Anslut dig till vårt nätverk!

Brexit

Ett snabbt slut eller långsam död för Boris Johnson kommer att ge fler brexitvändningar

DELA MED SIG:

publicerade

on

Vi använder din registrering för att tillhandahålla innehåll på ett sätt du har samtyckt till och för att förbättra vår förståelse av dig. Du kan när som helst avsluta prenumerationen.

Hur Boris Johnsons premiärskap slutar - och hur snabbt - kommer att påverka inte bara den nuvarande relationen mellan EU och Storbritannien utan om den kan återställas, skriver politisk redaktör Nick Powell.

Alla i EU som har utstått Boris Johnsons seriella oärlighet skulle behöva ett hjärta av sten för att inte glädjas åt hans nuvarande svårigheter. En premiärminister som undertecknade ett internationellt fördrag och trodde att han kunde bryta det när det passade honom skulle aldrig bli en mycket effektiv upprätthållare av koronavirusrestriktioner med sitt team på Downing Street 10.

När spelet är uppe för en brittisk premiärminister är det vanligt att citera Robert Brownings dikt 'The Lost Leader', att den dödsdömda politikern 'aldrig kommer att se glad självsäker morgon igen'. Det är särskilt passande för Johnson som aldrig har varit en för detaljer utan kampanjat med solig optimism, en brittisk version av Ronald Reagan och hans slogan "det är morgon i Amerika".

Inom några veckor kan han vara en halt anka, efter att ha tappat förtroendet för sitt parti och väntat på att det ska välja sin efterträdare. Men om parlamentsledamöter flyttar in för dödandet för snabbt kan det slå tillbaka. Ett misstroendevotum för att hans fiender - och desillusionerade anhängare - inte är säkra på att vinna kan helt enkelt förlänga plågan.

Johnsons föregångare, Theresa May, överlevde för att sätta Storbritannien och EU genom ett mer fruktlöst brexitdrama efter att ha vunnit en omröstning utlöst av överotåliga plottrar. Många EU-ledare skulle förmodligen inte ha något emot om han vacklade lite längre, om inte för det skyldiga nöjet att se honom lida mer då eftersom det ofta är praktiskt att Brexit Storbritannien förblir en varning för väljarna om var populism och anti-EU-retorik kan leda.

Den mer ansvarsfulla frågan för EU och dess medlemsländer att ställa sig är vilken inverkan det kommer att bli på försöken att lösa tvisten om Nordirlandsprotokollet. En långsammare politisk död för premiärministern kan vara det bättre svaret.

Efter att Lord Frost tappat tålamodet med honom, anförtrodde Johnson förhandlingarna med kommissionär Šefčovič till sin extremt ambitiösa utrikesminister, Liz Truss. Truss är en ledande utmanare till att bli Storbritanniens nästa premiärminister och är väl medveten om att hon måste övertyga sitt parti om att hon verkligen har avstått från den kätterska tron ​​att medlemskap i EU var en bra idé.

Annons

Opinionsundersökningar tyder på att även om Brexit fortfarande är en splittrad fråga för den brittiska allmänheten, är det de som röstade för att lämna i folkomröstningen som är mer benägna att ångra sitt val. Men Truss försäkrar oss om att hon är ett undantag, en förkämpe att vara kvar som nu tycker att Brexit är lysande och som definitivt skulle ha röstat för att lämna om hon hade vetat hur bra det skulle bli. Ändå verkar även paradiset kunna förbättras, så hon gick med i samtalen om protokollet och uttryckte sin vilja att avbryta det helt om EU inte erbjuder fler eftergifter.

Om Boris Johnsons försök att rädda sig själv, som han har kallat Operation Big Dog, är så riskabelt som det låter, kommer det konservativa partiet att välja en ny premiärminister inom några veckor. Under dessa omständigheter kommer Liz Truss att vilja ses som en tuff förhandlare med EU om Nordirland. Att utlösa artikel 16 i protokollet, som skulle avbryta det och pressa relationerna mellan Storbritannien och EU till sin lägsta nivå hittills, skulle vara en allvarlig frestelse.

Om Johnson vacklar, antingen för att han vann en förtroendeomröstning bland sina parlamentsledamöter eller för att omröstningen skjuts upp till efter valet till kommunfullmäktige i maj, skulle Truss troligen vilja ha ett avtal med Šefčovič. Att utlösa artikel 16 skulle vara mindre attraktivt om en konservativ partiledartävling inte var nära förestående. Det är illa nog att starta en politisk kris i Nordirland, mycket värre att vägra avsluta den. När Johnson äntligen störtades kunde Storbritannien ha tvingats tillbaka till förhandlingsbordet, nu under hot om EU:s handelssanktioner.

Det bättre alternativet för Truss skulle vara att träffa en överenskommelse, hävda att det bara var hennes hårda hållning som säkrade den och ta äran för vad Michel Barnier föreslog när han var EU:s förhandlare, en "avdramatiserad" gräns till Irländska sjön. Kontrollerna skulle inte bara bli färre utan för det mesta oansenliga och se till att åkerierna har gett färjerederierna rätt pappersarbete.

Om allt detta verkar cyniskt, beror det på att cynism är priset för att hantera Boris Johnson. Men det finns en glimt av optimism om en mer positiv relation mellan EU och Storbritannien. Om EU kan leva med en öppen gräns mot Nordirland, så länge det är uppenbart att det inte finns någon betydande otillåten trafik från resten av Storbritannien, är det lika möjligt för Storbritannien att vara avslappnad när det gäller handel med hela ön Irland.

Det är anmärkningsvärt att Storbritanniens nya kontroller av EU:s import inte gäller ankomster från hamnar någonstans i Irland. Detta kan ändå vara det första lilla steget mot den dag då glädje och förtroende återgår till relationerna mellan Storbritannien och EU.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

trend