Anslut dig till vårt nätverk!

Japan

Som oförutsägbara spel väcker, kämpar Japans sponsorer för att anpassa sig

DELA MED SIG:

publicerade

on

Med mindre än två månader kvar till början av de olympiska spelen i Tokyo vet Japans Asahi Breweries fortfarande inte om fans kommer att tillåtas på arenor för att köpa sin öl, skriva Maki Shiraki och Eimi Yamamitsu.

Japan har minskat sina olympiska planer bland COVID-19-pandemin och en långsam utrullning av vaccinet. Nu är utländska åskådare inte tillåtna i landet och arrangörerna har ännu inte bestämt hur många inhemska åskådare, om några, kan delta.

Mer än 60 japanska företag betalade tillsammans ett rekord på mer än 3 miljarder dollar för att sponsra Tokyo Games, ett evenemang som de flesta japaner nu vill avbryta eller försenas igen. Sponsorer betalade ytterligare 200 miljoner dollar för att förlänga kontrakt efter att spelen försenades förra året.

Annons

Många sponsorer är osäkra på hur man ska gå vidare med reklamkampanjer eller marknadsföringsevenemang, enligt 12 tjänstemän och källor hos företag som är direkt involverade i sponsring.

Asahi har exklusiva rättigheter att sälja öl, vin och alkoholfri öl på arenorna. Men det kommer inte att veta mer förrän det finns ett beslut om inhemska åskådare, sade en talesman. Det förväntas ske omkring 20 juni mot slutet av nuvarande undantagstillstånd i Tokyo.

Även om åskådare är tillåtna har Tokyos regering inga planer på att tillåta alkohol på sina offentliga visningsplatser utanför arenor, sa en representant.

Asahi har inte gjort stora marknadsföringsändringar ännu, sade talesmannen. I maj började det sälja sin "Super Dry" öl med en ny Tokyo 2020-design, som planerat.

Från början utnyttjade Japan OS som en sällsynt marknadsföringsmöjlighet: Tokyos bud utropade "omotenashi" - utsökt gästfrihet.

Men sponsorer har blivit frustrerade över vad de ser som långsamt beslutsfattande och har klagat till arrangörerna, enligt en av källorna, en anställd i ett sponsorföretag.

"Det finns så många olika scenarier som vi inte kan förbereda", säger källan, som som de flesta av de intervjuade hos sponsorerna vägrade att identifieras eftersom informationen inte är offentlig.

Företagen har vänt sig till arrangörerna, medan sponsorer av lägre nivå klagar över att deras oro inte följs, säger källan.

Sponsorer är indelade i fyra kategorier, med globala sponsorer, som vanligtvis har fleråriga erbjudanden, högst upp. De andra tre nivåerna är företag vars kontrakt enbart gäller Tokyo Games.

Som svar på Reuters frågor om sponsors svårigheter på grund av det försenade beslutet om åskådare, sade Tokyo-organisationskommittén att det arbetade nära med partners och alla intressenter.

Det sade också att kommittén fortfarande pratade med relevanta parter om hur man hanterar åskådare och överväger faktorer som effektivitet, genomförbarhet och kostnad.

Cirka 60% av japanerna föredrar att avbryta eller försena evenemanget, visar en ny undersökning. Japans regering, Internationella olympiska kommittén och Tokyo-arrangörerna har sagt spelen kommer att fortsätta.

Tappad möjlighet

För global sponsor Toyota Motor Corp. (7203.T)var spelen en chans att visa upp sin senaste teknik. Det hade planerat att rulla ut cirka 3,700 500 fordon, inklusive XNUMX Mirai-vätgasbränslecells-sedans, för att skyttla idrottare och VIP-platser bland arenor.

Det planerades också att använda självkörande skida för att bära idrottare runt den olympiska byn.

Sådana fordon kommer fortfarande att användas, men i mycket mindre skala - en "långt ifrån vad vi hade hoppats och tänkt oss", sa en Toyota-källa. Ett olympiskt spel i full skala, sade källan, skulle ha varit ett "stort ögonblick för elbilar".

En taleskvinna för Toyota vägrade att kommentera om det fanns några förändringar i marknadsföringen.

Den trådlösa operatören NTT Docomo Inc hade övervägt kampanjer för att demonstrera 5G-teknik, men företaget väntar på att se vad arrangörerna beslutar om inhemska åskådare, sa en representant.

Resebyråerna JTB Corp och Tobu Top Tours Co lanserade spelrelaterade paket i mitten av maj, men deras webbplatser visar att de kan avbrytas.

Tobu Top Tours "förutsåg att situationer skulle förändras varje minut", men säljer sina paket som planerat, sade en talesman. Resebyrån och JTB sa att de skulle återbetala kunder om inga åskådare tillåts eller om spelen avbryts.

Olympiska sponsorer hade planerat att erbjuda Japans främsta VD-resplaner som inkluderade välkomstfester med kändisar och berömda idrottare, privata bilar och lounger, sa medarbetaren på sponsorföretaget.

Vissa företag har nu minskat dessa planer till spelbiljetter i kombination med hotellvistelser eller gåvor, sa personen.

"Det finns en mycket mer direkt och omedelbar inverkan, uppenbarligen på lokala annonsörer, lokala deltagare och lokala företag på grund av den bristen på turister och deltagare", säger Christie Nordhielm, docent i marknadsföring vid Georgetown University McDonough School of Business.

ANSVARSRISK

Vissa inhemska företag, som är oroliga över motståndet mot spelen, har avbrutit planerna för reklam med olympiska idrottare eller stödjande japanska landslag, sade en person med direkt kunskap om saken, och den anställde hos sponsorn, som fick information om frågan.

"Jag är orolig att genom att sända olympiska annonser kan det vara negativt för företaget", säger en källa hos en inhemsk sponsor. "Vid denna tidpunkt skulle ingen mängd publicitet vi kunde få kompensera för vad vi betalade."

Internationella annonsörer vill fortfarande fokusera på Japan på grund av OS, säger Peter Grasse, grundande producent av Mr + Positive, ett Tokyo-baserat reklamproduktionsföretag.

Men deras budskap har skiftat bort från standardbilderna av olympisk triumf.

"Jag tror inte att folk har skrivit de triumferande manusen," sa Grasse. "Det är en mycket mer dämpad respekt för mänskligheten."

Vissa globala sponsorer av högsta nivå, vars kontrakt löper fram till 2024, minskar Tokyo-kampanjer och skjuter upp budgetar för Peking 2022 eller Paris 2024, säger en andra person med direkt kännedom om saken och anställd i sponsorföretaget som var informeras om frågan.

Men inhemska sponsorer har inte ytterligare ett OS.

"Det är därför vi inte bara kan sluta", sa källan på den inhemska sponsorn. "Även om marknadsföringen är ineffektiv."

($ 1 = 109.4000 yen)

Japan

Tokyo öppningsceremoni återspeglar det verkliga syftet med OS

publicerade

on

Medan sista minuten säckväv av showregissören Kentaro Kobayashi representerade en sista, oväntad distraktion i ledningen till OS 2020 i Tokyo 2021, fredagens (23 juli) öppningsceremoni gjorde det mycket tydligt att de efterlängtade spelen går i full fart framåt, bärs av förhoppningarna tusentals idrottare och miljarder fans som tittar från Europa och runt om i världen.

Organiserade bland oöverträffade begränsningar när Covid-19-pandemin fortsätter att störa stora händelser och internationella resor, är Tokyo-spelen ändå inställda på att erbjuda en kort, omhuldad paus från lidandet orsakat av pandemin, samtidigt som de fungerar som en modell för globalt samarbete som planeten kämpar för att samordna en oöverträffad vaccination.

Trots att vissa röster krävde att evenemanget skulle avbrytas påminde öppningsceremonin på Tokyos nationalstadion den lilla publiken som tillåts att komma in på arenan, och den mycket större som tittar på tv, om majestät och magi i de olympiska spelen.

Annons

Olympic Spirit

Tidigare denna vecka beskrev FN: s generalsekreterare Antonio Guterres den olympiska anden som framhäver "mänsklighetens bästa" i ett meddelande av gratulationer till de kvalificerade idrottarna, liksom till värdlandet Japan. Han fortsatte med att säga att det globala samfundet kan uppnå vad som helst om det tillämpar samma principer på globala utmaningar.

Medan några medier började hänvisar till Tokyo-spelen 2020 som "COVID Olympics" värdlandets bedrövelse, många tusentals människor i Japan och runt om i världen arbetade outtröttligt för att få spelen att ske under aldrig tidigare skådade förhållanden, medan tusentals idrottare som nu har anlänt till Japan tränade genom osäkerheten i pandemin för chansen att tävla.

Men medan associeringen med den globala hälsokrisen är ofrånkomligkommer de närmaste veckorna i slutändan att avgöra hur den föreningen kommer att komma ihåg de kommande åren och decennierna. Som organisatörerna har gjort klart är Tokyo-spelen det perfekta tillfället för hela världen att samlas och fira mänsklig prestation inför motgångar.

'Skandalöst och oacceptabelt'

Dessa arrangörer har övervunnit ingen liten motgång själva för att få dessa OS över mållinjen. Bara en dag före ceremonin avfärdades showregissören Kentaro Kobayashi efter framväxten av en komedi-skiss från 1990-talet där han hänvisade till förintelsen som en del av ett skämt. Japanska olympiska kommittén reagerade snabbt, sparkar Kobayashi bara några timmar efter att videon började cirkulera på sociala medier.

Kobayashi utfärdade ett uttalande av ursäkt där han sa att ”det borde aldrig vara en underhållares jobb att få människor att känna sig obekväma”. Hans avskedare åtföljdes av fördömanden från ledande politiska personer i landet, inklusive premiärminister Yoshihide Suga, som beskriven skämtet som "upprörande och oacceptabelt".

Medan Kobayashis dåliga omdöme representerade den senaste huvudvärken för en olympisk organisationskommitté som hade till uppgift att se till att spelen skulle fortsätta mot oöverträffad motgång, visade fredagens ceremoni hur OS fortfarande kunde föra människor tillsammans, även mitt i den allvarligaste hälsokrisen i levande minne.

Lägger till en tradition av motståndskraft

I över ett sekel har de olympiska spelen faktiskt fungerat som en scen för att fira prestationer för idrottare från väldigt olika sociala, etniska eller religiösa bakgrunder. Tokyo-spelen, av erbjuda välbehövlig distraktion och undring för miljarder människor över hela världen, lovar att inte vara annorlunda.

Långt ifrån att ignorera lektionerna från pandemin, har spelen utnyttjat de historiska genombrott som gjorts i utvecklingen av COVID-19 vacciner. Med en vaccinationsfrekvens som övergår till över 80% tack vare månader av samarbete mellan Pfizer och International Olympic Committee (IOC) lyckades den olympiska byn uppnå flockimmunitet när de första händelserna under dessa OS ägde rum.

Med den internationella olympiska kommittén som har fler medlemmar än till och med FN är spelen en av de få riktigt globala händelserna på vår planet. Vid en tid av växande internationella spänningar kan OS fungera som en försoningsfaktor, som påminner världen om att vänskaplig rivalitet och konkurrerande excellens är att föredra framför konflikt och förbittring.

Även om den här utgåvan av spelen kan äga rum med nästan inga åskådare på läktaren, bör de närmaste veckorna fortfarande hjälpa till att föra samman människor och nationer i en tid då globalt samarbete om folkhälsofrågor och klimatförändringar aldrig har varit så viktigt .

Fortsätt läsa

Japan

EU och Japan håller en politisk dialog på hög nivå om ensamhet och social isolering

publicerade

on

Demokrati och demografi Vice president Dubravka Šuica (avbildad) höll ett möte med den japanska ensamhetsministern Tetsushi Sakamoto för att utbyta kunskap och bästa praxis för att ta itu med det globala fenomenet ensamhet och social isolering, förstärkt av COVID-19-pandemin. Under pandemin, a undersökning har visat att en fjärdedel av EU-medborgarna hävdar att de kände sig ensamma, mer än hälften av tiden. Vice ordförande Šuica sa: ”Även om pandemin har förstärkt effekten är ensamhet inte ett nytt fenomen och är inte heller begränsat till EU. Jag ser fram emot resultaten av vårt utbyte med Japan; Vi har mycket att lära av varandra för att säkerställa medborgarnas välbefinnande och för att hitta lösningar på detta fenomen som inte känner några gränser. ”

Kommissionen är helt engagerad i att ta itu med de negativa effekterna av ensamhet. Forskning visar att den har betydande effekter på social sammanhållning, fysisk och mental hälsa och i slutändan på ekonomiska resultat. För att ytterligare bedöma dess effekter har vice president Šuica inlett en bevisuppbyggnadsprocess med en kommande rapport från Joint Research Center, som kommer att lägga grunden för ytterligare arbete med ensamhet, inklusive ett pilotprojekt om ensamhet på EU-nivå. Utbytet sker mot bakgrund av utmärkta bilaterala förbindelser mellan EU och Japan och följer toppmötet mellan EU och Japan förra månaden, vilket understödjer ett ökat samarbete och styrkan i det strategiska partnerskapet mellan EU och Japan. Läs det gemensamma uttalandet här.

Annons
Fortsätt läsa

Japan

Kinas aggressiva utrikespolitik driver Europa och Japan mot försvarssamarbete

publicerade

on

Talar till Europaparlamentets underkommitté för säkerhet och försvar för första gången förra veckan lade den japanska försvarsministern Nobuo Kishi fram ett tydligt meddelande från Tokyo när Europeiska unionen funderar över sin Indo-Stillahavsstrategi inför publicering senare i år: för att motverka Kinas ambitioner om dominans i det omstridda Sydkinesiska havet, Europeiska unionen och dess medlemsstater måste ”synligt öka deras militära närvaro. "

På vissa sätt är det en begäran som Europa redan har accepterat. Sedan januari i år har Japans självförsvarsmakt (SDF) åtagit sig en betydligt utvidgat schema för gemensamma övningar med enheter från partnerländer i "Quad" - en regional gruppering som inkluderar Japan, USA, Indien och Australien - men också från Europa, med Japans sjöfarts- och mark SDF-utbildning med franska motsvarigheter vid flera tillfällen. Efter att EU släppt en Första versionen i sin Indo-Stillahavsstrategi den 19 april och lade fram sin avsikt att "förstärka sitt strategiska fokus" på regionen "baserat på främjande av demokrati, rättsstatsprincipen, mänskliga rättigheter och internationell rätt" med "likasinnade partners" Bryssel kastade Peking för förorsaka spänningar i det omtvistade vattnet i Sydkinesiska havet.

Som europeiska tjänstemän själva kommer att erkänna, är dock symboliska gester mot militärt återengagemang i och runt Sydkinesiska havet - i form av gemensamma övningar eller brittiska och tyska krigsfartyg seglar genom regionen - reflekterar inte någon form av vilja från EU: s eller Förenade kungarikets ledare att direkt utmana Kinas bud på regional hegemoni. I stället kommer både asiatiska och europeiska regeringar som berörs av konsekvenserna av Kinas uppgång att erkänna det akuta behovet av multilateralt engagemang för att bevara den reglerbaserade internationella ordningen Peking är djärvt utmanande.

Annons

Kinas misslyckade försök att dela och erövra

Före valet av president Joe Biden i USA i november förra året kunde det knappast tas för givet att de Indo-Stillahavs- och internationella aktörerna som påverkades av kinesiska provokationer över hela Asien skulle kunna anpassa sig till en meningsfull koalition i opposition till Peking . Med Trump-administrationens snabba försämring av de transatlantiska förbindelserna utnyttjade Xi Jinping osäkerheten kring amerikanska åtaganden gentemot sina asiatiska allierade för att cementera Kinas position som ekonomiskt hjärta av Asien-Stillahavsområdet.

Med en ny president i Washington gör emellertid riktningen för EU: s Indo-Stillahavsstrategi tydligt att Europa är redo att anpassa sitt tillvägagångssätt till Kina med USA: s. Tack till stor del för sin egen ”varg krigare”Diplomati, Peking har sett sin i stort sett framgångsrika ansträngning att så oenighet mellan europeisk och amerikansk politik gentemot Kina under Trump-administrationen spränga i ansiktet och ersättas av enastående skiffer samordnade sanktioner kring etnisk rensning av Kinas uyghurska minoritet och kollaps av planer för ett frihandelsavtal mellan EU och Kina.

Eftersom Europas relationer med Kina har försämrats, dess villighet att erbjuda konkret stöd till allierade i Indo-Stillahavsområdet har expanderat. Stödet är inte begränsat till säkerhets- och försvarsfrågor, där EU: s kapacitet uppenbarligen är begränsad, utan också till ekonomiska och diplomatiska intressen av viktiga EU-partner som Taiwan och Filippinerna. Det senaste G7-toppmötet i Cornwall, som den amerikanska delegationen försökte vända in i ett forum om det gemensamma hotet mot USA: s, Förenade kungarikets, EU: s och Japans intressen, åtagit sig att utveckla ett alternativ till Kinas nya Silk Road och utmana Kinas kränkningar av de mänskliga rättigheterna och dess förtryck av Hongkongs demokratirörelse.

Personal är politik

Icke desto mindre, som erfarenheterna från de senaste fyra åren lärde politiska beslutsfattare i både Europa och Asien, att skapa en multilateral allians som kan överleva plötsliga förändringar bland en uppsättning aktörer så olika som USA, EU och Quad kräver ledning av tjänstemän som framgångsrikt kan navigera politisk motvind i något av dessa länder. Av alla USA: s långvariga allierade har Japans ledning gjort det bästa arbetet med att upprätthålla hälsosamma arbetsförhållanden med både Trump- och Biden-administrationen, tack vare tjänstemän som Shigeru Kitamura, Japans nationella säkerhetssekretariats generalsekreterare.

Kitamura, som spelade a kritisk roll att etablera produktiva band mellan Japans premiär Yoshihide Suga och Trump-administrationen efter att Shinzo Abe lämnade kontoret förra året, spelade en liknande roll i att navigera övergången mellan Trump och Biden och deltog i ett viktigt trilateralt möte med sina amerikanska och koreanska motsvarigheter i Annapolis, Maryland i april förra året. Det toppmötet, värd Biden nationella säkerhetsrådgivare (NSA) Jake Sullivan, omfattas många av de tuffaste frågorna för de tre allierade, inklusive USA: s politik gentemot Nordkorea under Biden-administrationen men också säkerheten för tekniskt känsliga försörjningskedjor i regionen.

Även om den nivån av erfarenhet av att navigera i den politiska whiplashen mellan två radikalt olika amerikanska presidenter kan ha varit ovärderlig för att navigera i svagheterna i EU: s 27 medlemmar, visar senaste rapporter i japanska medier att Shigeru Kitamura skulle bli ersatt av Takeo Akiba, en veterandiplomat som tårar en mycket mjukare linje mot Kina. Rapporterna har inte bekräftats av regeringen, men spöket om att Tokyo ersätter en av tjänstemännen med de starkaste banden till Washington lovar inte bra för det bilaterala förhållandet. Suga själv är det troligtvis inför nyval på hösten - ungefär samtidigt kommer Japan att ta reda på om EU har lyssnat på sina grunder för utökat engagemang i den slutgiltiga Indo-Stillahavsstrategin.

Fortsätt läsa
Annons
Annons
Annons

trend