Anslut dig till vårt nätverk!

Företag

Kan sanktioner stärka Putins stöd i Ryssland?

DELA MED SIG:

publicerade

on

Vi använder din registrering för att tillhandahålla innehåll på ett sätt du har samtyckt till och för att förbättra vår förståelse av dig. Du kan när som helst avsluta prenumerationen.

Som svar på den ryska invasionen av Ukraina har EU, Storbritannien och USA infört en mängd sanktioner riktade mot Vladimir Putin och hans anhängare. Framgången med sanktioner för att stävja rysk aggression är dock oklart än så länge och trots att de är måltavla så skadar de i verkligheten många privata företag utan kopplingar till regeringen eller försvarsindustrin såväl som vanliga ryska människor. I slutändan tycks sanktionerna faktiskt stärka Putins stöd hemma - något tvärtemot vad de var avsedda för, skriver Louis Auge.

Medan sanktionernas nyckelfokus var att skära av Rysslands export – inklusive försäljning av olja och gas – och därmed sätta ekonomisk press på landet, var det mycket begränsad meningsfull utveckling på den fronten. USA förbjöd import av rysk olja, men EU har hittills inte lagt ett embargo på rysk olja och gas. Dessutom har länder som Indien och Kina ökat inköpen av billiga ryska råvaror. Som ett resultat av detta har den ryska exporten hållit i sig och landet verkar vara på väg mot ett rekordstort handelsöverskott.   

Även inne i Ryssland fungerar sanktionerna på ett oväntat sätt – det finns en växande oro för att Rysslands största privata företag, mitt i den nuvarande ekonomiska oron, kan köpas upp av företag nära staten och Putin. Detta kan leda till ytterligare förstärkning av det statliga inflytandet – något som utan tvekan kommer att ha en destruktiv effekt på den ekonomiska och politiska situationen i Ryssland på sikt.

I Ryssland domineras marknaden av statligt ägda företag inom nästan alla områden med tre centrala undantag – IT, detaljhandel och telekom. Sanktionseffekten kan förändra detta drastiskt. 

På grund av brittiska sanktioner tvingades Oleg Tinkov sälja sin andel i Tinkoff Bank, en av de mest framgångsrika privata bankerna i Ryssland. Köparen var Vladimir Potanin, Rysslands tidigare vice premiärminister och för närvarande den näst rikaste personen i landet. Han är känd för sin närhet till Putin, men han har hittills inte blivit sanktionerad varken av USA, inte heller av Storbritannien och EU.  

Rykten säger att Rysslands statsägda försvarskonglomerat Rostec är intresserade av att köpa ryska "Big Tech" Yandex som är känt över hela världen för sin sökmotor och många andra teknikbaserade tjänster. Medan Yandex tillbakavisade ryktena, indikerar det tydligt att det kan finnas ett visst intresse från köparnas sida även om det saknas sådan vilja från den potentiella säljaren.

De andra privata företagen i rampljuset inkluderar den största ryska online-återförsäljaren Ozon som blev börsnoterad på NYSE 2020 och samlade in över 1 miljard dollar från internationella investerare, och den största ryska fastighetssökplattformen Cian som också blev börsnoterad på NYSE 2021. I mars NYSE stoppade handeln med aktier i båda företagen, och senare sanktionerades Ozons dotterbank av USA. Efter en överklagan har US Office of Foreign Assets Control tagit bort banken från sin sanktionslista.

Annons

Det finns också nyheter om utträdet av holländska Prosus (en division av sydafrikanska Naspers) från den största ryska e-handelsplattformen Avito. Företaget meddelade att det letade efter en köpare, och det är inte konstigt att det blir ett statligt anslutet företag eller affärsman.

Ironiskt nog är de flesta anställda i sådana privata ryska företag briljanta hjärnor som representerar den så kallade ryska "kreativa klassen", en del av samhället med en ideologi långt ifrån statens politiska retorik. De är välutbildade människor med globalt tänkesätt som brukade arbeta i utländska företag och som inte stöder invasionen av Ukraina.  

I själva verket är det den ryska "kreativa klassen" – inte de som stöder Putin – som kommer att drabbas av de västerländska sanktionerna. Putins anhängare, hans väljarkår, är den äldre generationen och mestadels fattiga människor som bara hade råd med grundläggande utgifter. Åtgärder som att förbjuda försäkringar och flygplansunderhåll eller att koppla bort banker från Visa och Mastercard skulle med största sannolikhet gå obemärkt förbi för dem. 

Dessutom lämnade många representanter för den "kreativa klassen" sina jobb och lämnade till och med landet i protest mot kriget. Det mest massiva utflödet var bland IT-specialister, som kan hänföras till den mest progressiva klassen. På Yandex, Avito, begärde Tinkoff Bank-anställda antingen omflyttning från Ryssland eller slutade och flyttade sedan till ett annat land, med Armenien, Turkiet och Förenade Arabemiraten som de främsta destinationerna.

Trots det fick många av dessa privata företag sanktioner. EU sanktionerade vd:arna för Ozon och Yandex Alexander Shulgin och Tigran Khudaverdyan baserat på antagandet att de stöder Putins politik. Troligtvis dök det antagandet upp för att de deltog i ett möte med Putin den 24 februari, bland dussintals ryska oligarker och affärsmän.

Men båda personerna är bara proffs som strävat efter att bygga en karriär och bidra till de företag de arbetat för. Alexander Shulgin är en finansprofessionell med över 10 års erfarenhet inom FMCG-industrin och IT som leder Ozons börsintroduktion på NASDAQ. Tigran Khudaverdyan är en IT-proffs som har utvecklat Yandex Taxi-tjänst i många år innan han utsågs till verkställande direktör för Yandex först 2020. Båda av dem är inte oligarker, de har inga nära band med myndigheterna.

Som ett resultat tvingades Shulgin och Khudaverdyan lämna sina jobb och företag.

Det är uppenbart att sanktionerna bör vara hårda och riktas mot alla nyckelaktörer med anknytning till staten. Men det är ytterst viktigt för väst att ta ett mer klokt tillvägagångssätt, noggrant studera och utvärdera företag innan de inför sanktioner, för att inte ovilligt stärka de pro-Putin-styrkor i Ryssland.

Att urskillningslöst sätta alla företag under sanktionsbussen kan tvärtom leda till förstärkning av statens inflytande och koncentration av alla tillgångar i händerna på flera krigsvänliga och pro-Putinpartier.

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

trend