Anslut dig till vårt nätverk!

Brexit

Äntligen en återställning av Brexit: Nordirlands protokoll pekar på bättre relationer mellan EU och Storbritannien

DELA MED SIG:

publicerade

on

Det avtal som undertecknades i dag (27 februari) av kommissionens ordförande Ursula von der Leyen och Storbritanniens premiärminister Rishi Sunak är ett genuint försök från båda sidor att minska spänningarna i Nordirland. Men det är också ett erkännande av att det är dags att gå vidare från den skada som Brexit-processen orsakat, skriver politisk redaktör Nick Powell.

Det har tagit hotet om en återgång till det politiska våldet i Nordirland och det faktiska återvändandet av ett fullständigt krig till Europa. Tre år efter att Storbritannien lämnade EU har det skett en förändring i den politiska stämningen och potentiellt mycket mer än så. Det verkar som om den brittiska regeringen har övergett den anda av fiendskap som alltför ofta informerade dess inställning under de sista månaderna av förhandlingarna om den framtida relationen mellan EU och Storbritannien.

EU har kanske också gått vidare, från den oförsonliga förhandlingsposition som det ofta intagit när det har att göra med ett avgående medlemsland. En anda av lugn och konsekvens var helt lämplig när man hade att göra med en brittisk regering som var underförberedd, ofta inte visste vad den ville och ibland var helt enkelt oförskämd.

Men det var då. Nu måste båda sidor inse att de, som nära grannar, måste samarbeta för att hantera gemensamma problem och för att gripa ömsesidiga möjligheter. Ur den synvinkeln är Nordirland ett utmärkt ställe att börja.

Det är värt att notera att EU-sidan i Brexit-förhandlingarna var ganska intresserade av idén om en röd och grön körfältslösning för varor som kommer in i Nordirland från resten av Storbritannien. Det lades fram av provinsens tjänstemän men Theresa Mays regering insisterade på att dessa samtal bröts.

Men även om EU:s förhandlare hade medgett att varor från England, Skottland och Wales kunde komma in i Nordirland praktiskt taget okontrollerat, om de inte var på väg till republiken, skulle de inte ha gillat det. Istället skulle det ha varit en annan av de punkter där EU fick tycka att det hade varit övergeneröst, även om dess generositet fördömdes som en fälla av brexit-hardliners i Westminster.

Det är svårt att föreställa sig att Steve Baker, då från den militant hårdföra European Research Group men nu minister vid Nordirlands kontor, vid den tiden beskrev en sådan plan som "ett riktigt fantastiskt resultat för alla inblandade". Ändå var det så han välkomnade nyheten att von der Leyen och Sunak var på väg att komma överens om ett avtal.

Annons

I rättvisans namn sa han för det konservativa partiet för några månader sedan att han var skyldig en ursäkt för hur han hade betett sig mot Irland och EU under brexitprocessen. För att citera Steve Baker direkt sa han att han och andra inte "alltid uppträdde på ett sätt som uppmuntrade Irland och Europeiska unionen att lita på att vi accepterar att de har legitima intressen".

Inte för att alla har gått vidare. Boris Johnson, premiärministern som faktiskt gick med på Nordirlandsprotokollet, förespråkar fortfarande tanken att Storbritannien ensidigt skulle kunna överge det. Ungefär som han övergav Nordirlands demokratiska unionistparti efter att ha berättat för dess konferens att han aldrig skulle acceptera själva avtalet som han senare kom överens med den irländska Taoiseach.

De demokratiska unionisterna verkar ibland orimliga, i själva verket är de ganska stolta över det ryktet. Det betyder inte att de har fel att vara misstänksamma mot vad en brittisk premiärminister än håller med Dublin och Bryssel. Ändå kanske de måste acceptera att det inte alltid handlar om dem.

Rishi Sunaks tillvägagångssätt har varit att ta ombord DUP:s "sju tester" för vad som skulle vara acceptabelt för dem, men att vägra att involvera dem i detaljerna i förhandlingarna. Det kommer aldrig att bli en upprepning av när premiärminister Theresa May var på väg att nå en överenskommelse med kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker, bara för att ledaren för de demokratiska fackföreningarna skulle ringa henne och säga stopp.

Det finns andra prioriteringar för den brittiska regeringen. De inkluderar att avblockera brittiska universitets deltagande i EU:s Horizon-program, öka samarbetet i migrationsfrågor och säkerställa ett framgångsrikt besök av USA:s president Joe Biden för att markera 25-årsjubileet av Långfredagsavtalet i Belfast.

I framtiden kan andra frågor som att Storbritannien går med i Erasmus-studieprogrammet eller EU:s lättnader på arbetsvisumrestriktioner komma in i bilden, särskilt om det sker ett byte av brittisk regering. Labour-partiet stödde avtalet som nåddes i Windsor utan att ens vänta på att läsa det.

Symbolik spelar roll. Bidens potentiella besök visar att, liksom beslutet att bjuda in Ursula von der Leyen till Windsor, så att te med kung Charles kunde avsluta hennes dag. Att ge kommissionens ordförande en kunglig publik kan imponera på vissa fackföreningsmedlemmar, som är högljutt lojala mot den brittiska kronan. Deras politiska ledare ser det mer som ett försök att studsa dem till att stödja avtalet.

Men det är en vidare signal till det brittiska folket att relationen med EU håller på att återställas. Det kan till och med vara ett svagt eko av Edward VII:s möte med den franske presidenten 1903. Det inledde 'Entente Cordiale', processen som avslutade nästan 90 år av brittisk 'spektakulär isolering' från kontinentens angelägenheter.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend