Anslut dig till vårt nätverk!

Bulgarien

Radevs vinst ger Bulgariens västliga allierade mer oro än ära

DELA MED SIG:

publicerade

on

Vi använder din registrering för att tillhandahålla innehåll på ett sätt du har samtyckt till och för att förbättra vår förståelse av dig. Du kan när som helst avsluta prenumerationen.

Efter att dammet lagt sig och Rumen Radev (avbildad) blev omvald till president i Bulgarien, börjar farhågor uppstå angående hans nära band till Ryssland, skriver Cristian Gherasim.

Tidigare i veckan har USA uttryckt djup oro över kommentarer från Bulgariens president Rumen Radev om att Krimhalvön som annekterades av Ryssland från Ukraina 2014 är "rysk".

Den socialistiska kandidaten Rumen Radev vann sin andra mandatperiod som Bulgariens president med 64-66% av rösterna, jämfört med 32-33% för Anastas Gerdzhikov

Gherdjikov, med stöd av den tidigare premiärministern Borisovs centrumhögerkoalition, lovade att ena landet, som har drabbats hårt av kriser orsakade i synnerhet av covid-19-pandemin och stigande energipriser. Bulgarien står inför den värsta politiska krisen sedan kommunismens slut för tre decennier sedan.

Annons

I Bulgarien har presidenten en utomordentligt ceremoniell roll, men erbjuder en solid plattform för att påverka den allmänna opinionen, särskilt på den utrikespolitiska arenan.

I februari 2017 fördömde och krävde Radev ett slut på EU:s sanktioner mot Ryssland, samtidigt som han beskrev Ryska federationens annektering av Krim som ett "brott mot internationell rätt".

Radev blev också den enda EU-statschefen som närvarade vid Erdogans invigning, och uppgav att hans mandat inte gavs till honom av varken Europeiska kommissionen eller den bulgariska regeringen, utan av det bulgariska folket.

Annons

2019 fördömde han EU:s erkännande av oppositionsstyrkor i Venezuela. Radev kritiserade vidare EU:s erkännande av Guaido och uppmanade både landet och EU att förbli neutrala och avstå från att erkänna Guaido, eftersom han såg ett sådant erkännande som att ställa ett ultimatum, vilket han ansåg bara skulle förvärra krisen i Venezuela.

I en presidentdebatt före sitt omval hänvisade Radev till Krim som "för närvarande ryskt" och uppmanade Bryssel att återupprätta dialogen med Ryssland, med argumentet att västerländska sanktioner mot Moskva inte fungerade. I sitt segertal lovade han att hålla nära band med Bulgariens NATO-allierade, men han har också efterlyst en pragmatisk relation med Ryssland.

I en ståndare utgiven av USA:s ambassad i Sofia visade USA att de är djupt oroade över de uttalanden som nyligen gjorts av den bulgariska presidenten där han hänvisade till Krim som "ryskt".

"USA, G7, Europeiska unionen och NATO har alla varit tydliga och enade i vår ståndpunkt att, trots Rysslands försök till annektering och pågående ockupation, är Krim Ukraina", står det i uttalandet.

Radevs kommentarer om Krim har lett till protester från Ukraina och stark kritik från hans motståndare på hemmaplan. Ryskstödda separatister intog en del av östra Ukraina 2014, samma år som Ryssland annekterade Krimhalvön.

Detta kommer mot bakgrund av ökande rysk aktivitet i Ukrainas närhet. Sedan flera dagar tillbaka har västerländskt spionage blivit allt mer övertygat om att Vladimir Putin försöker bryta en bit av ukrainskt territorium. Dessutom har chefen för ukrainskt militärspionage till och med flyttat fram datumet då Ryssland skulle förbereda ett kraftigt anfall - "slutet av januari eller början av februari" 2022. Den ökande krigförande attityden från Moskva kan ses i ljuset av USA:s nya nationella säkerhetsstrategi som president Joe Biden kommer att presentera för den amerikanska kongressen i december. Detta dokument skulle också kunna innehålla ett viktigt kapitel om Washingtons militära strategi i Svartahavsområdet.

Också för en vecka sedan a hingsty av GLOBSEC Policy Institute, en Bratislava-baserad tunn-tack fokuserad på internationell politik och säkerhetsfrågor visar att Bulgarien är bland de länder som är mest mottagliga för ryskt och kinesiskt inflytande. Indexet följer ett tvåårigt projekt som backas upp av det amerikanska utrikesdepartementets Global Engagement Center, och analyserar sårbara punkter, målsatta av utländskt inflytande, i åtta länder: Bulgarien, Tjeckien, Ungern, Montenegro, norra Makedonien, Rumänien, Serbien och Slovakien.

Serbien är mest sårbart för ryskt och kinesiskt inflytande och får 66 poäng av 100. Näst mest sårbara är Ungern med 43 poäng, och tredje är Bulgarien med 36 poäng. Det följs av Montenegro med 33, Tjeckien med 28, Slovakien med 26, Republiken norra Makedonien med 25 och Rumänien med 18 är minst utsatt för utländskt inflytande.

"Länderna som vi bedömde är från Central-, Östeuropa och västra Balkanregionen. Av dessa är Tjeckien och Rumänien de mest motståndskraftiga.”, sa Dominika Hajdu, chef för GLOBSEC:s Center for Democracy & Resilience och en av författarna till studien.

Kina har upprepade gånger riktat in sig på regionen på västra Balkan för att försöka öka sin inflytande. Enligt specialister försöker kinesiska ledare öka inflytandet i stater som ännu inte tillämpar EU-lagar.

Peking i att försöka säkra olika resurser även i vissa EU-medlemsstater. Kinas senaste agerande belyser till exempel intresset för att omvandla hamnarna i Pireus (Grekland) och Zadar (Kroatien) till knutpunkter för Kinas handel med Europa. I samma syfte undertecknades ett avtal om att bygga en höghastighetsjärnväg mellan Budapest och Belgrad, som skulle ansluta till hamnen i Pireus och på så sätt konsolidera tillgången för kinesiska produkter till Europa.

Kinas inflytande växer, Rysslands är mer utbrett i den större regionen, eftersom det är en närvaro som är bättre förstådd medan Kina är en gåta som potentiellt kan störa de politiska och medborgerliga systemen i regionen, visar studien. På västra Balkan, till exempel, är Ryssland mer intresserade av att störa integrationsprocessen mellan EU och Nato där.

"De mest sårbara länderna är oftast de som har närmare bilaterala förbindelser med Ryssland och har samhällen som är mer pro-ryska och gynnsamma för en pro-rysk berättelse", tror Dominika Hajdu från GLOBSEC.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.
Annons
Annons

trend