Anslut dig till vårt nätverk!

Ryssland

Ukrainakris: EU söker roll i ryska bråk med väst

DELA MED SIG:

publicerade

on

Det var mannen som först förde stabilitet i ett sviktande euroområde och sedan senast till den turbulenta italienska politiken som på ett snyggt sätt formulerade Europas svaghet i hanteringen av Ryssland, skriver Nick Beake, Ukraina konflikten.

Mario Draghi, för närvarande Italiens premiärminister, beklagade att kontinenten inte hade den kollektiva militära styrkan att avskräcka Moskva mitt i dess truppuppbyggnad vid den ukrainska gränsen.

"Har vi missiler, fartyg, kanoner, arméer?" frågade han retoriskt på julafton. "För tillfället gör vi inte det."

Om Italiens så kallade "Super Mario" känns maktlös, vilket hopp för alla andra då?

Bryssel: En virtuell åskådare

Den italienske ledaren är inte ensam om sin djupa frustration över att Europa utestängs från de viktigaste samtalen om den största säkerhetsfrågan på dess bakgård.

EU har åsidosatts när presidenterna Biden och Putin pratar med varandra direkt - vilket särskilt visades av deras videosamtal förra månaden, vars inledande ögonblick släpptes.

Annons
Rysslands president Vladimir Putin för samtal med USA:s president Joe Biden via en videolänk i Sotji, Ryssland 7 december 2021
De två ledarna pratade via i början av december och igen förra veckan via telefon

Bryssel, precis som vi andra, kunde bara se på skärmen när spelet med höga insatser, bilateral diplomati började: en virtuell åskådare som inte fick lösenordet för att logga in.

EU:s utrikeschef Josep Borrells besök i frontlinjen i Ukraina på onsdagen har varit ett försök att öppna en dörr till ett större engagemang. Diskussionen om säkerheten i Europa och Ukraina måste omfatta européer och ukrainare, sa han till reportrar. Josep Borrell

Men ett enda besök kommer inte att omkonfigurera EU:s roll, eller bristen på den, i hanteringen av det senaste avsnittet av Putins muskelflexning.

"Ryssland ser helt enkelt inte EU som en mäktig eller stark spelare i spelet", säger Tinatin Akhvlediani från Centre for European Policy Studies i Bryssel.

"EU har under de senaste åren visat att det har många interna meningsskiljaktigheter när det gäller sin egen utrikespolitik, försvar, säkerhetsfrågor och om samarbete med Nato."

Hon anser att EU bör lägga fram en sammanhängande, långsiktig strategi för en större roll i dess relation med Ukraina, och hon är uppmuntrad att det är målet för Borrells första resa 2022.

Åtminstone denna senaste satsning österut för att engagera sig med Ryssland har varit mer framgångsrik än hans tidigare. EU:s toppdiplomat förnedrades på tre punkter i februari förra året när han reste till Moskva:

  • Först utvisade hans värdar tre diplomater som anklagades för att ha gått med i illegala gatuprotester till stöd för den fängslade dissidenten Alexei Navalnyj. Mr Borrell fick reda på det via sociala medier
  • För det andra planerade de ryska myndigheterna att Navalnyj skulle framträda i en glasbur och slog honom med nya anklagelser
  • Den sista förolämpningen: Rysslands veteranutrikesminister Sergej Lavrov använde en gemensam presskonferens för att fördöma EU som "en opålitlig partner" som försöker efterlikna USA i dess agerande.

Förvisso skulle EU längta efter en bråkdel av den politiska tyngd som USA fortfarande har på världsscenen.

På dagen för Borrells besök i Ukraina var den mer betydande europeiska utrikesresan utan tvekan Tysklands nya utrikesminister till Washington.

Anna Baerbock, medledare för De gröna, har tagit en hårdare inställning mot Ryssland och Kina, och det välkomnas av Biden-administrationen.

USA:s utrikesminister Antony Blinken och Tysklands utrikesminister Annalena Baerbock talar med media vid utrikesdepartementet i Washington, USA, den 5 januari 2022
Utrikesminister Annalena Baerbock sa i USA att Ryssland skulle få allvarliga konsekvenser för varje förnyad kränkning av ukrainsk suveränitet

Men bara för att en högt uppsatt tysk minister talar samma diplomatiska språk som den flytande fransktalande utrikesministern Antony Blinken, betyder det inte ett större EU-inflytande på situationen i Ryssland och Ukraina.

Rädsla för Europas östra flank

Som alltid är det jourlinjen till ledarnas kontor i enskilda europeiska huvudstäder där makten ligger – inte i EU:s Europeiska utrikestjänst i centrala Bryssel.

Den stora oro för EU är inte bara att det lämnas utanför i kylan över icke-EU-medlem Ukraina, utan att det kommer att frysas ur diskussioner på hela dess östra flank.

Inför samtalen mellan USA och Ryssland i Genève den 9-10 januari har president Putin använt den upptrappade spänningen för att presentera radikala, nya krav som han hävdar skulle bidra till att lugna situationen.

I första hand skulle Moskva ha ett veto mot Ukrainas medlemskap i Nato - och kom ihåg att en attack mot en Nato-medlem utgör en attack mot alla.

Säkerhetslandskapet i Östeuropa skulle också rullas tillbaka 25 år till en tid då Polen och de baltiska staterna Litauen, Lettland och Estland ännu inte hade gått med i EU eller Nato.

Karta över Nato i Östeuropa

Även om det är otänkbart att västvärlden på allvar skulle överväga förslagen, är de nu en del av en konversation som Ryssland har inlett på sina villkor och kommer att vilja diskutera dem vidare i Genève.

Nato har lyckats spela en mer framträdande roll än EU och sammankallar utrikesministrar denna vecka.

Putins krav på ingen ytterligare Nato-expansion i Europa har mötts med bestörtning av länder som Finland och Sverige. Båda är redan EU-medlemmar och insisterar på att det borde vara deras val om de vill gå med i alliansen. https://emp.bbc.co.uk/emp/SMPj/2.44.10/iframe.htmlMedietext, rysk truppuppbyggnad: Utsikt från Ukrainas frontlinje

"Ingen av oss vet riktigt vad Kremls faktiska spelplan är", säger Kadri Liik från Europeiska rådet för utrikesrelationer.

Hon tvivlar på att USA skulle tillåta meningsfulla diskussioner om Europas geopolitiska ordning och säkerhetsordning att komma igång utan att europeiska ledare är inblandade, men säger att det måste finnas en realism i hur mycket EU kan uppnå i sin strävan efter en plats vid toppbordet .

"Jag ser inte en silverkula. EU är en annan sorts djur, och det kommer förmodligen aldrig att bli en utrikespolitisk aktör som liknar mäktiga nationalstater som Ryssland eller USA."

Liik anser att den bästa åtgärden är att utnyttja den kollektiva makten från 27 ekonomier, eftersom EU aldrig kommer att ha sin egen armé.

Att omdefiniera Europas uppdrag på världsscenen kommer inte att vara snabbt eller enkelt. Och på kort sikt finns det gott om nationella distraktioner:

Frankrikes president Macron är helt fokuserad på omval i april och Tysklands nya trepartikoalitionsregering är precis på väg att hitta sina fötter.

Italien har åtnjutit politisk stabilitet sedan Mario Draghi blev ledare förra året, men det är nu förvirrat av sökandet efter en ny president - en roll han kan hoppa till.

EU kanske inte gillar det men Washington och Moskva är de två huvudkaraktärerna som står i centrum.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend