Anslut dig till vårt nätverk!

Portugal

FN: s säkerhetsråd stöder Guterres för andra mandatperioden

publicerade

on

FN: s säkerhetsråd stödde generalsekreteraren Antonio Guterres (avbildad) på tisdagen (8 juni) för en andra mandatperiod och rekommenderar att 193-medlemmars generalförsamling utser honom för ytterligare fem år från och med den 1 januari 2022, skriver Michelle Nichols.

Estlands FN-ambassadör, Sven Jürgenson, rådets president för juni, sade att generalförsamlingen troligen kommer att träffas för att göra utnämningen den 18 juni.

"Jag är mycket tacksam mot medlemmarna i rådet för det förtroende de har lagt till mig", sa Guterres i ett uttalande. "Jag skulle bli djupt ödmjuk om generalförsamlingen skulle anförtro mig ansvaret för ett andra mandat."

Guterres efterträdde Ban Ki-moon i januari 2017, bara några veckor innan Donald Trump blev USA: s president. Mycket av Guterres första period var inriktad på att stilla Trump, som ifrågasatte värdet av FN och multilateralism.

USA är den största FN-ekonomiska bidragsgivaren, ansvarig för 22 procent av den ordinarie budgeten och cirka en fjärdedel av fredsbevarande budgeten. President Joe Biden, som tillträdde i januari, har börjat återställa Trumps nedskärningar till vissa FN-organ och återförenas med världsorganet.

En handfull människor försökte utmana Guterres, men han var formellt utan motstånd. En person ansågs endast vara en kandidat en gång nominerad av en medlemsstat. Portugal lade fram Guterres för en andra mandatperiod, men ingen annan fick stöd från en medlemsstat.

Guterres, 72, var Portugals premiärminister från 1995 till 2002 och chef för FN: s flyktingbyrå ​​2005 till 2015. Som generalsekreterare har han varit en cheerleader för klimatåtgärder, COVID-19-vacciner för alla och digitalt samarbete.

När han tog ledningen som FN-chef kämpade världskroppen för att avsluta krig och hantera humanitära kriser i Syrien och Jemen. Dessa konflikter är fortfarande olösta och Guterres står också inför nödsituationer i Myanmar och Etiopiens Tigray.

New York-baserade Human Rights Watch uppmanade Guterres att inta en mer offentlig ställning under sin andra mandatperiod och noterade att hans "senaste vilja" att fördöma övergrepp i Myanmar och Vitryssland bör utvidgas till att omfatta "kraftfulla och skyddade" regeringar som förtjänar fördömande.

"Guterres första period definierades av allmänhetens tystnad angående brott mot mänskliga rättigheter av Kina, Ryssland och USA och deras allierade", säger Kenneth Roth, verkställande direktör för Human Rights Watch.

FN: s talesman Stephane Dujarric sa att Guterres har en "stark hållning när det gäller att försvara mänskliga rättigheter och tala mot missbruk".

coronavirus

'Det är orättvist': brittiska turister ryker när Portugal tas bort från en säker reselista

publicerade

on

By

Trötta på blandade meddelanden reagerade brittiska solsökare i Portugal med raseri och misstro mot deras regerings beslut att återinföra en karantänregim för resenärer som kommer från den populära sydeuropeiska destinationen, skriva Catarina Demony och Miguel Pereira.

Desperat att skaka av pandemiska blues, John Joyce, från Newcastle, och hans familj bestämde sig för att boka en semester i soliga Portugal så snart Storbritannien lade det till den så kallade gröna listan över utländska destinationer för ungefär tre veckor sedan.

"Alla behövde en liten paus ... en förändring från att sitta fast hemma", sa 44-åringen när han åt en öl på en restaurang i hjärtat av Lissabon.

Portugal var det enda stora stranddestinationen som placerades på listan, vilket gjorde det möjligt för britter att resa dit utan att behöva karantän när de återvände hem. Precis som Joyce packade tusentals sina väskor.

Men på torsdag flyttade Storbritannien Portugal till sin bärnstensfärgade lista på grund av stigande fall av COVID-19-fall och risken för en mutation av virusvarianten som först upptäcktes i Indien. Läs mer ]

"Det är lite orättvist," sa Joyce. "Det finns familjer som tar ut barn och människor som redan har bokat sin semester ... och den stress som är involverad för människor, inklusive mig själv", sa en synligt irriterad Joyce.

Charlotte Cheddle, en 22-åring från England, upprepade samma känslor och uppmanade den brittiska regeringen att antingen "förbjuda internationella resor helt eller kommunicera ordentligt med människor".

Människor solar på Luz-stranden mitt i coronavirus-sjukdomen (COVID-19) i Lagos, Portugal, 3 juni 2021. REUTERS / Pedro Nunes
Ett Ryanair-flyg från Manchester anländer till Faro flygplats den första dagen som britter får komma in i Portugal utan att behöva karantän, eftersom begränsningar av koronavirussjukdom (COVID-19) fortsätter att minska, i Faro, Portugal, 17 maj 2021. REUTERS / Pedro Nunes / File Photo

"Det är dumt," sade Cheddle, som nu måste sätta karantän i tio dagar när hon flyger tillbaka. "Vi försökte testa privat ... Vi betalade för allt och vi har gjort allt för att göra det säkert."

Portugal har upphävt de flesta av sina begränsningar. Regeringen har kritiserats hårt för att tillåta tusentals främst masklös engelsk fotboll att festa i Porto under Champions League-finalen förra helgen.

Vissa lokalbefolkningen oroade sig för att det skulle kunna öka en ökning i fall.

Landet med drygt 10 miljoner människor rapporterade 769 nya COVID-19-fall på torsdag, den högsta dagliga ökningen sedan början av april. Totala infektioner uppgår nu till 851,031.

Den brittiska regeringens beslut är ett stort slag för Portugals turistsektor, som representerar en betydande del av BNP och har Storbritannien som en av sina största utländska marknader.

"Det är inte bra för företag men långsamt kommer vi dit - eller åtminstone hoppas jag verkligen det eftersom vår ekonomi är nere", säger restaurangchef Ana Paula Gomes i Lissabon.

Chefen för hotellföreningen i den turistiska Algarve-regionen, Eliderico Viegas, sa att Storbritanniens drag skulle slå sektorn som en "hink med kallt vatten".

Fortsätt läsa

EU

Portugals "Golden Passport"

publicerade

on

Portugal ses som en av marknadsledarna i den mycket kontroversiella sk Golden Passport-verksamheten, skriver Colin Stevens.

Detta är ett lukrativt system som startades av flera länder som ett relativt enkelt sätt att locka utländska pengar efter finanskrisen 2008 men kritiserades av många för att locka brottslingar och penningtvätt till EU.

Man tror att Portugal hittills har utfärdat gyllene visum till mer än 25,000 5.5 personer och tjänar mer än XNUMX miljarder euro med Henley Partners som den myndighet som den portugisiska regeringen uppdragit att hantera passansökningar.

Nu växer emellertid nytt tryck på EU och dess medlemsstater att sätta stopp för gyllene visumprogram som ger sökande europeiskt uppehållstillstånd och / eller medborgarskap.

Europaparlamentet säger att EU-medborgarskap "inte kan marknadsföras som en vara" medan den tyska ledamoten Sven Giegold, finans- och ekonomipolitisk talesman för De gröna / EFA-gruppen, sa till den här webbplatsen: "Medborgerliga rättigheter kommer att bero på ens plånbok om de kan vara köpt."

Sedan sin återhämtning från finanskrisen och EU: s räddningsaktion har Portugal främjat en bild av "EU: s bra student" och "affischpojke" av ekonomiska reformer, men verkligheten i portugisisk politik är ofta en hel del mer invecklad än dess blanka "affischpojke" -bild antyder.

Vissa hävdar att det gyllene visumprogrammet är ett bra exempel.

Portugals gyllene uppehållstillståndsprogram är en femårig investeringsbaserad uppehållsprocess för tredjelandsmedborgare som tillåter viseringsfri resa i Schengenområdet i 26 europeiska länder. Det kräver i genomsnitt sju dagar per år vistelse i Portugal och efter fem år som bosatt är en sökande berättigad till medborgarskap om så önskas.

Portugal ger för närvarande inte gyllene viseringssökande medborgarskap utan snarare ger dem uppehållstillstånd och möjlighet att resa obegränsat i hela Europa. Men ändå har många ifrågasatt kalibern för de människor som har fått

Portugisiska gyllene visum. Det här är människor - de allra flesta kineser - som i sin tur har investerat miljarder euro i landet.

Även under hälsopandemin uppskattas att sådana människor investerade cirka 43.5 miljoner euro i Portugal, den största delen av den i fastigheter. Man tror att Portugal utfärdade totalt 993 gyllene visum endast mellan januari och september förra året, varav de flesta gick till investerare från Kina, följt av Brasilien och USA.

Kritiker säger dock att systemet har tvingat upp fastighetspriserna och helt förändrat ansikten för lokala samhällen i Portugal.

Ett exempel är ett nytt lyxprojekt med 55 lägenheter i centrala Lissabon, där cirka 40% av förvärven gjordes av gyllene visumköpare. ”

För att säkra uppehållstillstånd måste en investerare investera 500,000 1 euro på den portugisiska fastighetsmarknaden, eller 10 miljon euro i den bredare ekonomin, eller skapa ett företag som har XNUMX eller fler anställda. Portugal introducerade initiativet när de befann sig i en finansiell kris och desperat att öka de inre investeringarna.

Systemet har fört mer än 5 miljarder euro av utländska investeringar till landet, enligt senaste uppskattningar. Och detta har lett till en fastighetsboom i både Lissabon och Porto.

Men kritiker av systemet, som Giegold, säger att sökande inte är tillräckligt kontrollerade, vilket leder till att vissa utländska brottslingar får visum.

Det hävdas också att inte tillräckligt många arbetstillfällen har skapats till följd av investeringen och påpekar att av alla 6,416 förmögna utlänningar som fick ett gyllene visum, gick bara 11 personer (0.2%) för alternativet där de skapade ett företag som sysselsätter mer än 10 personer.

Ana Santos, vid universitetet i Coimbra, varnar för att det gyllene viseringssystemet har lett till skyhöga priser på den portugisiska bostadsmarknaden.

Europeiska kommissionen har inlett överträdelseförfaranden mot Cypern och Malta för deras guldmedborgarskapsprogram.

Giegold är bland dem som vill att kommissionen ska vidta liknande åtgärder mot Portugal. Han sa, "EU-medborgarskap kan inte marknadsföras som en vara. Visa är inte en vara. Medborgerliga rättigheter beror på plånboken om de kan köpas. Försäljningen av visum strider mot värdena och andan i det europeiska samarbetet. Enskilda länder tjänar pengar på att sälja visum, men rättigheterna gäller för hela Schengenområdet. ”

Han tillade: "Bara Portugal har hittills utfärdat gyllene visum till mer än 25,000 5.5 personer och tjänat mer än XNUMX miljarder euro. Det är ett misstag att Ursula von der Leyen inte vill inleda överträdelseförfaranden mot medlemsstater som säljer visum. Von der Leyen gör inte rättvisa åt sin roll som väktare av EU-fördragen. Att göra ingenting är en öppen inbjudan till brottslingar.

”Portugal tjänar vinster på rättigheter som är giltiga i hela Europa. Det är ett tecken på hopp om att Frankrike och Tyskland inte deltar i denna tvivelaktiga inkomstkälla. Men alla medlemsstater är utsatta för de säkerhetsrisker som gyllene visum medför i hela EU. Gyllene visum öppnar dörren för brottslingar. De kan enkelt tvätta sina smutsiga pengar i EU och undvika skatter. EU-kommissionen bör omedelbart inleda överträdelseförfaranden mot EU-länder med program för visumförsäljning. ”

Fortsätt läsa

EU

Portugal har frågor att svara på

publicerade

on

Det portugisiska rättsväsendet har fått betydande kritik de senaste åren och krav på reformer har blivit framträdande, skriver Colin Stevens.

Sådana samtal har fått ny fart under de senaste månaderna efter det nyligen kontroversiella beslutet att upphäva allvarliga straffrättsliga anklagelser mot Portugals tidigare premiärminister Jose Socrates.

Den 25 maj 2019 ville EPP: s kandidat till ny kommissionsordförande, tyska Manfred Weber, tillämpa sanktioner mot Portugal. Högerkanten Paulo Rangel och Nuno Melo missar inte chansen att påpeka att det var en socialistisk regering - vid den tiden ledd av José Sócrates - som hade bett om "trojkan" (Europeiska kommissionen, Internationella valutafonden och Europeiska centralbanken). 

En domare i Lissabon bestämde att Sokrates, mer än sex år efter att han gripits i en större korruptionsutredning, kommer att stå inför rätta, men endast på mindre anklagelser för penningtvätt och förfalskning av dokument. I ett beslut som skickade chockvågor genom landet avfärdade domaren korruptionsanklagelser mot Sokrates som svaga, inkonsekventa eller saknade tillräckliga bevis och noterade att preskriptionstiden hade löpt ut på några av dem.

Rosa avfärdade också anklagelser om skattebedrägerier mot Socrates, som kommer att prövas på tre räkningar av penningtvätt till ett värde av cirka 1.7 miljoner euro och tre andra för förfalskade dokument relaterade till serviceavtal och köp och hyra av en lägenhet i Paris.

I ett land som är beryktat för sitt långsamma rättssystem hade det faktiskt tagit åklagare tre år efter Sokrates första gripande för att formellt anklaga honom för 31 brott som påstås ha begåtts under perioden 2006-2015.

Dessa inkluderade finansiella brott i ett påstådt system som involverade den skandalösa före detta chefen för Banco Espirito Santo (BES), som kollapsade 2014 under ett bergsskuld.

BES var den näst största privata finansinstitutionen i Portugal. Kör i nästan 150 år av en av Portugals rikaste och mäktigaste familjer, Espírito Santo-familjen, dess aktiviteter inkluderade turism, hälsa och jordbruk.

Men banken misslyckades och 2014 måste den räddas och BES delades sedan upp i en "bra bank", döptes om till Novo Banco och en "dålig bank". Novo Banco rekapitaliserades till 4.9 miljarder euro av en särskild bankresolutionsfond som inkluderade 4.4 miljarder euro från den portugisiska staten. Det är inte känt om NB fortfarande tar emot pengar från den portugisiska staten.

Den 25 januari 2019 hävdade ett brev från parlamentsledamoten Ana Gomes att BES-resolutionen styrdes av EG och trojkan, så att portugisiska skattebetalare skulle betala och fortsätta att betala till Lone Star upp till 3.9 miljarder euro 

Men detta hjälpte lite till för att återställa förtroendet och Novo Banco skulle senare minska 1,000 150 jobb för att minska driftskostnaderna med XNUMX miljoner euro som en del av EU: s omstruktureringsplan.

Redan 2011 när han arresterades chockerade många portugiser ett foto av Sokrates i en polisbil på väg mot korruption. Sokrates avgick mitt i sin andra fyraårsperiod 2011 då en eskalerande skuldkris tvingade honom att begära en internationell räddningstjänst. Vid ungefär samma tid slutade också Portugals dåvarande inrikesminister Miguel Macedo efter ytterligare en utredning om påstådd korruption i samband med tilldelning av uppehållstillstånd.

Så, vad berättar dessa och andra skandaler, till exempel Mario Centeros upphöjning till posten som guvernör för Bank of Portugal i juli 2020, om tillståndet i Portugals rättssystem?

Den ursprungliga anklagelsen anklagade Sokrates för att ha spelat en avgörande roll och mottagit miljoner euro i ett system som involverade den skändade tidigare chefen för Espirito Santo-bankimperiet. BES kan ha upphört sedan dess att existera men först efter att dess bortgång tillfört miljarder euro i förluster på skattebetalare och aktieägare och med deras tidigare topp mässing har anklagats för andra brott i separata utredningar.

Det var inte första gången Sokrates, nu 63, befann sig i centrum för oönskade rubriker. Han studerade ursprungligen för att bli civilingenjör, men den karriären slutade med hans uppsägning för påstådd luddig konstruktion. 2007 sprängde en skandal om han någonsin verkligen hade fått en ordentlig examen. Bland hans andra lågpunkter föll han under misstankar för aktivitet medan han var miljöminister 2002 och godkände en licens att bygga ett gigantiskt köpcentrum utanför Lissabon, delvis på förment skyddad mark. Sokrates var föremål för anklagelser om att olagliga betalningar gjordes. Det korruptionsfallet tappades så småningom.

Långt tillbaka 2014 sade Transparency International att rättsväsendet i Portugal var "flaskhalsat" med sin rapport som tillade att förfrågningar relaterade till ekonomi, ekonomi och korruption hade resulterat i väldigt få åtal, än mindre fängelsestraff.

"Det finns ett stort problem med bristande effektivitet i rättvisa", avslutades det.

Enligt EU: s senaste resultattavla för rättvisa från 2017 är Portugal bland de EU-länder som har flest pågående civilrättsliga och kommersiella ärenden, med 12 ärenden per 100 invånare, mot bara 2 i Frankrike och 6 i Italien. Under de senaste åren har alternativa medel för tvistlösning, såsom skiljedom, dykt upp på grund av bristen på reformer och investeringar i rättssystemet.

Trots detta verkar lite ha förändrats under de mellanliggande åren och i det senaste korruptionsuppfattningsindexet för Transparency International fick Portugal en låg nivå 62/100 och rankade 10: e i Europeiska unionen och 30: e globalt.

Cirka 94% av de portugisiska respondenterna i den särskilda Eurobarometerundersökningen 2020 om korruption anser att korruption är utbrett i sitt land (EU-genomsnitt 71%), och 59% av människorna känner sig personligen drabbade av korruption i deras dagliga liv (EU-genomsnitt 26%). När det gäller företag anser 92% av företagen att korruption är utbredd (EU-genomsnitt 63) och 53% av företagen anser att korruption är ett problem när man gör affärer (EU-genomsnitt 37%).

I EU-rapporten om rättsstatsprincipen om Portugal 2020: ”Det portugisiska rättsväsendet fortsätter att möta utmaningar när det gäller effektivitet, särskilt i förvaltnings- och skattedomstolar.
- begränsningar när det gäller ett effektivt åtal mot korruption beror på brist på resurser och specialisering av de brottsbekämpande organen. ”

Parlamentsledamöterna väger nu in debatten med EPP-gruppen och uppmanar till en utredning av Europeiska kommissionen och åtgärder som ska vidtas mot allvarliga anklagelser om en felaktig process av den portugisiska regeringen angående utnämningen av den portugisiska åklagaren till den europeiska åklagarmyndigheten , som har till uppgift att bekämpa brott mot EU: s budget.

”Det vilseledande tillvägagångssättet som den portugisiska regeringen använde för att driva deras föredragna kandidat för utnämning till den nybildade EPPO är allvarligt oroande. Det finns frågor att besvara om de metoder som används och legitimiteten för åklagarens utnämning mot bakgrund av denna nya information ”, varnade EPP-gruppens vice ordförande, Esteban González Pons.

”Vi ber kommissionens ordförande, Ursula von der Leyen, inleda en omedelbar utredning om denna fråga och vidta de åtgärder som är nödvändiga för att rätta till situationen. Vi vill inte se att den portugisiska regeringens misstag oskäligt sårar och skadar EPPO vid denna avgörande tidpunkt. Vi har gjort vår begäran skriftligen till kommissionens ordförande ”, bekräftade Pons och talade på uppdrag av sina parlamentsledamöter som medunderskrev brevet, Monika Hohlmeier och Jeroen Lenaers.

Det är viktigt att EPPO: s integritet skyddas, enligt MEP Hohlmeier, ordförande för Europaparlamentets budgetkontrollkommitté, som tillägger: ”Den portugisiska justitieministerns beteende riskerar den europeiska åklagarmyndighetens oberoende. Den portugisiska regeringen bör dra tillbaka kandidaten, särskilt vid den tidpunkt då Portugal är ordförande i Europeiska unionens råd. Valet av Guerra baserades på falska argument från den portugisiska regeringen och gjordes mot rekommendationen från den europeiska urvalspanelen. "

I ett officiellt brev till ordföranden för Europeiska rådet och Portugals premiärminister - landet som innehar rådets ordförandeskap - begär Renew Europe omedelbart ett offentligt förtydligande om detta utnämning. Det måste anges om det har förekommit politisk inblandning, så måste all information om kandidaten omedelbart bekräftas. Om legitimiteten för utnämningen inte kan verifieras kommer Renew Europe att be om en debatt om denna fråga under nästa plenarsession och utesluter inte att kräva en oberoende utredning. 

Förnya Europas president Dacian Cioloș, säger: ”Om rapporterna är korrekta har rådet valt att utse en kandidat som går emot rekommendationen från den oberoende urvalspanelen, eventuellt baserat på falsk information och av politiska skäl. Genom detta har rådet potentiellt äventyrat EPPO: s funktion.

Åklagare och domare har intensifierat en kampanj mot korruption i ett land som är ökänt för dess bristfälliga rättsväsende men Sokratesfallet och sådana slutsatser kommer att göra deprimerande läsning för dem som säger att lite har förändrats, inte minst för rättsväsendets oberoende och tillgång till rättsväsendet för de fattiga.

År 2016 sade Joao Costa, chef för metalldelstillverkaren Arpial, ”Justice arbetar fruktansvärt, har aldrig fungerat och jag tvivlar på att det någonsin kommer att göra det.”

Idag säger vissa domare och entreprenörer i Portugal att systemet aldrig riktigt fixades och en djupare analys av falluppgifter visar att det har förbättrats mindre än den officiella statistiken föreslår.

Fortsätt läsa
Annons

Twitter

Facebook

Annons

trend