 20 juli, är hemlig. Gruppdisciplinen kommer att vara svag. Man minns att hon bara 2019 tog nio röster till tjänsten, stödd av många brittiska parlamentsledamöter såväl som de från Orbans parti Fidesz och Polens lag och rättvisa (PiS).

 
Vänster och höger

Von der Leyens dilemma är uppenbart. Även om hon har varit en kompetent och flitig president under utmanande omständigheter, har hon nu en meritlista att försvara. Många socialistiska parlamentsledamöter undrar varför de återigen ska förväntas rösta på en tysk kristdemokrat på uppdrag av förbundskansler Scholz. President Macrons Renew-grupp verkar splittrat på mitten. Och De gröna tvivlar på von der Leyens engagemang för klimatförändringspolitiken. Även om de fyra centristiska gruppernas officiella linje är att stödja von der Leyen, kommer antalet missnöjda att bli högt. Hon kommer inte att klara det en andra gång om avgångsgraden är mer än 20 %.

När kampanjen utvecklas blir det uppenbart att ju mer von der Leyen poserar som EPP:s Spitzenkandidat, desto mindre sannolik är hennes chans att bli omval. Att omfamna några osmakliga karaktärer, som Boyko Borissov, förbättrar inte hennes rykte. Om hon svänger av åt höger – särskilt för att uppvakta de högerpopulistiska rösterna från Giorgia Melonis Fratelli d'Italia (ECR) – kommer hon att förlora röster i mitten. Även några EPP-ledamöter (de franska republikanerna) har redan sagt att de inte kommer att rösta på henne.

Samtidigt förbereder den populistiska och nationalistiska högerns klyvningskrafter, som kommer att klara sig bra i valet, fientligheter mot den liberala mitten. En omorganisation av partier inom gruppen Europeiska konservativa och reformister (ECR) och gruppen Identitet och demokrati (ID) pågår. Räkna med volatilitet. Orbans Fidesz och Marine Le Pens Rassemblement National, omväxlande antisemitisk och islamofobisk, har kraftfulla wild cards att spela.

Det nya parlamentet kommer att vara mycket mer polariserat än tidigare. Den traditionella "proeuropeiska" konsensus som byggts kring den fransk-tyska axeln är mindre säker. Hot mot den europeiska säkerheten från kriget i Ukraina och den ökande irreguljära invandringen har rubbat EU:s politik. Unionen har hamnat i ett konstitutionellt dödläge, med vägar till såväl interna reformer som utvidgningen som till synes blockerade. Det borde varken vara en överraskning eller en förnedring om von der Leyen misslyckas med att ta sig till en andra mandatperiod.

 
Plan B

Vad händer då? Om parlamentet förkastar von der Leyen kommer det att bli ett politiskt uppehåll men inte en konstitutionell kris. Faktum är att parlamentets veto mot medlemsländernas kandidat kan vara en viktig milstolpe mot ett federalt Europa. Lissabonfördraget anger denna möjlighet. Regeringscheferna kommer att ha en månad på sig att komma med en ny centristisk kandidat. Personlig kaliber och politisk trovärdighet på toppnivå är nyckelkriterier, inte parti eller nationalitet (även om vi kan anta en icke-tysk).

Det finns redan många spekulationer om Mario Draghi, den högt respekterade före detta presidenten för Europeiska centralbanken och Italiens premiärminister. Icke-ansluten till partiet, Draghi förbereder redan en stor rapport om framtiden för EU:s ekonomi. Även om hans böjelser kan leda till att han efterträder Michel som ordförande för Europeiska rådet, kan han mycket väl komma om han kallas till kommissionen. Meloni skulle vara skyldig att stödja honom, så en Draghi-nominering skulle lätt klara det parlamentariska hindret vid plenarsessionen den 16-19 september. Att bearbeta för Draghi är dock en delikat affär. Om hans kandidatur skulle formaliseras före den 20 juli skulle von der Leyens chanser decimeras.

I vilket fall som helst, vem som än tar sig in i kommissionens ordförandeskap, kommer det då att bli en kamp bland partigrupperna om andra toppjobb. Regional och könsfördelning är viktiga ytterligare faktorer. Skapandet av en kommissionsledamot med ansvar för en försvarsportfölj är den här gången ett troligt extrapris. EU behöver också en finanssekreterare och en justitieminister. Under hösten kommer parlamentet att grilla kommissionärskandidaterna, förmodligen avvisa några och justera portföljer, innan det godkänner hela det nya kollegiet i en omröstning med namnupprop.

När den nya ledningen väl är på plats borde den reflektera djupt över varför valet till Europaparlamentet var en så underväldigande upplevelse för väljare, kandidater och media. Uppslutningen kommer återigen att bli dyster. Kampanjens europeiska dimension har varit hånfull. En anständig reflektion kan äntligen tvinga medlemsländerna att acceptera en valreform av parlamentet för att införa en EU-övergripande valkrets för vilken en del av parlamentsledamöterna kan väljas från transnationella listor. Federala politiska partier, som försvaras av riktiga Spitzenkandidaten, är välbehövliga för att europeisera nästa val 2029 och stärka unionens demokratiska legitimitet. På det sättet kommer EU:s nya ledare.

En plats där det för första gången på 45 år inte ägde rum till Europaparlamentsval var Storbritannien. I och med Brexit överlämnade britterna sina rättigheter som EU-medborgare, varav den viktigaste är rätten att rösta och ställa upp i Europaparlamentet. Storbritannien verkar vara omedvetet om sin förlust av representation i Europaparlamentet. Men ironin är att Storbritannien kommer att svänga avgörande åt vänster vid sitt eget allmänna val den 4 juli precis som resten av Europa går höger. Paus för eftertanke.

Annons


Andrew Duff är akademisk stipendiat vid European Policy Centre. Han är tidigare ledamot av Europaparlamentet (1999–2014), vicepresident för Liberal Democrats, direktör för Federal Trust och ordförande för Union of European Federalists (UEF). Han twittrar @AndrewDuffEU

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend