Anslut dig till vårt nätverk!

Kina och EU

Kinas bälte och väg: Bygg broar inte murar

DELA MED SIG:

publicerade

on

Ingen av de många europeiska turister som besöker Kina skulle missa en resa till muren. Kinesiska muren är förmodligen det mest emblematiska landmärket i Kina. Men det skulle vara ett misstag att associera kinesisk-europeiska relationer med en mur, oavsett monumentets arkeologiska betydelse. 

I verkligheten är Europeiska unionen Kinas största handelspartner, medan Kina är EU:s näst största handelspartner. Landmärke kinesiska broar, som de i den antika staden Wuzhen, Zhejiang-provinsen, kan bättre symbolisera det nuvarande tillståndet i relationerna mellan Kina, EU och andra handelspartner.

Kinas mycket hyllade Belt and Road Initiative (BRI) är det bästa exemplet på Kinas integration i världsekonomin. 

Man kan säga att internet, handel och broar är brobyggare och Belt and Road Initiative är den perfekta symbolen för broar.

Shanghai är en av de fyra direktadministrerade kommunerna i Kina.

I detta uttömmande stycke tittar vi på hur initiativet, kritiserat av vissa och till och med fruktat av andra, kan bidra till att främja bättre relationer i en tid då världen förmodligen behöver det mer än någonsin.

Annons

Med krig som pågår i olika delar av världen och världen som utan tvekan har stått som farligast i många år, vilken bättre tid än nu för något som kan hjälpa till att föra samman samhällen?

Redan 2018 efterlyste Europaparlamentet i en resolution en samarbetsstrategi och en konstruktiv attityd för att utnyttja den stora potentialen i handeln mellan EU och Kina och uppmanade Europeiska kommissionen till en intensifierad samarbetsdialog med Kina.

Bältet och väginitiativet

Rotterdams hamn. Europas mest trafikerade inkörsport för global handel och stora distributionsnav för varor från Kina.

Detta innovativa och djärva kinesiska initiativ stod troligen på dagordningen för ett sällsynt möte mellan Kinas president Xi och Frankrikes president Emmanuel Macron och EU-kommissionens chef Ursula von der Leyen tidigare denna månad (6 maj).

Det var president Xi Jinpings besök i Paris och hans första i Europa på fem år. I resan ingick även stopp i Serbien och Ungern.

Under mötet med Macron och von der Leyen pressades den kinesiske presidenten i flera frågor, inklusive handel och Ukraina.

"Det ligger i vårt intresse att få Kina att väga in stabiliteten i den internationella ordningen", sade Macron och tillade, "vi måste därför arbeta med Kina för att bygga fred."

"Vi måste agera för att säkerställa att konkurrensen är rättvis och inte snedvriden," tillade Von der Leyen. "Jag har klargjort att de nuvarande obalanserna i marknadstillträde inte är hållbara och måste åtgärdas."

President Xi sa själv att han såg förbindelserna med Europa som en prioritet i Kinas utrikespolitik och att båda borde förbli engagerade i partnerskapet.

"När världen går in i en ny period av turbulens och förändring, som två viktiga krafter i denna värld, bör Kina och Europa hålla fast vid positioneringen av partners, hålla fast vid dialog och samarbete", sa Xi.

Han sa att han "har gjort många vädjanden", inklusive om att "respektera suveränitet och territoriell integritet för alla länder", och att "ett kärnvapenkrig inte får utkämpas."

Abigaël Vasselier, chef för utrikesrelationer vid den Berlin-baserade tankesmedjan MERICS, sa till media att det kan bli "lite konkreta resultat" från Xis besök i Frankrike, för även om "optiken kommer att vara extremt positiv", har fransmännen vissa svåra meddelanden att leverera.

Belt and Road Initiative (BRI) är en utvecklingsstrategi som föreslagits av den kinesiska regeringen. Den fokuserar på anslutning och samarbete mellan eurasienländer. (BRI), en ambitiös vision om en omformad, ömsesidigt beroende och nära sammankopplad värld.

Den avtäcktes redan 2013 av Kinas president Xi Jinping under ett besök i Kazakstan. Fram till 2016 var det känt som OBOR – 'One Belt One Road'.

Kinas president Xi Jinping (L) och hans kazakiska motsvarighet Nursultan Nazarbayev vid lanseringen av One Belt One Road 2013

De flesta har hört talas om det på grund av de storskaliga infrastrukturprojekten i mer än 60 länder längs båda vägarna över land – som bildar Silk Road Economic Belt – och över havet – som bildar Maritime Silk Road. Det finns ytterligare två rutter: Polar Silk Road och Digital Silk Road.

Strategin syftar till att koppla samman Asien med Afrika och Europa via land- och maritima nätverk i syfte att förbättra den regionala integrationen, öka handeln och stimulera ekonomisk tillväxt.

Tanken var (och förblir) att skapa ett stort nätverk av järnvägar, energiledningar, motorvägar och strömlinjeformade gränsövergångar, både västerut – genom de bergiga före detta sovjetrepublikerna – och söderut, till Pakistan, Indien och resten av
Sydöstra Asien.

Projektet har hittills lett till skapandet av uppskattningsvis 420,000 150 nya jobb och omfattar nu mer än XNUMX länder.

Fokus fortsätter att ligga på anslutningsmöjligheter och samarbete mellan eurasiska länder och BRI kan ses som en ambitiös vision om en omformad, ömsesidigt beroende och nära sammankopplad värld.

De flesta är överens om att BRI kommer att ha stor inverkan på den politiska och ekonomiska världsordningen. Det finns dock – fortfarande – olika åsikter om BRI från den europeiska opinionen och politiska beslutsfattare.

Här tittar vi på de olika synpunkterna, BRI:s inverkan hittills inom områden som energi, e-handel och turism och hur det påverkar ett par EU-medlemsstater Belgien och Italien, plus dess betydelse för globala europeiska hamnar.

Redan 2018 återspeglade den resolutionen från EU-parlamentet Europas iver att fördjupa sina handelsförbindelser med Kina, världens näst största ekonomi. Men för många kommer denna strävan bara att bli framgångsrik om vi inser att att bygga en hållbar relation är som att bygga broar. 

När en stenvalvsbro byggs förblir strukturen helt instabil tills de två spännena möts på mitten och valvet stängs. På samma sätt krävs det att robusta relationer mellan Europa och Kina bygger på strukturerade principer och inte bara på potentiella ekonomiska vinster, hävdas det.

Viviane Reding, tidigare vice ordförande för EU-kommissionen, anser att förbindelserna mellan Kina och EU inte bör begränsas till handel och säger: "Människor är mer än konsumenter och producenter. Människor har högre ambitioner."

Dessa, tror hon, kan främjas genom kulturella och utbildningsinitiativ, som tidigare med EU-Kina Tourism Year (ECTY) som gjorde det möjligt att, förutom sin ekonomiska betydelse, dela kulturarvet och utveckla en bättre förståelse mellan europeiska och kinesiska folk. .

Att dela kulturarv och utveckla en bättre förståelse mellan europeiska och kinesiska folk.

När hon var medlem i EU-kommissionen lanserade Reding, en före detta ledamot från Luxemburg, "Erasmus Mundus-programmet", ett världsomspännande samarbets- och mobilitetsprogram inom högre utbildning, som främjar dialog och förståelse mellan unga talanger. Sedan 2005 har många kinesiska studenter tagit tillfället i akt med stipendier för att studera vid europeiska universitet. Detta, säger hon, är ett "perfekt exempel" på hur öppenhet leder till ömsesidiga fördelar.

"Vi borde fortsätta på den vägen."

 Reding säger att en tredje princip som Kina-EU-samarbetet bör bygga på är ömsesidig respekt för varandras mångfald och detsamma gäller för Kina-EU-relationerna.

”Vi kan ha olika åsikter, men olika åsikter ska inte hindra oss från att samarbeta och kommunicera. Tvärtom är våra olikheter ett incitament att öka forumen och tillfällen där vi kan diskutera och interagera för att främja ömsesidig förståelse.”

ChinaEU är en Bryssel-baserad affärsledd internationell förening som syftar till att intensifiera gemensam forskning, affärssamarbete och ömsesidiga investeringar i Internet, telekom och högteknologi mellan Kina och Europa.

Det står att i forntida tider tävlade länder om mark, men i dag är det nya "landet" teknik."

Ett exempel är samarbetet mellan Rhea Vendors Group, en italiensk tillverkare av skräddarsydda kaffe- och varuautomater, som har utvecklat fordonet "Barista On-Demand" i samarbete med det kinesiska robo-leveransföretaget Neolix. Den nya produkten kombinerar en varuautomat med självkörande teknik eftersom Kinas kaffemarknad expanderar snabbt. 

"Tillsammans utnyttjar vi Italiens designarv och vår 60-åriga kaffeexpertis, med kinesiska tekniska framsteg för att ligga före åldern och ge en sömlös kaffeupplevelse till våra kunder över hela världen", säger Andrea Pozzolini, VD för Rhea Vendors Group .

En viktig milstolpe i BRI – dess tioårsjubileum.

Wu Gang, ministerrådgivare vid den kinesiska ambassaden i Belgien, säger att det under den tiden har skett en "stor omvandling" i Kina som nu var på väg att gå in i ett "kritiskt stadium" av dess utveckling.

Det har också blivit ett förbättrat samarbete mellan Kina och Europa och han ser fram emot ytterligare liknande samarbete under det kommande decenniet,

Förra året markerade också en annan viktig händelse - den fjärde volymen av en bok av den kinesiske presidenten Xi Jinping - där han beskriver sina förhoppningar om en "bättre förståelse" av Kina som, säger han, nu går in i en "ny era."

"The Governance of China" av Xi Jinping, lanserades på Press Club Bryssel i november 2023.

Boken, kallad "The Governance of China" syftar till att ta upp "fyra frågor" om Kina och världen och Wu Gang hoppas att den kommer att bidra till att skapa en "bättre förståelse" av Kina och främja mer samarbete.

Sådana känslor upprepas av Vincent De Saedeleer, vice verkställande direktör för CSP Zeebrugge Terminal och vice vd för Cosco Belgium, ett kinesiskt sjöfartsföretag.

Han säger att Belt & Road-projektet har överlevt olika "hinder", inklusive ekonomiska kriser och hälsokriser, men är en allt viktigare paraplymekanism för Kinas bilaterala handel med BRI-partners och hjälper nu till att främja global handel.

"Det tar tid och allt kan inte uppnås på en gång, men det har gjorts en stor ansträngning från Kina för att bli mer öppna och göra sina marknader mer transparenta. Det finns en vilja från Kina att vara en marknadsaktör och det har skett många förbättringar under decenniet sedan systemet startade.”

Akademikern Bart Dessein, professor vid universitetet i Gent, uppskattar att BRI har skapat 3,000 420,000 projekt och XNUMX XNUMX jobb över hela världen.

Vad vissa först fruktade som en kinesisk "stor strategi" är, säger han, bara en fortsättning på samma politik som Kina har utvecklat sedan 1970-talet.

"Det är inte någon sorts "masterplan" att frukta utan är i själva verket ett väldigt, väldigt lokalt initiativ och är direkt relaterat till människorna.”

Faktum är dock att förbindelserna mellan EU och Kina har gått igenom en del turbulenta tider i slutet och december förra årets toppmöte mellan EU och Kina i Peking var det första ansikte mot ansikte som hölls på fyra år.

Trots det säger Tom Baxter, global Kina-redaktör på China Dialogue, att det, till exempel inom energiområdet, finns en del skäl till optimism.

Grön energi

Över 40 procent av BRI-energiprojekten som tillkännagavs under första halvåret av förra året var vind- och solenergi och energi utgör majoriteten av de investeringar och byggavtal som tecknats genom BRI.

Baxter påpekar att dessa investeringar fram till helt nyligen dominerades av fossilbränsleprojekt. Men under första halvåret 2023 var över 40 % av BRI-energiprojekten som tillkännagavs vind- och solenergi, med 22 % vardera för gas och olja, och noll för kolprojekt. Skälen är bland annat Kinas uttalade engagemang för ren energi, undvikande av risken för strandade fossila tillgångar och Kinas behov av att exportera sin solproduktionsöverkapacitet, förklarar Baxter.

Men han varnar också för att nya typer av finansiering och internationella partnerskap kommer att behövas, samtidigt som mottagande utvecklingsländer kommer att behöva öka sina egna ambitioner om ren energi. Ett tecken på att detta händer är de 36 kolkraftverk (nästan 36 GW kapacitet) som BRI har ställt in sedan september 2021, tillägger han.

In energypost.eu, går Baxter in på detaljerna om de nya utmaningar som kommer att ställas inför.

Grön utveckling på BRI diskuterades på ett av tre högnivåforum som ägde rum under Third Belt and Road Forum i Peking i oktober förra året, och när BRI går in i sitt andra decennium frågar Baxter: kommer det att kunna uppfylla 2021-löftet att ”trappa upp” stödet till grön energi i utvecklingsländer? Vilka möjligheter och hinder står i vägen?”

Enligt International Energy Administration (IEA) är Kina den största leverantören av solenergiprojekt över hela världen, och står för över 80 procent av tillverkningen av solpaneler över hela världen och exporten av kinesiskt tillverkade solenergikomponenter stiger i höjden. Under första halvåret 2023 ökade de med 13 procent jämfört med samma period 2022.

Kina är den största leverantören av solenergiprojekt över hela världen

Medan den europeiska marknaden stod för ungefär hälften av denna export, indikerar data som sammanställts av China Dialogue att bältes- och väggeografier också är en del av bilden av denna boom i efterfrågan på kinesiska solenergikomponenter.

Kinas engagemang i energiomvandlingarna av bältet och vägen utvecklas fortfarande, men när det gäller global handel är förhoppningen att när Kina växlar mot förnybara energikällor och utvecklar sin världsledande sol- och batteritillverkningskraft, kommer kinesiska företag att söka sig till nya marknader utomlands.

EU-medlemmar som Belgien och Italien skulle kunna gynnas.

Men exakt vilka möjligheter erbjuder belgiska företag genom Belt & Road Initiative? Och vad betyder BRI för företag och företag i Belgien som handlar i eller med Kina?

Flera experter räknar med att tack vare BRI:s enorma infrastrukturprojekt kommer handelskostnaderna för länder som deltar i projektet att minska avsevärt, vilket resulterar i en handelstillväxt på mer än 10 %. Genom BRI strävar den kinesiska regeringen efter att påskynda den ekonomiska integrationen av länder längs sidenvägen och öka det ekonomiska samarbetet med Europa, Mellanöstern och resten av Asien.

Det är tydligt att detta också kommer att gynna sektorer där belgiska företag är starka globala nischaktörer. Dessa sträcker sig från logistik, energi och miljö, maskiner och utrustning till finansiella och professionella tjänster, hälsovård och biovetenskap, turism och e-handel.

För närvarande finns det redan regelbundna tågförbindelser mellan olika kinesiska logistiknav och belgiska städer, såsom Gent, Antwerpen, Liege och Genk, men också till platser i grannländerna, såsom Tilburg (Nederländerna), Duisburg (Tyskland) och Lyon ( Frankrike). Dessa järnvägsfraktlinjer mellan Kina och Europa kompletterar utbudet av multimodala godsförbindelser som finns tillgängliga i Belgien (luft och sjö), vilket gör att alla belgiska företag kan välja den mest lämpliga logistiklösningen för sina företag

 Regelbundna tågförbindelser mellan olika kinesiska logistiknav och belgiska städer

En viktig del av Belt and Road Initiative för Belgien är också den digitala sidenvägen. Idag håller digital handel och e-handel på att bli en oskiljaktig del av den globala ekonomin och Alibaba har byggt sitt logistiska nav för Europa över 22 hektar på Liège flygplats. Denna prestation, som kostar cirka 75 miljoner euro, kan inte övervärderas: den har gjort Belgien till det europeiska huvudkontoret för den digitala sidenvägen, stärkt de goda relationerna mellan Kina och Belgien ännu mer och erbjuder unika möjligheter för e-handel för många belgiska företag.

Kina och Belgien är internationellt erkända som länder med distinkt teknisk kapacitet. I en tid präglad av snabba tekniska framsteg och globalisering har internationellt samarbete blivit avgörande för länder som vill ligga i framkanten av innovation. Följaktligen finns det en stor fördel i ökat tekniksamarbete mellan Kina och Belgien.

Enligt Peter Tanghe, Science & Technology Counselor för Flanders Investment & Trade i Guangzhou, letar belgiska företag, trots nuvarande geopolitiska och andra utmaningar, fortfarande efter sätt att göra affärer med Kina och vill upptäcka var möjligheterna finns.

Trots de potentiella fördelarna står tekniskt samarbete mellan Kina och Belgien (och andra EU-länder) inför vissa utmaningar. Skillnader i regelverk, skydd av immateriella rättigheter och kulturella nyanser kan utgöra hinder.

Den Bryssel-baserade belgisk-kinesiska handelskammaren (BCECC) låter en verklig ton av optimism och säger att samarbetet mellan Belgien och Kina ger unika möjligheter för nystartade företag och små och medelstora företag (SMF) i båda länderna.

Det står tydligt: ​​"Genom att kombinera sina styrkor och ta itu med utmaningarna direkt, gynnar sådana partnerskap mellan belgiska och kinesiska företag och organisationer inte bara de samarbetande företagen utan bidrar också till utvecklingen av global teknologi och mänsklighetens välbefinnande. .”

Rotterdams hamn. Europas mest trafikerade inkörsport för global handel.

Det är en av världens mest automatiserade hamnar och fungerar som en port till norra och västra Europa. Kinesiska investeringar där har bidragit till den globala handeln. Den holländska hamnen spelar en betydande roll i handeln mellan Kina och Europa och under de senaste åren har antalet containrar ökat.

Rotterdam bygger den mest automatiserade hamnen i världen

En talesman för hamnen sa till denna sajt: "Självklart har handelsvägen Asien-Europa blivit en av de viktigaste handelsvägarna för Europa, som ett resultat av industrialiseringen av länder i Asien. Ungefär hälften av de containrar som hanteras i Rotterdam kommer från eller går till Asien.

”Den främsta anledningen är att Kina har blivit världens största tillverkare sedan 2002. Samtidigt är Europa en viktig försäljningsmarknad (Tyskland, Frankrike, Storbritannien).

– Dessutom har Kina också börjat importera mer och mer varor, till exempel från Tyskland som är ett viktigt ursprungsland. Vi har ingen insikt i den kinesiska andelen av volym till/från Asien, men eftersom antalet kinesiska hamnar är betydande på de flesta rederiers slingor kommer en stor andel att vara från eller till Kina.

"Det sker också en förändring i lastflöden när produktionen flyttas från Kina till andra länder i Asien."

Hon förutspår, "Asien kommer därför att förbli ett viktigt sjöfartsområde för hamnen i Rotterdam (och andra nordvästeuropeiska hamnar) på lång sikt."

Digital sidenväg

Luigi Gambardella, ordförande för China EU Business Association, sa att den digitala sidenvägen har potential att bli en "smart" aktör i Belt and Road-initiativet, vilket gör BRI-initiativet mer effektivt och miljövänligt. De digitala länkarna kommer också att koppla Kina, världens största e-handelsmarknad, till andra länder som är involverade i initiativet, anser han.

Den digitala industrin, inklusive mobilnät, är faktiskt bland de mest lovande områdena för samarbete mellan Europa och Kina som en del av Belt and Road-initiativet, anser China EU Business Association.

Genom att använda järnvägsnätet Kina-Europa, en avgörande del av Belt and Road-initiativet, har onlineåterförsäljare halverat tiden för att transportera biltillbehör från Tyskland till sydvästra Kina, jämfört med sjövägar. Nu tar det bara två veckor.

Kina har nu expressfrakttjänster till över 28 europeiska städer. Tusentals resor har gjorts och handelsvolymen genom gränsöverskridande e-handel står för uppskattningsvis 40 procent av Kinas totala export och import, vilket gör det till en betydande del av Kinas utrikeshandel.

Enligt en DT Caijing-Ali Research-rapport har gränsöverskridande e-handelssamarbete fört Kina och länder som är involverade i Belt and Road Initiative närmare, och fördelarna kommer att sträcka sig inte bara till handel utan även till sektorer som Internet och e -handel.

Förutom onlinehandel tror Gambardella att det också finns en enorm marknad för onlineturism mellan EU och Kina.

Ctrip, Kinas största onlineresebyrå, undertecknade ett strategiskt avtal med den italienska turiststyrelsen och Ctrips vd Jan Sun säger att turism kan vara ännu en "brobyggare".

CtripKinas största onlineresebyrå

 

"Ctrip kommer att utöka det internationella samarbetet med italienska partners och är redo att bli den nya erans "Marco Polo" och fungera som en bro för kulturellt utbyte mellan Italien och Kina, säger hon.

"Italien var destinationen för den antika sidenvägen och det är en viktig medlem av Belt and Road Initiative - vårt samarbete kommer att bättre frigöra potentialen hos båda turistnäringarna, skapa fler jobb och ge fler ekonomiska fördelar", sa hon. 

Turism, tror hon, är det enklaste och mest direkta sättet att förbättra utbytet mellan människor och "kan bygga en bro mellan Kina och länderna vid sidan av Belt and Road-regionen såväl som andra länder i världen."

Trots sådan optimism varnar Gambardella för att ömsesidigt förtroende fortfarande kan vara ett av hindren för ytterligare utbyte i vissa EU-medlemsstater.

En annan att ta upp detta är den högt respekterade Ian Bond, biträdande chef för The Centre for European Reform i Storbritannien.

 Han berättade för den här webbplatsen: "När den först skapades verkade "Silk Road Economic Belt", som förbinder Kina och Europa över land, erbjuda Europa chansen att arbeta med Kina för att öppna upp Centralasien och ge nytt liv till EU:s biståndsprogram för regionen som hade kämpat med sedan Sovjetunionens upplösning.

"2015, när Jean-Claude Juncker var kommissionens ordförande, enades EU och Kina om en 'anslutningsplattform' för att länka samman projekt under Kinas Bälte- och väginitiativ och olika EU-projekt som förbättrar fysiska förbindelser och kommunikationsförbindelser mellan Europa och Centralasien. Sedan dess har dock relationerna mellan Bryssel och Peking försämrats.”

Bond tillägger, "Bälte och väg-initiativet kom att ses av EU inte så mycket som ett ekonomiskt utvecklingsprojekt och mer som ett verktyg för att öka Kinas politiska inflytande. Under 2019 karakteriserade kommissionen Kina som en partner för att ta itu med globala frågor, en ekonomisk konkurrent och "en systemkonkurrent som främjar alternativa styrningsmodeller."

"Under de senaste åren har stressen fallit mer och mer på Europas systemiska rivalitet med Kina, eftersom EU:s medlemsländer har blivit mer bekymrade över illojal konkurrens, stöld av immateriella rättigheter och, sedan Rysslands attack mot Ukraina i februari 2022, Kinas politiska och praktiskt stöd till Moskva.

"De senaste avslöjandena av kinesiska underrättelseverksamheter i Europa, och ansträngningar att påverka europeisk politik och politik, kommer inte att göra något för att uppmuntra förnyelsen av samarbetet mellan EU och Kina om "Silk Road"-projekt. Även om gods utan tvekan kommer att fortsätta att strömma från Kina till Europa med järnväg, verkar det osannolikt att rutten kommer att bli en modell för politiskt partnerskap på det sätt som verkade möjligt för ett decennium sedan.”

Cao Zhongming, Kinas ambassadör i Belgien, säger att han delvis tar itu med sådana reservationer, säger att hans land fortfarande är engagerat i att öppna och skapa gynnsamma villkor för andra länder "att ta del av Kinas möjligheter" (inklusive BRI).

Han påminner om att Kinas premiärminister Li Qiang underströk i Davos i slutet av 2023 att Kina kommer att öppna sin dörr "fortfarande bredare för världen."

Ambassadören sa: "Kina omfamnar investeringar från företag i alla länder med öppna armar och kommer att arbeta outtröttligt för att främja en marknadsorienterad, lagbaserad och affärsmiljö i världsklass."

Belgisk-kinesiska handelskammaren är den största bilaterala handelskammaren för företag som är engagerade i affärer med eller i Kina. Den grundades på 1980-talet efter Kinas öppnande och är en ideell organisation som består av mer än 500 medlemmar. Kammarens huvudmål är att främja det ekonomiska, finansiella, kulturella och akademiska samarbetet mellan Belgien och Kina.

Bernard Dewit är ordförande för den respekterade belgisk-kinesiska handelskammaren (BCECC), menar att BRI redan har varit en framgång och tillägger, "och det är verkligheten."

Han sa, "BRI är en stor potentiell plattform för att främja multilateralism och politik, infrastruktur, handel, finansiell och människor-till-människ-anslutning. Särskilt i en delad, multipolär värld med många sammankopplade frågor måste vi främja mer anslutning, så att vi kan övervinna gemensamma utmaningar – den viktigaste är klimatförändringen – tillsammans. BRI skapar redan fler människor-till-människa utbyten, vilket främjar ömsesidig förståelse.”

Under det senaste decenniet ombads han att utveckla BRI:s anmärkningsvärda bidrag till infrastrukturutveckling i deltagande länder och om det finns specifika projekt eller regioner som exemplifierar dess framgång.

Han sa, "Majoriteten av kinesiska investeringar går fortfarande till Västeuropa, men fler och fler projekt har genomförts i Central- och Sydeuropa de senaste åren. Särskilt i europeiska länder som drabbades hårt av eurokrisen gick Kina in genom att investera i exempelvis regionala logistiknav. En bra illustration av detta är hamnen i Pireus i Grekland, ett regionalt logistiknav och en viktig ingång till Europa där det kinesiska företaget Cosco Shipping Lines nu har förvärvat en majoritetsandel.”

Världsbanksgruppens studie om BRI-transportkorridorer tyder på att även om initiativet kan påskynda den ekonomiska utvecklingen och minska fattigdomen i många utvecklingsländer, måste det kombineras med betydande politiska reformer som ökad transparens, förbättrad skuldhållbarhet och begränsning av miljömässiga, sociala och korruptionsrisker. Dewit tillfrågades om sina tankar om dessa rekommendationer och deras relevans för BRI.

Han sa: "Medan initiativet verkligen utgör en bra plattform för att främja multilateralism, tror jag att det fortfarande finns några områden som Kina kan vara uppmärksam på i sin framtida utveckling. Vissa länder lånar för mycket, vilket ökar risken för fallissemang. Internationella valutafonden har sagt att mer än 20 afrikanska länder är alltför skuldsatta.

"Även om vi har sett några imponerande investeringar i gröna energiprojekt, återigen ett tydligt tecken på att Kina fortfarande är engagerat i att bekämpa klimatförändringarna, dominerades många av BRI:s energiinvesteringar av fossila bränslen. Å andra sidan publicerade Kina sina "Gröna utvecklingsriktlinjer för utländska investeringar och samarbete" och "Riktlinjer för ekologiskt och miljöskydd för utländska investeringssamarbete och byggprojekt" 2021, och de har ägnat mycket mer uppmärksamhet åt miljöriskhantering för alla BRI-projekt och deras leveranskedjor när de engagerar sig utomlands.”

Så, har BRI uppnått betydande framsteg när det gäller utveckling av infrastruktur, underlättande av handel, finansiellt samarbete och främjande av folk-till-folk-förbindelser mellan Kina och de deltagande nationerna?

Han sa, "BRI har varit en integrerad del av den globala politiska ekonomin under de senaste tio åren och kommer sannolikt att fortsätta i framtiden. Data indikerar att BRI-strategin i stort sett varit framgångsrik. Till exempel: Kina har undertecknat MOU med 140 länder och 32 internationella organisationer över hela världen. Dessutom, 2012, var Kinas utgående utländska direktinvesteringar (FDI) 82 miljarder dollar, men 2020 var de 154 miljarder dollar, rankad som världens främsta utländska investerare. Ökningen av kinesiska investeringar i BRI-länder har också varit imponerande.

Både privata och statligt ägda kinesiska företag har främjat gröna och högkvalitativa utvecklingsprojekt utomlands inom fyra huvudområden: energi, petrokemi, gruvdrift och transport. Dessa fyra sektorer av BRI står för cirka 70 % av BRI:s totala utländska värde av investeringar och konstruktion. Ett bra exempel på handelslättnad som möjliggörs av BRI är Kina-Pakistan ekonomiska korridor, som minskar avståndet mellan Kina och Mellanöstern från 12,900 3,000 kilometer av osäkra sjövägar till ett kortare och säkrare avstånd på XNUMX XNUMX kilometer landvägen.”

När vi ser framåt mot BRI:s andra decennium fick han frågan om vilka möjligheter och utmaningar han förväntade sig. Hur kan initiativet fortsätta att spela en central roll för att främja internationellt samarbete, ekonomisk utveckling och ömsesidig förståelse mellan nationer?

Han sa: "En av de största utmaningarna kan vara BRI:s omfattning och geografiska skala, vilket gör det svårare att effektivt samordna världsomspännande BRI-projekt. Ett tydligt samarbetsområde skulle kunna vara att påskynda projekt för grön energi. Sedan 2015 har cirka 44 procent av alla BRI-investeringar gått till energisektorerna i dess partnerländer. Att accelerera gröna projekt över hela världen kommer att erbjuda samarbetsmöjligheter med väst och affärsmöjligheter för europeiska företag. Det är imponerande att lägga märke till BRI:s breda ambitioner: det har också utökat sina ambitioner med introduktionen av en Digital Silk Road, en Polar Silk Road, en Health Silk Road och ett 5G-baserat Internet-of-Things-projekt (IoT) . De kommer att forma ekonomi och geopolitik i decennier framöver.”

Budskapet är tydligt och positivt.

BRI, en kinesisk flaggskeppspolitik, handlar inte bara om enorma infrastruktursystem och statistik – det kan verkligen leda till ömsesidig nytta för alla företag, i Kina och i Europa.

I tider när andra kontinenter talar om murar bör Europa (och Kina) ägna uppmärksamhet åt att bygga broar. Mitt i stigande spänningar globalt måste det välkomnas.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend