Anslut dig till vårt nätverk!

Anslutning

#Serbien: Serbiens anslutning kan "befästa fred och stabilitet" på Balkan

DELA MED SIG:

publicerade

on

VucicSerbian Prime Minister Aleksandar Vucic says his country is on track to meet a ‘four-year plan’ he hopes will pave the way for it become the newest EU member in 2020. Han accepterar medlemskap i slutet av detta decennium är ambitiöst men tror att detta skulle vara ett stort steg för att cementera fred och demokrati på Balkan, skriver Martin Banks.

Speaking ahead of snap Serbian elections called for 24 April, Vucic set out his stall for the next four years, saying, “I will tell you what I want to achieve”.

“I want our education and health system to reach a modern European level. I want every person in Serbia to have decent job so we can eradicate poverty and offer families a higher living standard. We have to continue our fight against corruption and establish our country with one rule of law for all.”

Conceding that these are ‘very big challenges’, Vucic, the country’s most powerful politician, added, “they are not easy but if we all stay united together we can deliver”.

“For that we need another full term to continue the reforms and complete the transformation ofSerbia into a modern economy, with European living standards, which can offer a decent place for raising children.”

Det senaste beviset på vilken effekt de senaste åtgärderna har haft i Serbien kom fredagen den 25 mars när utsikterna för landets kreditbetyg höjdes till positiva av Moody's Investors Service, som citerade landets genomförande av strukturella och skattemässiga reformer för att hjälpa till att lätta dess skuldbörda.

Tillväxten i den största ex-jugoslaviska republikens ekonomi kommer att mer än fördubblas till 1,8 % i år.

Annons

Vucic säger att han vill minska Serbiens budgetunderskott och stoppa ökningar av offentliga skulder med planerade åtgärder inklusive att flytta människor från den offentliga till den privata sektorn.

Förutom att ta itu med interna reformer har Serbien drabbats hårt av migrantkrisen eftersom det har varit en viktig transitpunkt för hundratusentals flyktingar.

With the ongoing migrant crisis engulfing the continent, Vucic also pledged to take a ‘quota’ of refugees as part of an EU-wide solution.

He says member states should agree to take up to 2 million genuine asylum seeker – a figure he says equates to less than half per cent of the EU population – then share them out fairly.

“That’s nothing for Europe and can even create new value economically.”

Nästa månads serbiska val kommer att vara länets tredje på fyra år och har utlysts två år tidigare än vad som egentligen är dags enligt landets konstitution.

Some have criticised the decision but the PM defends the move, saying, “I wanted to cut all these topics and say, ok, now it’s your chance to create a government the people of Serbia would like to see.”

“I will go with my programme which is to finish our EU homework before 2020.”

En koalition kring SNS (Serbian Progressive Party) vann 158 av de 250 platserna i valet 2014.

Vucic, tidigare informations- och försvarsminister, var en gång en hårdnackare för ett Storserbien och säger att han nu är fast besluten att gå med i EU.

Belgrade-born Vucic called the elections in a bid to cement stability as the Balkan country negotiates its accession into the EU, adding, “Serbia needs four more years of stability so that it is ready to join the EU”.

Bryssel har krävt en paus i att lägga till nya medlemmar till blocket och utesluter all utvidgning av blocket före 2020 även för länder som har inlett anslutningsförhandlingar. Men Vucic vill att Serbien ska positionera sig som en viktig politisk och ekonomisk aktör i Europa.

Serbien, ett kandidatland sedan 2012, inledde formellt EU-anslutningsförhandlingar i december förra året. Grannlandet Kroatien på Balkan anslöt sig 2013 och Bosnien-Hercegovina denna månad ansökte formellt om att få gå med.

Serbiens förhandlingsförfarande liknar det som tillämpas på Montenegro, att kapitlen 23 och 24 (om rättsväsende, säkerhet och mänskliga rättigheter) är bland de första som öppnas och bland de sista som stängs, och att eventuellt stillastående i dessa två kapitel kan påverka hela samtalsförloppet.

I april 2014, när SNS tog makten, stod Serbien inför skrämmande ekonomiska utsikter. Den offentliga skulden var 64,1 % av BNP och underskottet var 6,6 %.

Under Vucics ledning satte regeringen en reformagenda och resultaten av dessa och andra åtgärder började dyka upp i slutet av förra året.

Tillväxten på 0,8 % återvände förra året, efter år av negativ tillväxt under de senaste sex, och förväntas fortsätta mot tvåsiffriga siffror under 2016 och 2017.

Efter att ha nått en topp på 23,9 % 2012 sjönk arbetslösheten från 20,9 % till 17,3 %. I slutet av tredje kvartalet 2015 låg den på 16,7 %.

Under de senaste två åren har cirka 120,000 XNUMX nya jobb skapats.

Trots nedskärningar i den offentliga sektorns löner förblev landets löner stabila, vilket pekar på en sund löneökning i den privata sektorn under 2015, påpekar Vucic.

Serbia attracted €1,7 billion of foreign direct investment last year and government investment increased, resulting mainly in completing overdue infrastructure works around the country – 300 km of newly paved or reconstructed highways and new bridges.

Further evidence of improvement came with the recent World Bank’s ‘Ease of Doing Business’ index which indicated that Serbia has made a significant jump in two years from 91st to 59th place. Last week, Moody’s changed the outlook on Serbia’s sovereign rating from stable to positive.

“The hard work,” the 46-year-old Vucic said, “is starting to pay off and there is room for optimism”.

Looking to the future, he predicts, “2016 will be better for citizens, and 2017 even better, with dynamic growth as a result of the reforms and of even more in foreign investment.”#

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

Trend