Anslut dig till vårt nätverk!

Världen

USA:s nedgång kommer att vara osannolik: lärdomar från den förgyllda tidsåldern

DELA MED SIG:

publicerade

on


Av Kung Chan och Zhijiang Zhao från Beijings tankesmedja ANBOUND

Med den nuvarande uppgången av anti-globalisering, bevittnar världen betydande strukturella förändringar. En intressant fråga uppstår: eftersom det övergripande globala marknadsutrymmet kan spricka upp i regionala eller relativt oberoende marknadsutrymmen, vilket ger upphov till olika regionala hegemonier. Kommer då en återgång till isolationism att leda USA mot nedgång? Historien kan tjäna som en lektion i detta, och den förgyllda tidsåldern i amerikansk historia kan lära oss något. 

The Gilded Age hänvisar generellt till perioden från 1870-talet till 1900, som var tiden mellan slutet av det amerikanska inbördeskriget och början av USA:s utlandsexpansion. Termen "Gilded Age" kommer från Mark Twains roman med samma namn. Twains satir beskriver USA:s ytliga ekonomiska tillväxt, tillsammans med korruption och social ojämlikhet, vilket speglar myten om rikedom i USA under denna period.

I denna era fylld av spekulationer och rikedomsackumulation bevittnade den amerikanska ekonomin enorma rikedomar som genererades i industrier som järnvägar, stål och olja, vilket gav upphov till många välkända industrimagnater på den tiden, såsom järnvägsmagnaten Cornelius Vanderbilt, oljemagnaten John D. Rockefeller och stålmagnaten Andrew Carnegie.

Betecknande är att den förgyllda tidsåldern markerade zenit för "västväxlingen" i USA, som drevs av uppkomsten av den andra industriella revolutionen, och nationen fördubblade sina ansträngningar att odla de västliga territorierna. Särskilt Great Plains genomgick en snabb förvandling. Detta fungerade inte bara som en viktig källa till inhemsk marknad, försörjning och råvaror för den amerikanska kapitalismen utan sporrade också till snabba framsteg inom transportinfrastruktur. Dessutom samlade det betydande utländska investeringar, vilket katalyserade samtidig och robust tillväxt inom sektorer som gruvdrift, ranching, järnvägsbyggande och andra industrier.

Under den förgyllda tidsåldern följde USA övervägande en isolationistisk utrikespolitik. Politiska ledare under den perioden prioriterade inrikespolitik framför internationella angelägenheter. Sammantaget upprätthöll USA en vänlig och alliansfri hållning i sina utrikesförbindelser under denna tid. Men när nationens ekonomi och styrka växte, flyttades den gradvis bort från isolationism i diplomatin, en övergång som ofta var kopplad till utbrottet av första världskriget. President Woodrow Wilsons förespråkande för liberal demokrati i Europa markerade ett avsteg från de förgylldas isolationistiska politik. Ålder, driver USA in på den globala scenen.

Under globaliseringens tidevarv expanderade amerikansk tillverkning utomlands, driven av kapitallogik för att komma åt nya marknader. Samtidigt exporterade nationen kraftfullt sin kultur och ideologi. Idag uppfattas förespråkande för isolationism ofta som regressivt och bortser från USA:s framtid. Den senaste tidens återkomst av amerikansk isolationism, exemplifierad av figurer som Donald Trump, ses av många länder och internationella organisationer som en global politisk och ekonomisk risk, liknande konflikter som Ryssland-Ukraina-konflikten eller Israel-Hamas-kriget.

Annons

Därför, i den nuvarande eran av avglobalisering, ses Amerikas återgång till isolationism som en form av "frikoppling" som inte bara stör den globala ordningen utan också bidrar till dess egen nedgång.

Men situationen kanske inte är lika enkel. Även om USA återgår till isolationism och "frikopplar" från den globala scenen, tyder dess omfattande globala investeringar och inflytande som samlats under det senaste århundradet på att en omedelbar försvagning är osannolik. Dessutom har USA utvecklats från den förgyllda tidsåldern till nutid, och USA har framstått som en formidabel industrimakt, med en tillverkningsinfrastruktur som fortfarande är svår att replikera för andra.

Även om USA kan ställas inför utmaningar när det gäller inhemska monteringsfabriker och kvalificerad arbetskraft från medel till lågt slut, förnekar detta inte dess tillverkningskapacitet eller robusta industriella grund. Det skulle vara för tidigt att avfärda den potentiella återuppgången av den amerikanska tillverkningsindustrin eller dess förmåga att återta en ledande position inom global tillverkning. Även i ett scenario där USA omfamnar isolationism, kommer konservativa fraktioner sannolikt att kraftfullt främja olika traditionella produktionsmetoder och integrera konservatism med teknisk innovation och produktionsprocesser, i syfte att uppnå förnyad ekonomisk framgång.

I samband med avglobalisering är det allt mer troligt att produkter märkta "Made in the USA" kommer att spridas, vilket signalerar en återuppvaknande av amerikansk tillverkningsframträdande plats. 

För amerikaner finns möjligheten till ekonomiskt välstånd även i deras egen fristående värld, vilket har hänt under den förgyllda tidsåldern.

Kung Chan är grundaren av ANBOUND, en oberoende tankesmedja baserad i Peking, specialiserad på forskning om offentlig politik som täcker geopolitik och internationella relationer, urban och social utveckling, industriella frågor och makroekonomi.
Zhijiang Zhao är forskare för programmet Geopolitisk strategi vid ANBOUND.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend