Anslut dig till vårt nätverk!

Allmänt

Ursprungna men trotsiga, ukrainska vänstäders försvarare redo för rysk attack

DELA MED SIG:

publicerade

on

I den östra ukrainska staden Kramatorsk hjälper mekanikern som blev soldat Artchk att stötta upp försvaret mot förestående ryska attacker medan bonden Vasyl Avramenko i närheten beklagar förlusten av skördar som ersatts av minor.

Skalen fortsätter att falla över Kramatorsk (och dess tvilling, Sloviansk) och de är redo för nästa frontlinje i Moskvas offensiv i det tungt industrialiserade Donbass.

Även om deras försvarare är överkörda av de ryskstödda styrkorna, har ukrainare framgångsrikt stött bort ryskstödda trupper här tidigare. Städerna intogs av proKremlin-separatister i april 2014 och återerövrades sedan tre år senare.

"Självklart är vi redan förberedda. "Vi är redo," sa Artchk och identifierade sig som hans nom-de-guerre och berättade för Reuters.

"Det är deras fantasi (ryssarna) att ockupera dessa städer men de förväntar sig inte det höga motståndet - det är inte bara den ukrainska regeringen som vägrar att acceptera dem, det är människorna som vägrar.

När grävmaskiner gräver skyttegravar runt sina utkanter för att stoppa frammarsch av ryska stridsvagnar och soldater, är deras gator kusligt öde. Moskva anser att städerna är en symbol för dess stöd till separatistiska uppror 2014.

De var en gång nav för sovjetiska maskinbyggande industrier. Nu är de i Donetsk-området och Ryssland har full kontroll efter att Kreml tog kontroll över Luhansk-regionen (också en del av Donbas) förra helgen.

Annons

När inkommande granater började ljuda i fjärran på tisdagen, sa Pavlo Kyrylenko, Donetsks regionala guvernör, till reportrar att han förberedde evakueringen av båda städerna.

Enligt militäranalytiker skulle Ukraina kunna försvara sin nya frontlinje bättre efter att dess styrkor dragit sig tillbaka från en ficka som de hade försvarat i många månader och där Ryssland kunde slå dem med artilleri.

Ukrainska soldater som försökte bryta frontlinjerna bara 10 km (sex miles) från Sloviansk hävdade att de var kraftigt överkörda och uppmanade västvärlden att förse dem med mer tungteknologisk ammunition och högteknologiska vapen.

En artillerist, som valde att inte bli identifierad, sa att "vi skjuter en gång och sedan svarar de med klusterbomber."

"Ryssarna har så mycket granater att de fortsätter att träffa samma område. De har inte koll på antalet granater de skjuter."

Ryska ombud drog sig tillbaka från Sloviansk, Kramatorsk 2014 för att konsolidera territorier längre österut eller söderut. Denna konflikt resulterade i mer än 14,000 XNUMX dödsfall och fortsatte.

Ryssland, som länge varit Nato-buffert, annekterade det före detta sovjetiska Ukraina samma år. Det stödde också separatiströrelsen efter att en Moskva-stödd president flytt för att möta pro-västliga protester.

Efter den misslyckade attacken mot Kiev den 24 februari gjorde Rysslands president Vladimir Putin det till ett stort krigsmål att fånga Donbas för separatister.

Sloviansk och Kramatorsk kan vara sista hindren för att nå det målet. Många av dem som valde att stanna kvar i städer tros vara ryska sympatisörer.

Yulia Leputina, ministern för veteranfrågor, ingick i arbetsgruppen som tog Sloviansk 2014. Hon avfärdade den misstanken och sa att den bara var att känna igen för åtta år sedan.

Det är en annan stad. Hon sa att det var en mer proeuropeisk plats.

Kyrylenko, Donetsks guvernör, uppgav att några pro-ryssar fortfarande var närvarande.

"Det handlar inte bara om att de är illojala utan de försöker också rikta missilangrepp. Alla som hyser den tanken och agerar efter den kommer att straffas. Han tillade.

En talesperson uppgav att SBU:s säkerhetstjänst i Ukraina arresterade en man från Kramatorsk på måndagen för att ha tillhandahållit koordinater för ukrainska militära positioner med ryskt artilleri.

Staden har sett ökade trafikkontroller och tjänstemän och soldater har avböjt att diskutera planer på att försvara området.

Avramenko (53), en bonde från Sloviansk, uppgav att han inte kunde bruka mycket av de sex hektar han hade i utkanten på grund av att det bröts för att avvärja en rysk offensiv.

Han sa att invånarna skulle slåss mot invaderande trupper på gatorna och att han skulle gå med i territoriella försvarsstyrkor, som han gjorde 2014.

"Det är uppenbarligen dåligt att det då, 2014, inte fanns någon lösning. Han sa att de måste jagas bort och sätta stopp för allt detta, att samla vitlök som han inte kunde sälja.

Han sa att artilleriet var mer intensivt den här gången, vilket ofta tvingade honom att gömma sig i sin källare.

Marknaden fattade eld timmar senare efter att den drabbats av beskjutning, som dödade minst två och skadade sju andra.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend