Anslut dig till vårt nätverk!

Miljö

Larmklockor ringer över digitaliseringens miljökostnader

DELA MED SIG:

publicerade

on

Vi använder din registrering för att tillhandahålla innehåll på ett sätt du har samtyckt till och för att förbättra vår förståelse av dig. Du kan när som helst avsluta prenumerationen.

Även om digitalisering kommer med många ekonomiska fördelar, förbises dess påverkan på miljön ofta.

Men det snabbt växande digitala ekosystemet kräver en stor avgift på planeten, varnade Gerry McGovern, författare till boken "World Wide Waste", den 26 april under en session of UNCTAD:s e-handelsvecka 2022.

"Vi dödar planeten genom att använda teknik," sa McGovern.

Han citerade de 120 biljoner skräppost som skickas varje år, vilket skapar 36 miljoner ton CO2-utsläpp. Cirka 3.6 miljarder träd skulle behöva planteras varje år för att kompensera för föroreningarna.

Mr. McGovern uppmärksammade digitaliseringens enorma materiella inverkan på jorden och levande system.

En smartphone kan till exempel innehålla 1,000 100 material. Mänskligheten drar årligen omkring 12 miljarder ton råmaterial ur planetens tyg, vilket motsvarar att förstöra två tredjedelar av Mount Everests massa var XNUMX:e månad.

Digital utveckling inte "ekologiskt neutral"

UNCTADs biträdande generalsekreterare Isabelle Durant hade tidigare understrukit att digital utveckling inte är "ekologiskt neutral".

Annons

Varje gång vi laddar ner ett e-postmeddelande, tweetar eller söker på webben skapar vi föroreningar och bidrar till den globala uppvärmningen, sa Durant. "Så paradoxalt nog är digitalt väldigt mycket fysiskt."

Hon tillade: "Datacenter finns inte i molnet. De finns på jorden, i massiva fysiska byggnader fyllda med energikrävande datorer."

Digitaliseringen verkar osynlig och säljs ofta till oss som fri teknik, sa hon. "Men det är inte. Och det är något vi måste seriöst överväga i hur vi utvecklar och använder digitala verktyg.”

Stort avfallsproblem

Mr McGovern sa att endast 5% av data hanteras medan resten är digitalt avfall. "Det finns ett enormt avfallsproblem inom digitalt. Det mesta av den massiva data som skapas har inget värde."

Han kritiserade stora teknikföretag för att designa enheter som behöver uppdateras eller bytas ut ofta och som är svåra att återvinna, och varnade för att avfall från gamla telefoner, datorer och skärmar hopar sig snabbt.

Mindre än 20 % av e-avfallet återvinns, sa han, och det mesta av "återvinningen" sker på ett sätt som är mycket förorenande - ofta dumpat av "undergångsfartyg" i utvecklingsländer, vilket orsakar otaliga miljöskador.

Digitalisering kan hjälpa planeten

Men en annan digital framtid är möjlig. Om de används på ett klokt sätt, sa Mr. McGovern, kan digitala verktyg hjälpa till att rädda planeten genom att göra saker mer effektiva och mer miljövänliga, samtidigt som levnadsstandarden förbättras.

Detta kräver en omtanke om tekniken och varnar för att business as usual skulle leda till "miljömässigt Armageddon".

Mr. McGovern uppmanade till radikala beteendeförändringar i användningen av digitala verktyg, och sa att människor borde radera så mycket digital data som de skapar.

Han efterlyste också mer träning och utbildning för att öka människors färdigheter i att organisera information och data. "Det här är färdigheter som inte är dyra tekniskt men ger en hel del fördelar för samhället," sa han.

McGovern underströk behovet av att förändra avfallskulturen och uppmanade folk att tänka två gånger innan de uppgraderar en gadget.

"Behåll saker tills de går sönder och fixa dem sedan. Vi måste få saker att hålla och få saker att hålla.”

Dela den här artikeln:

EU Reporter publicerar artiklar från en mängd olika externa källor som uttrycker ett brett spektrum av synpunkter. De ståndpunkter som tas i dessa artiklar är inte nödvändigtvis EU Reporters.

trend