Anslut dig till vårt nätverk!

Europaval

Tidigare brittisk parlamentsledamot: Varför jag kandiderar i Italien för Europaparlamentet

DELA MED SIG:

publicerade

on

Av den tidigare brittiske parlamentsledamoten Sir Graham Watson

Gift med en italienare i över 30 år och med två barn som är dubbla medborgare, sökte jag inte förrän nyligen ett italienskt pass. Mitt brittiska pass hade rubriken "Europeiska unionen" och gav mig rätt att arbeta och vistas var som helst i EU. Sedan Brexit har antalet brittiska medborgare som ansöker om italienskt medborgarskap tiodubblats. Jag är en av dem som har turen att få det.

Som Brexit-flykting är jag bestört över att upptäcka samma krafter i arbete här i Italien som jag såg i Storbritannien för 20 år sedan och som ledde till Brexit. 

Högerorienterade politiska aktivister bestämde sig för att bryta upp EU, finansierade av privata pengar från USA (några av hedgefonderna i östkustamerika, till exempel som finansierar Trump- och Brexit-aktivisten Steve Bannon för att etablera sig här) och offentliga pengar från Ryssland som finansierar de användbara idioterna i italiensk politik som har nära band till Putin. 

Genom att ta sitt manus från handboken från Cambridge Analytica använder de droppen, droppen av sociala mediers algoritmer för att sprida anti-EU-propaganda. 

Det är i en mening föga förvånande: EU:s inre marknad är den största fria marknaden i världen, som kan möta de monopolistiska metoderna från Amazon, Google etc.; och euron är en global valuta som konkurrerar med (och en dag kan komma över) dollarn som en global reservvaluta. Eftersom "reklam" på sociala medier är relativt billig och svår att upptäcka, kan detta hända i alla länder i EU. Det kan ligga bakom det senaste valresultatet i Nederländerna.

Annons

Efter att ha suttit i 20 år i Europaparlamentet, inklusive en sjuårig period som ledare för den liberala demokratiska (ALDE) gruppen 2002-09, hade jag inte förväntat mig att bli kallad ut från en halvpensionär som undervisar i EU under tre månader om året till doktorander vid University of Toronto. 

I politiken kan man dock inte säga nej när uppmaningen kommer. 

Erbjudandet att leda listan över kandidater till EU-parlamentet i nordöstra Italien för det nya partiet "Europas Förenta stater" är ett jag har tagit upp med bravur.

Listan "Europas förenta stater", som omgrupperar sex små partier och leds av förre premiärministern Renzi och före detta EU-kommissionären Bonino, försöker övertyga italienarna om att ett konfederalt Europa inte längre är kapabelt att tillfredsställa medborgarnas krav. 

Ett federalt Europa har blivit en nödvändighet. Enhällighet i ministerrådet försenar ett kraftfullt svar på Rysslands invasion av Ukraina; Hästhandel bakom stängda dörrar för att välja kommissionens ordförande är mycket förlegat i en värld av direkt demokrati. EU:s budget är mindre än 2 % av dess BNP; USA:s är över 20%. America's Inflation Reduction Act är en massiv stimulans för den amerikanska ekonomin: Europas återhämtning och motståndskraftsfond måste ha samma kapacitet. 

Landet som producerade Altiero Spinelli, tidigare EU-kommissionär och Europaparlamentariker, och troligen framtida kommissionsordförande Mario Draghi, har skapat det första seriösa federalistiska politiska partiet. 

För att visa att den praktiserar vad den predikar om EU-medborgarskap, söker före detta EU-minister Sandro Gozi omval till Europaparlamentet i Frankrike med Emmanuel Macron medan jag har blivit utvald att ställa upp i Gozis nordöstra Italien.

"Efter att ha skapat Italien", skrev filosofen politikern Massimo d'Azeglio, "vi måste skapa italienare". Vårt budskap är snarare "efter att ha skapat européer måste vi skapa Europa". Det har nu gått tre generationer sedan Romfördraget. De har rätt att förvänta sig ett Europa som kan fungera ordentligt.

Så vår kampanj går ut på att ett Europa med en gemensam försvarspolitik ska ersätta 27 nationella arméer, flottor och flygvapen med oförenlig ammunition; för en europeisk energimarknad med lagar och infrastruktur för att möjliggöra fritt flöde av gas och elektricitet mellan medlemsstaterna; och för en europeisk migrationspolitik, liknande Kanadas, som erkänner behovet av lagliga vägar för immigration på en kontinent med sjunkande födelsetal och av en ordentlig integrationspolitik för nyanlända. 

Med majoritetsbeslut i ministerrådet kan liknande politik utvecklas snabbt och effektivt på andra områden. 

För tjugo år sedan skapade jag tillsammans med Romano Prodi en ny politisk grupp i Europaparlamentet: Alliansen av liberaler och demokrater FÖR Europa. Det var den största tredje styrkan som parlamentet någonsin har känt. När jag ser tillbaka ser jag att idén var 20 år före sin tid. Den tiden har nu kommit.

• Sir Graham Watson är en europeisk politisk ledare från Skottland i Storbritannien. Han har dubbelt brittiskt-italienskt medborgarskap genom äktenskap med Dr Rita Giannini, en italiensk liberal. De har två barn.

Invald som den första brittiska liberalen någonsin till Europaparlamentet 1994 efter åtta år i internationell bankverksamhet, fungerade han som ordförande för parlamentets utskott för medborgerliga rättigheter och friheter, rättsliga och inrikes frågor från 1999 till 2002 innan han valdes till ledare för parlamentets liberala Demokratisk grupp. Han var parlamentets liberaldemokratiska ledare 2002-09.

Han stannade kvar i parlamentet till 2014. Under sina tjugo år i Europaparlamentet var han med och grundade och var ordförande för The Climate Parliament, ett globalt nätverk av lagstiftare som har åtagit sig att påskynda övergången från fossila bränslen till förnybara energikällor. Han var ALDEs partiordförande från 2011 till 2015

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend